Casanova, Giacomo Girolamo

Casanova, Giacomo Girolamo (Jean-Jacques, Chevalier de Seingalt; 1725–1798), italienischer Abenteurer, Genießer und Autor. Giacomo Girolamo Casanova, manchmal bekannt als Giovanni Giacomo Casanova, wurde in Venedig als Tochter einer Schauspielerin geboren. Es ist fraglich, ob sein Vater ihr Ehemann als Schauspieler oder ihr Beschützer war, ein Mitglied der Patrizierfamilie Grimani. Nachdem Casanova in jungen Jahren nach Padua geschickt worden war, um sich auf ein Jurastudium vorzubereiten, begann er das Leben des Abenteurers. Er wurde von wohlhabenden Gönnern und fragwürdigen Unternehmungen, insbesondere Glücksspielen, finanziert, für die er ein ausgeprägtes Talent zeigte. Er vertrat eine libertine Philosophie und verfolgte verliebte Begegnungen aller Art, die schließlich selbst die strengsten Tabus brachen. Er reiste weit im Mittelmeerraum, auf der italienischen Halbinsel und auf dem Kontinent und fand oft hochrangige Gönner und Arbeitgeber. Während seiner Zeit in der Schweiz schloss er sich den Freimaurern an.

Für einige Jahre gelang es Casanova, die Bestrafung für seine Übertretungen zu vermeiden. Sein Einsatz okkulter Praktiken, um die Gunst und das Geld venezianischer Patrizier zu erlangen, führte jedoch zu seiner Verhaftung wegen des Verdachts der Häresie durch die venezianische Inquisition. 1755 wurde er in den gefürchteten Leads eingesperrt, Zellen, die nach ihrem Standort unter dem Bleidach des Herzogspalastes benannt wurden. Trotz ihrer praktisch uneinnehmbaren Lage gelang ihm 1756 eine erschreckende Flucht, indem er die Struktur des Gebäudes untersuchte und seinen Gefängniswärter und Zellengenossen rücksichtslos manipulierte, um ihre Unterstützung zu erhalten. Wie er erkannte, machte ihn die Beschränkung seiner selbst weniger sicher; es machte ihn auch tyrannischer und grausamer.

Auf der Flucht vor den Repressalien des venezianischen Staates reiste er in die Hauptstädte Europas und bemühte sich, sich der herrschenden Klasse vorstellen zu lassen. Ausschlaggebend für diese Bemühungen waren der Titel Chevalier de Seingalt, den er sich selbst verlieh, und seine Vertrautheit mit okkulten Praktiken. Wie er in seiner Autobiografie deutlich machte, glaubte er nicht an solche Praktiken, fand aber viele Aristokraten, die seine Unterstützung bei Projekten wie der Wiedergeburt suchten. Trotz einiger Erfolge in aristokratischen Kreisen wurde er aufgrund wahrer und falscher Anschuldigungen zwielichtiger Praktiken aus den Aufnahmeländern ausgewiesen.

Casanova war bestrebt, in seine Heimat zurückzukehren, und verfasste 1774 eine Verteidigung des venezianischen Regierungssystems, die ihm dabei half, dieses Ziel zu erreichen. Als Spion für die venezianische Inquisition eingestellt, pflegte er auch die literarische Karriere, die er sich lange gewünscht hatte. Als ein Mitglied der Familie Grimani ihn 1782 bei einem Streit um Geld nicht unterstützte, konnte er seinen Stift nicht zügeln. Er schrieb eine Fabel (Weder Liebe noch Frauen oder der Reinraum [Weder Liebesbeziehungen noch Frauen oder die Reinigung des Stalls]) Satirisierung der Eitelkeit und Schwäche des Patriziats im Allgemeinen und der Grimani im Besonderen; dies führte zu seinem endgültigen Exil.

Casanova verbrachte seine letzten Jahre als Bibliothekar bei Graf von Waldstein in Böhmen. Zu seinen Werken gehören Abhandlungen zu Themen wie den Problemen des polnischen Staates; Gedichte; und eine Übersetzung der Ilias (1775). Einige behaupten, er habe mit Lorenzo da Ponte (1749–1838) am Libretto für Mozarts zusammengearbeitet Don Giovanni (1787), oder dass er als Inspiration für den Don diente. Seine zwölfbändige Autobiographie, Die Geschichte meines Lebens, bietet eine sehr detaillierte Darstellung des Lebens im alten Regime, einschließlich der Privilegien mächtiger Aristokraten, die er als seinen Anspruch unterstützte und aneignete, der Zweckmäßigkeit, mit der viele überlebten, der unvorhersehbaren Störungen, die durch Krankheit und Tod verursacht wurden, und des impulsiven Ergreifens von Trost Vergnügen. Die Faszination für sein Leben hat in vielen Ländern zu Casanova-Gesellschaften geführt. Casanovas Liebesbeziehungen und Abenteuer inspirierten zahlreiche Filme, von denen Fellinis vielleicht der berühmteste ist Casanova (1976). Sein Nachname ist zum Inbegriff für den Mann geworden, der eine verliebte Lizenz praktiziert.