Bundeserpressungsgesetz (1994)

Stuart P. Green

Das föderale Erpressungsgesetz (PL 103-322, 108 Stat. 2147), das in seiner jetzigen Form als Teil des Gesetzes über Gewaltkriminalität und Strafverfolgung von 1994 erlassen wurde und auf früheren Gesetzen aus den Jahren 1948 und 1909 basiert, macht es zu einem Verbrechen Geld oder andere Wertgegenstände von einer Person zu verlangen, wenn sie nicht über den Verstoß der Person gegen das Bundesgesetz informiert wird. Zusammen mit dem Hobbs Anti-Racketeering Act, der Erpressung unter Strafe stellt, gehört das Erpressungsgesetz zu einer Reihe von Gesetzen, die es zu einem Verbrechen machen, durch Drohungen Geld zu erhalten. Erpressung birgt die Drohung, eine Handlung zu begehen, die unabhängig illegal ist, z. B. Körperverletzung - gib mir Geld oder ich breche dir den Arm. Erpressung birgt die Drohung, eine Handlung zu begehen, die nicht unabhängig illegal ist, wie beispielsweise die Offenlegung von Informationen über die Begehung eines Verbrechens - geben Sie mir Geld oder ich sage der Polizei, was Sie getan haben.

Die Tatsache, dass Erpressung die Verbindung zweier ansonsten rechtlicher Handlungen beinhaltet - nämlich die Ausübung des Rechts, wahrheitsgemäße Aussagen über eine andere Person zu machen, und die Zahlung einer Gegenleistung für die Nichtausübung eines solchen Rechts - wird von vielen Kommentatoren als eine Art "Paradoxon" angesehen . " Einige Rechtswissenschaftler argumentieren, dass das Verbrechen der Erpressung aus zwei Rechten ein Unrecht macht. Seit vielen Jahren versuchen Wissenschaftler, dieses Rätsel zu erklären. Eine Minderheit hat argumentiert, dass Erpressung überhaupt kein Verbrechen sein sollte, weil sie kein Grundrecht des Opfers verletzt. Die überwiegende Mehrheit der Gelehrten glaubt, dass Erpressung ein Verbrechen sein sollte, obwohl sie sich in ihren Erklärungen, warum, stark unterscheiden.

Theorien über Erpressung

Eine wichtige Theorie über Erpressung versucht, die Kriminalisierung von Erpressung mit der Begründung zu rechtfertigen, dass in einem System, das sie regelmäßig toleriert, negative Folgen auftreten würden. Wenn zum Beispiel Erpressung weitgehend erlaubt wäre, würde es eine größere Anzahl von Opfern geben, die verzweifelt nach Mitteln suchen, um ihre Erpresser zu bezahlen, und viele dieser Opfer würden wahrscheinlich auf kriminelle Handlungen wie Diebstahl und Betrug zurückgreifen. Das Erlauben, dass Erpressung ungestraft bleibt, würde die Menschen auch dazu ermutigen, sich in ihrem sozialen Umgang stärker zu täuschen. Darüber hinaus würde dies neue Anreize für Menschen schaffen, in die Privatsphäre von Menschen einzudringen, so wie die Boulevardmedien jetzt in die Privatsphäre von Prominenten eindringen, da solche privaten Informationen den wirtschaftlichen Wert erhöht hätten.

Die zweite wichtige Theorie betrachtet Erpressung als an und für sich falsch. Eine Variante dieses Ansatzes betrachtet Erpressung als eine dreieckige Beziehung zwischen Erpresser, erpresster Partei und einem Dritten mit Interesse an den unterdrückten Informationen. Stellen Sie sich zum Beispiel vor, ein Erpresser droht Smiths Frau mitzuteilen, dass Smith eine Affäre hat. Nach dieser Auffassung ist es Smiths Frau, die das größte Interesse an solchen Informationen hat. Indem der Erpresser ihr diese Informationen vorenthält, versucht er fälschlicherweise, eine Hebelwirkung einzusetzen, die ihr gehört. Eine andere verwandte Theorie besagt, dass Erpressung Diebstahl oder Raub ähnelt, weil der Erpresser beabsichtigt, Geld von jemandem zu nehmen, der sich nicht davon trennen möchte.

Trotz der anhaltenden Kontroverse unter Wissenschaftlern über die zugrunde liegenden Gründe, Erpressung zu einem Verbrechen zu machen, gibt es wenig Uneinigkeit darüber, dass es sich um ein Verbrechen handeln sollte. Das Erpressungsgesetz des Bundes bleibt eine wichtige Ergänzung zum Anti-Racketeering-Gesetz von Hobbs und ein wichtiges, wenn auch nur gelegentlich angewandtes Instrument im Arsenal der Bundesanwaltschaft.