Bundesverschuldung

Die Bundesschuld ist der Geldbetrag, den die Bundesregierung geliehen und noch nicht zurückgezahlt hat. Die Regierung bezahlt den größten Teil ihrer Geschäftstätigkeit, indem sie Geld durch Steuern sammelt. Wenn die Steuereinnahmen jedoch nicht ausreichen, um alles abzudecken, was die Regierung tun will, leiht sie sich den Rest aus. In diesem Sinne ist es wie eine Familie, die sich jeden Monat etwas extra leiht, um ihre Rechnungen zu bezahlen. Die Regierung nimmt Kredite auf, indem sie Anleihen, Schuldverschreibungen und Schatzwechsel an Investoren verkauft. Diese Schulden zahlen dem Kreditgeber einen Zinssatz. Wie zu erwarten ist, steigt die Bundesverschuldung in Zeiten von Krieg und anderen Katastrophen, wenn die Regierung hohe Kredite aufnimmt, um ihre Ziele zu erreichen. Die Schulden schrumpfen dann nach dem Ende der Krise tendenziell wieder, da die Regierung nach und nach die Kredite zurückzahlt. In den letzten Jahrzehnten tobte eine intensive öffentliche Debatte darüber, wie hoch die Bundesverschuldung sein sollte. Ökonomen, die eine expansive Regierungsrolle bevorzugen, argumentieren, dass einige Bundesschulden kein Problem sind. In Zeiten der Arbeitslosigkeit sollte die Regierung beispielsweise mehr Kredite aufnehmen und dann das Geld für Programme zur Schaffung von Arbeitsplätzen ausgeben. Auf der anderen Seite behaupten die fiskalkonservativen, dass eine zu hohe Bundesverschuldung schlecht für die Wirtschaft ist. Wenn die Regierung mit allen anderen Kreditnehmern um Dollars konkurriert, steigen die Zinssätze tendenziell und dämpfen die Wirtschaftstätigkeit. In der jüngeren Geschichte der Vereinigten Staaten war die Bundesverschuldung während des Zweiten Weltkriegs (1939–1945) sehr hoch; es fiel in den Jahren danach und stieg in den 1980er Jahren während des militärischen Aufbaus in den letzten Phasen des Kalten Krieges wieder an; dann begann es während des wirtschaftlichen Aufschwungs der neunziger Jahre wieder zu fallen.