Bushnell, David

Bushnell, David. (1742–1826?). Erfinder des U-Bootes. Connecticut. Bushnell wurde am 30. August 1740 in Saybrook, Connecticut, geboren und besuchte von 1771 bis 1775 die Yale University. Während seines Studiums demonstrierte er skeptischen Lehrern, dass Schießpulver unter Wasser zur Detonation gebracht werden kann. Anschließend baute er ein U-Boot mit menschlichem Antrieb, das er American Turtle nannte, so genannt, weil das oben geformte Fahrzeug aus schweren Eichenbalken wie zwei miteinander verbundene Schildkrötenpanzer aussehen sollte, deren Heck nach unten zeigte. Das U-Boot wurde in den Jahren 1776 bis 1778 in den Gewässern um Boston, New York, New London und Philadelphia erfolglos ausprobiert, aber die amerikanische Schildkröte bewies schließlich, dass es unter Wasser tauchen, reisen und navigieren und eine große Zeitladung pflanzen konnte Pulver gegen den Rumpf eines Schiffes und Oberfläche.

Das U-Boot versenkte jedoch nie ein Kriegsschiff, vor allem, weil nie ein ausreichend geschickter Bediener gefunden wurde. Mit Sergeant Ezra Lee von der Connecticut Line an der Spitze griff das U-Boot erfolglos das Flaggschiff von Admiral Richard Howe an Adler1776 im New Yorker Hafen. Zwei weitere Angriffe scheiterten ebenfalls. Bushnell gab sein U-Boot auf und wechselte zur Entwicklung von Unterwasserminen, um das britische Schiff in die Luft zu jagen Zerberus vor New London im folgenden Jahr. Der Schiffskapitän sah das Gerät jedoch und schnitt die Leine ab, mit der es befestigt war. Die Mine schwebte zu einem nahe gelegenen Schoner, wo sie explodierte und drei Männer tötete. Bushnell erfand verschiedene andere Mittel, um die britische Schifffahrt zu belästigen, und sein erfolgloser Angriff auf die Briten in Philadelphia im Dezember 1777 inspirierte Francis Hopkinsons Gedicht "Battle of the Kegs".

Obwohl die Öffentlichkeit Bushnells Bemühungen verspottete, zeigten seine Erfindungen mehr Versprechen als irgendjemand gedacht hatte. Seine technischen Qualifikationen wurden von der Armee anerkannt, und am 2. August 1779 wurde er als Hauptmann-Leutnant des neu organisierten Corps of Sappers and Miners beauftragt. Am 8. Juni 1781 wurde er zum Kapitän der Ingenieure befördert, und am 4. Juni 1783 erhielt er das Kommando des Corps of Engineers in West Point. Als dieser Körper aufgelöst wurde, wurde Bushnell im November 1783 ausgemustert. Nach der Revolution versank er in Dunkelheit, nahm angenommene Namen an, lehrte und praktizierte Medizin. Sein Todesort ist unbekannt, aber es wird vermutet, dass er 1826 starb.