Byron, John

Byron, John. (1723–1786). Britischer Admiral. John Byron, der zweite Sohn des vierten Barons Byron und späterer Vater des Dichters George Gordon Byron, wurde am 8. November 1723 geboren. Er trat 1737 in die Marine ein und nahm später an der Reise von Kapitän George Anson in den Pazifik teil. Er überlebte den Schiffbruch an der chilenischen Küste und kehrte 1746 nach Großbritannien zurück, um bis Ende des Jahres Postkapitän zu werden. 1760 zerstörte er die Befestigungsanlagen in Louisburg (Nova Scotia) und zerstörte die nahe gelegenen französischen Schiffe und Geschäfte. Von 1764 bis 1766 umrundete er die Welt. Von 1769 bis 1772 Gouverneur von Neufundland und von März 1775 Konteradmiral. Am 29. Januar 1778 wurde er zum Vizeadmiral befördert. Fast sofort wurde er mit einem Notfall konfrontiert: Das Marinegeschwader von Charles Hector Theodat D'Estaing bereitete sich darauf vor, von Toulon aus zu segeln (Frankreich).

D'Estaings Ziel könnte irgendwo gewesen sein: Menorca, der Ärmelkanal (in Verbindung mit der Brest-Flotte), Nordamerika, Westindien oder sogar Indien. Für die britische Flotte war es unmöglich, all diese Ziele abzudecken, ohne überall schwach zu sein und ernsthafte Risiken im Kanal einzugehen. Byron erhielt daher ein Geschwader mit dem Befehl, D'Estaing zu verfolgen, wohin er auch gehen mag. Im Juni, als klar wurde, dass D'Estaing nach Nordamerika unterwegs war, brachte Byron seine Schiffe in den Atlantik, wo sie von Stürmen zerstreut wurden. Als er New York erreichte, war D'Estaing nach Norden nach Rhode Island gezogen. Nach Reparaturen machte sich Byron auf die Suche nach ihm und war erneut von Stürmen heimgesucht. Im Dezember hörte Byron, dass D'Estaing in Westindien war, aber auf dem Weg nach Süden stieß Byron erneut auf schlechtes Wetter.

Am 6. Januar 1779 erreichte Byron St. Lucia in der Karibik, das kürzlich von Konteradmiral Samuel Barrington und Generalmajor James Grant für die Briten übernommen worden war. Mit ihrer Unterstützung hielt Byron D'Estaings Gegenangriff geschickt in Schach. Danach konzentrierten er und Grant ihre Schiffe und Truppen klugerweise auf St. Lucia und waren bereit, auf jeden Schritt, den D'Estaing von Martinique aus unternehmen könnte, in Kraft zu treten. Schließlich, im Juni 1779, nutzte Byron seine gesamte Flotte, um einen Konvoi nach Hause abzudecken, wahrscheinlich in der Hoffnung, D'Estaing dazu zu verleiten, exponierte Inseln anzugreifen. Wenn ja, ging der Plan schief: Als Byron zurückkehrte, waren die Inseln St. Vincent und Grenada gefallen und De'Estaing war erheblich verstärkt worden. Nach einer unentschlossenen Aktion vor Grenada am 6. Juli verließ ein jetzt angeschlagener Byron die Flotte und segelte nach Hause. Er war nicht wieder beschäftigt und starb am 10. April 1786.

Byron mit dem Spitznamen "Foul Weather Jack" war der unglücklichste Admiral. Seine Misserfolge in den Jahren 1778 und 1779 veranschaulichen nicht die persönliche Inkompetenz, sondern die akuten Dilemmata einer unvorbereiteten Marine, die nicht überall stark sein konnte und es nicht wagte, ihre Staffeln in den heimischen Gewässern ernsthaft zu schwächen.