Bundesschriftstellerprojekt

Das Federal Writers 'Project (FWP) war ein Zweig der New Deal Works Project Administration (WPA), die zwischen 1935 und 1939 rund 4,500 amerikanische Schriftsteller beschäftigte, 106 davon (Stand 1937) Afroamerikaner. Die große Mehrheit der FWP-Autoren wurde beauftragt, an der American Guide Series zu arbeiten, einer Sammlung staatlicher Reiseführer, die die charakteristischen Folkways und Geschichten der verschiedenen Regionen des Landes, sowohl auf dem Land als auch in der Stadt, beschreiben.

Eine Reihe prominenter afroamerikanischer Schriftsteller nahm an der FWP teil. Das Illinois-Projekt beauftragte Margaret Walker, Richard Wright, Willard Motley, Frank Yerby, William Attaway, Fenton Johnson, Arna Bontemps und Katherine Dunham. Das New Yorker Projekt stellte Wright, Claude McKay, Ralph Ellison, Tom Poston, Charles Cumberbatch, Henry Lee Moon, Roi Ottley, Helen Boardman, Ellen Tarry und Waring Cuney ein. Zora Neale Hurston leitete kurz das Florida-Projekt, und Charles S. Johnson trug zum Tennessee State Guide bei.

Da die Bundesfinanzierung 1939 abgeschnitten wurde und danach verschiedene FWP-Projekte auf einzelne Bundesstaaten zurückgingen, wurde viel FWP-Material nie veröffentlicht. Zusätzlich zu den Abschnitten über die Geschichte der Neger in mehreren staatlichen Leitfäden wurden von FWP-Autoren aus FWP-basierten Forschungen eine Reihe wichtiger Studien zur Schwarzkultur erstellt. Stadtstudien umfassen: McKay, Harlem: Negro Metropolis (1940); Wright, Zwölf Millionen schwarze Stimmen (1941); Ottley und William Weatherby, Neue Welt A-Comin ': In Black America (1943); Ottley, Der Neger in New York: Eine informelle Geschichte (1967); Bontemps und Jack Conroy, Überall außer hier (1966); St. Clair Drake und Horace Cayton, Negro Metropolis: Eine Studie über das Leben der Neger in einer nördlichen Stadt (1945); Mond, Kräfteverhältnis: Die Negerstimme (1948); und Gilbert Osofsky, Harlem: Die Entstehung eines Ghettos (1965).

Ländliche Studien, die aus dem massiven Interviewprojekt der FWP mit über zweitausend Ex-Sklaven aus achtzehn Bundesstaaten stammen, umfassen das Projekt in North Carolina Das sind unsere Leben (1939); das Savannah-Projekt Drums and Shadows: Überlebensstudien unter den Georgia Coastal Negroes (1940); Roscoe Lewis, Der Neger in Virginia (1940); Benjamin Botkin, Lege meine Last nieder: Eine Volksgeschichte der Sklaverei (1945); Charles L. Perdue, Rüsselkäfer im Weizen: Interviews mit Virginia Ex-Sklaven (1976); und George P. Rawicks neunzehn Bände Der amerikanische Sklave: Eine zusammengesetzte Autobiographie (1972), später ergänzt (1977, 1979) durch zweiundzwanzig zusätzliche Bände.

Die in der Sklavenerzählungssammlung gesammelten Materialien sind zwar fehlerhaft, werden jedoch weiterhin häufig in Studien zur US-Sklaverei verwendet. Sterling Brown, der nationale Redakteur der FWP für Negerangelegenheiten, stieß auf Widerstand von verschiedenen staatlichen Projektleitern, die es ablehnten, schwarze Interviewer einzustellen oder sich an Browns Ziel zu halten, "rassistische Vorurteile zu beseitigen ... [das] liefert nicht das genaue Bild des Negers in." Amerikanische Sozialgeschichte "(Gabbin, 1985, S. 69). Aber Brown erhielt Unterstützung von anderen Projektleitern und schaffte es, umfangreiches Material über die afroamerikanische Geschichte und Kultur in viele staatliche Leitfäden einzufügen und das Ex-Sklaven-Interviewprojekt zu fördern.

Einige Historiker der Sklaverei bestehen darauf, dass die ehemaligen Sklaven, weil die meisten FWP-Interviewer weiß waren, eine Selbstzensur betrieben, die "fast unweigerlich zu einer vereinfachten und verzerrten Sichtweise der Plantage als paternalistische Institution führte, in der das Hauptmerkmal von" Das Leben war gegenseitige Liebe und Respekt zwischen Herren und Sklaven "(Blassingame, 1975, S. 490). Andere Historiker argumentieren jedoch, dass "eine pauschale Anklage gegen die Interviews ebenso ungerechtfertigt ist wie ihre wahllose oder unkritische Verwendung" und dass die Interviews "die wichtigste Datenquelle darstellen, die zur Untersuchung der" eigentümlichen Institution "und ihres Zusammenbruchs verwendet wird" ( Yetman, 1984, S. 189, 209).

Während ihrer FWP-Amtszeit haben einige afroamerikanische Schriftsteller nicht nur Beiträge zu den staatlichen Leitfäden und der Sammlung von Sklavenerzählungen geleistet, sondern auch eigene Werke geschrieben und veröffentlicht. Hurston veröffentlicht Vor ihren Augen sahen sie Gott (1937) Sag es meinem Pferd (1938) und Moses, Mann des Berges (1939); Attaway arbeitete daran Blut auf der Schmiede (1941); Wright veröffentlicht Onkel Toms Kinder und schrieb Native Son (beide 1940); Bontemps veröffentlicht Schlagzeug in der Abenddämmerung (1939); und Walker schrieb einen unveröffentlichten Roman über das Leben im Ghetto von Chicago. Gänseinselsowie ein früher Entwurf von Jubiläum (schließlich 1966 veröffentlicht).

Die FWP-Erfahrung hat diesen Autoren nicht nur finanzielle Unterstützung gewährt, sondern auch den Inhalt und die Perspektive ihres Schreibens maßgeblich geprägt. Das Projekt versorgte Hurston mit Aufnahmegeräten und Transportmitteln, wodurch sie ihre bereits etablierten Interessen als Folkloristin vertiefen konnte. Attaway's Blut auf der Schmiede und Wrights Zwölf Millionen schwarze Stimmen, die die kulturelle Verwerfung südlicher Anteilseigner im industriellen Norden darstellen, spiegeln die zentralen Anliegen des Illinois-Projekts wider. Wrights Native Son wurde tiefgreifend von der FWP-basierten Stadtsoziologie von Cayton und Drakes aufstrebender Chicago School geprägt. Ellisons Unsichtbarer Mann (1953), in dem die Erfahrung der Schwarzen sowohl als eindeutig afroamerikanisch als auch als weitgehend menschlich behandelt wird, spiegelte die charakteristische Beharrlichkeit der FWP wider, dass die Vereinigten Staaten eine harmonische Mischung verschiedener kultureller Besonderheiten sind.

Die Arbeit der schwarzen Schriftsteller im FWP zeigte die Beschäftigung des Projekts mit den verschiedenen Folkways der Nation. Der ausgeprägte Ansatz der FWP zur Vielfalt kann jedoch nicht vollständig verstanden werden, abgesehen vom Einfluss der Kulturpolitik, für die sich die Linke - insbesondere die Kommunistische Partei der Vereinigten Staaten - in der Zeit der Volksfront (1935–1939) einsetzte. Die FWP war nicht, wie der Vorsitzende des Unamerikanischen Aktivitätskomitees des Hauses, Martin Dies, 1939 behauptete, "mehr für die Verbreitung der kommunistischen Propaganda als für die Kommunistische Partei selbst" (Penkower, 1977, S. 195). Aber eine Reihe von FWP-Schriftstellern, schwarz und weiß, arbeiteten im Orbit der Linken. Die Vermischung von Lokalismus und Universalismus, die viele Werke der FWP durchdringt, wurde stark vom pluralistischen Projekt der kulturellen Linken beeinflusst, das "echte Amerika" im "Volk" zu suchen.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Black Arts Bewegung; Bontemps, Arna; Brown, Sterling Allen; Cayton, Horace; Kommunistische Partei der Vereinigten Staaten; Drake, St. Clair; Dunham, Katherine; Ellison, Ralph; Folklore; Weltwirtschaftskrise und der New Deal; Harlem Renaissance; Hurston, Zora Neale; Literatur der Vereinigten Staaten; McKay, Claude; Sklavenerzählungen; Wright, Richard

Literaturverzeichnis

Blassingame, James W. "Mit dem Zeugnis von Ex-Sklaven: Ansätze und Probleme." Zeitschrift für Geschichte des Südens 41 (1975): 473 – 492.

Gabbin, Joanne V. Sterling A. Brown: Aufbau der schwarzen ästhetischen Tradition. Westport, Conn.: Greenwood, 1985.

Hirsch, Jerrold. Portrait of America: Eine Kulturgeschichte des Federal Writers 'Project. Durham: University of North Carolina Press, 2003.

Großer Esser, Jerre. Der Traum und der Deal: Das Federal Writers 'Project, 1935–1943. Boston und Toronto: Little, Brown, 1972.

Penkower, Monty Noam. Das Federal Writers 'Project: Eine Studie zur staatlichen Schirmherrschaft der Künste. Urbana: University of Illinois Press, 1977.

Yetman, Norman R. "Ex-Sklaveninterviews und die Historiographie der Sklaverei." American Quarterly 36 (Sommer 1984): 181–210.

barbara clare foley (1996)
Aktualisierte Bibliographie