Callaghan, James

Callaghan, James (1912–2005). Premierminister. Callaghan hat die einzigartige Bilanz, alle höchsten Staatsämter inne zu haben: Schatzkanzler (1964–7), Innenminister (1967–70), Außenminister (1974–6) und schließlich Premierminister (1976–9) . Sein Hintergrund war bescheiden und er wuchs nach dem frühen Tod seines Vaters in relativer Armut auf. Mit 16 Jahren verließ er die Schule, um einen sicheren Arbeitsplatz als Steuerbeamter im öffentlichen Dienst zu erhalten. Er trat der Gewerkschaft bei, stieg stetig auf und wurde 1936 stellvertretender Generalsekretär der Inland Revenue Staff Federation. In den späten 1930er Jahren lernte er Harold Laski, den Intellektuellen der Labour Party, kennen, der ihn zum Lesen ermutigte und sich der Politik zuwandte.

1945 wurde Callaghan als Labour-Abgeordneter für Cardiff South ins Parlament gewählt. Er etablierte sich schnell als effektiver Debattierer und wurde in den 1950er Jahren als Gaitskellite anerkannt. 1960 wurde er bei den Wahlen zur stellvertretenden Führung von George Brown besiegt. Nach Gaitskells frühem Tod im Jahr 1963 stand Callaghan an der Spitze, wurde aber hinter Harold Wilson und Brown Dritter.

Als Labour 1964 die Macht übernahm, wurde Callaghan Schatzkanzler. Seine Autorität wurde jedoch durch die Schaffung einer neuen Wirtschaftsabteilung unter Brown in Frage gestellt. Callaghans Amtszeit war geprägt von Spekulationen gegen das Pfund Sterling, die am 17. November 1967 zu einer Reihe von Finanzkrisen führten, die zur Abwertung des Pfunds führten. Er war auf dem Posten unglücklich und sich seiner eigenen Grenzen in Bezug auf das Wirtschaftsmanagement bewusst.

Callaghan wechselte ins Innenministerium, wo er versuchte, das Problem der Einwanderung aus Commonwealth-Ländern zu lösen, und im August 1969 für die Entsendung britischer Truppen nach Nordirland verantwortlich war. Als einziger hochrangiger Minister mit Gewerkschaftsbeziehungen vereitelte Callaghan die von Barbara Castle und Wilson reformierten 1969 das Gewerkschaftsrecht.

Callaghans Amtszeit als Außenminister fiel mit der Kontroverse um den Beitritt Großbritanniens zur EWG zusammen. Das Thema hatte die Labour Party gespalten, Callaghan hatte die Idee des Beitritts kritisiert, ohne sich vollständig dagegen zu stellen. Er machte sich daran, die von der Heath-Regierung vereinbarten Einreisebedingungen neu zu verhandeln. Zwischen Juni 1974 und März 1975 besuchte er ausländische Hauptstädte und nutzte seine gewerkschaftlichen Fähigkeiten als Verhandlungsführer, um Einzelheiten zum EWG-Haushalt, zur Gemeinsamen Agrarpolitik und zu Vereinbarungen für Commonwealth-Länder festzulegen. Die Änderungen waren jedoch weitgehend kosmetischer Natur.

1976 gab Wilson seinen Rücktritt bekannt und Callaghan schlug Michael Foot, um die Parteiführung und das Premierministeramt zu übernehmen. Die Wahl wurde hauptsächlich aufgrund des Wunsches der Mitte-Rechts-Partei gewonnen, Foot zu stoppen, und nicht aufgrund von Callaghans eigenen Verdiensten. Die Aussichten für Callaghans Amtszeit waren von Anfang an düster, eine Tatsache, die er erkannte. Die Inflation war weit verbreitet und er war sich bewusst, dass das Land nicht den Lebensstandard verdiente, den es genoss, da das Defizit durch Kreditaufnahme gedeckt wurde. Im September 1976 war die Regierung gezwungen, beim Internationalen Währungsfonds einen Bereitschaftskredit in Höhe von 2.3 Mrd. GBP zu beantragen. Die Regierung hatte keine effektive Mehrheit und 1977 musste Callaghan einen Deal mit den Liberalen abschließen, um zu überleben. Der Preis waren Devolutionsrechnungen für Schottland und Wales.

Während des „Winters der Unzufriedenheit“ (1978–9) wurde das Land trotz des „Gesellschaftsvertrags“, den Labour mit den Gewerkschaften geschlossen hatte, durch Streiks als Protest gegen Lohnzurückhaltung verkrüppelt. Im März 1979 scheiterten die Referenden über die Dezentralisierung. Die Labour-Regierung verlor mit einer Stimme und den anschließenden Parlamentswahlen ein Misstrauensvotum. Im Oktober 1980 trat Callaghan als Führer zurück und wurde 1987 ein Lebensgefährte. Als erfahrener und fähiger Politiker mit versöhnlicher und angenehmer Art fehlte ihm die Vision und Entschlossenheit, die für die Führung notwendig waren.

Richard A. Smith

Literaturverzeichnis

Morgan, KO, Callaghan (Oxford, 1997).