Büro von Flüchtlingen, Freigelassenen und verlassenen Ländern

Das Büro für Flüchtlinge, Freigelassene und verlassene Länder, die Bundesbehörde, die die Emanzipation in den ehemaligen Sklavenstaaten nach dem Bürgerkrieg beaufsichtigte, ist allgemein als "Freigelassenes Büro" bekannt. Offiziell entworfen, um die Rechte von Ex-Sklaven vor dem Eindringen ihrer ehemaligen Herren zu schützen, wird es heute von vielen Historikern als paternalistisch angesehen. Aus dieser Sicht verfolgte das Freedmen's Bureau eine "soziale Kontrolle" der Freigelassenen und ermutigte sie, wieder als Plantagenlohnarbeiter zu arbeiten.

Das Freedmen's Bureau entstand aus privaten Hilfsmaßnahmen während des Krieges, die sich gegen die "Schmuggelware" richteten, die zu den Linien der Union geflohen waren. Auf Vorschlag der American Freedmen's Inquiry Commission, einer vom Kriegsministerium eingerichteten Einrichtung zur Untersuchung von Fragen im Zusammenhang mit den Freigelassenen, richtete der Kongress am 3. März 1865 das Büro als Militärbehörde ein. Das Büro, das als vorübergehende Organisation für ein Jahr nach dem offiziellen Ende des Aufstands gedacht war, hatte "die Kontrolle über alle Themen im Zusammenhang mit ... Freigelassenen aus Rebellenstaaten". Darüber hinaus würde sie weiße Flüchtlingshilfe leisten und beschlagnahmtes konföderiertes Eigentum verwalten. Der Kommissar des Büros, Oliver Otis Howard (1830–1909), war wegen seiner philanthropischen Interessen und seiner religiösen Begeisterung für die Kongregation als "christlicher General" bekannt. Howard präsidierte schließlich ein Netzwerk von fast tausend lokalen Militär- und Zivilagenten, die über den Süden verstreut waren, fast alle weiß.

Zunächst hofften Howard und seine Untergebenen, zumindest einigen befreiten Menschen von Plantagen, die während des Krieges von der Regierung beschlagnahmt wurden, die gemunkelten "vierzig Morgen und ein Maultier" zur Verfügung stellen zu können. Die Gesetzgebung zur Schaffung des Büros hatte eine gewisse Landumverteilung genehmigt, und Howards Büro entwarf das Rundschreiben 13, das die Verteilung des im Besitz des Büros befindlichen Landes umgesetzt hätte. Präsident Andrew Johnson lehnte den Vorschlag jedoch ab, und seine Politik der weitverbreiteten Begnadigung ehemaliger Ex-Konföderierter stellte den ehemaligen Eigentümern den größten Teil des Eigentums wieder her. Howard fühlte sich dann gezwungen, die Freigelassenen aus den Ländern zu vertreiben, die sie während des Krieges im Rahmen des "Sherman-Stipendiums" erhalten hatten. Diese befanden sich auf den Sea Islands und den Küstengebieten von South Carolina und Georgia. So gab Howard im Spätsommer 1865 die Landumverteilung auf und wandte seine Aufmerksamkeit erreichbaren Zielen zu.

Die verbleibenden Tätigkeitsbereiche des Büros waren breit. Es übernahm die Verantwortung für die Unterstützung der Bedürftigen - Weiß und Schwarz - und für die Pflege kranker, gealterter und wahnsinniger Freigelassener. Es subventionierte und förderte auch Bildungsbemühungen, die sich an die afroamerikanische Gemeinschaft richteten und sowohl von den Freigelassenen selbst als auch von den verschiedenen Missionsgesellschaften im Norden entwickelt wurden. In den Nachkriegsjahren nahm die schwarze Bildung explosionsartig zu, und das Büro förderte diese Entwicklung angesichts der weißen Opposition im Süden. Die Vertreter des Büros übernahmen auch die Pflicht, den Freigelassenen minimale gesetzliche Rechte zu sichern, insbesondere das Recht, vor Gericht auszusagen.

Der vielleicht nachhaltigste und umstrittenste Aspekt des Büros war seine Rolle bei der Überwachung der Entstehung freier Arbeitskräfte. Während versucht wurde, die Freigelassenen vor Auferlegungen durch ihre früheren Herren zu schützen, wurden die Freigelassenen auch aufgefordert, fleißig zu arbeiten. Das bevorzugte Bürogerät zur Anpassung der Plantagenlandwirtschaft war der jährliche Arbeitsvertrag, der vom örtlichen Büroagenten genehmigt wurde. Zehntausende standardisierte Verträge wurden 1865 und 1866 vom Büro geschrieben und durchgesetzt. Die Verträge, die es genehmigte, sahen im Allgemeinen Lohnarbeit unter Umständen vor, die an Sklaverei erinnern: Bandenarbeit, strenge Aufsicht, Frauen und Kinder in der Belegschaft und Bestimmungen zur Einschränkung der körperliche Mobilität und Verhalten der Freigelassenen

In der Praxis verbrachten die Agenten des Büros einen Großteil ihrer Zeit damit, die Freigelassenen zu fleißiger Arbeit zu ermutigen. Gerüchte über bevorstehende Landumverteilung unterdrücken und sogar die Freigelassenen für feuerfestes Verhalten bestrafen. In einigen Fällen haben Agenten Vagabundcodes ausgestellt und durchgesetzt, die sich an die Freigelassenen richten. Trotz der Ermutigung der Freigelassenen, als disziplinierte Lohnarbeiter zu agieren, erregte das Büro bald die Feindschaft der Pflanzer. Sie bestand darauf, die körperliche Bestrafung aufzugeben, und unterstützte diese Politik durch häufige Verhaftungen. Es wurde auch eine doppelte Rechtsstruktur geschaffen, in der lokale Agenten in den Fällen als Richter fungierten, in denen die Zivilgerichte sich weigerten, die Aussagen der Schwarzen zu hören, oder eklatante Ungerechtigkeiten begangen hatten. Schließlich widersetzten sich das Büro und das Militär den Bemühungen der konservativen Wiederaufbau-Regierungen des Präsidenten, durch die Black Codes und ähnliche Gesetze strenge Vagabundgesetze wieder einzuführen. Präsident Andrew Johnson beachtete die Beschwerden der Pflanzer und legte im Februar 1866 ein Veto gegen Gesetze ein, die die Ausweitung der Büroaktivitäten vorsehen.

Das Freedmen's Bureau wurde zu einem Schwerpunkt des aufkommenden politischen Kampfes zwischen Johnson und dem Kongress um die Kontrolle des Wiederaufbaus. Mit der zunehmenden Macht der Republikanischen Partei, insbesondere der radikalen Fraktion, sicherte sich das Büro ein starkes politisches Sponsoring. Seine Funktionen wurden im Juli 1866 über Johnsons Veto erweitert. Mit dem Erlass des Wiederaufbaus im Kongress im März 1867 neigten die Mitarbeiter des Freedmen's Bureau dazu, sich an der politischen Mobilisierung zu beteiligen und dann die schwarze Gemeinschaft zu fegen. In South Carolina beispielsweise wurde der stellvertretende Kommissar Robert K. Scott zum ersten republikanischen Gouverneur des Staates gewählt, und in Alabama waren vier der sechs im Februar 1868 gewählten republikanischen Kongressabgeordneten Bürobeamte. Obwohl sie weithin als "Teppichbeutler" denunziert wurden, spielten Beamte des Büros eine wichtige Rolle bei der Politisierung der Freigelassenen durch republikanische Gruppen wie die Union League.

Die Wiederherstellung der meisten südlichen Staaten im Rahmen des Militärrekonstruktionsgesetzes war die unmittelbare Ursache für den Tod des Büros. Da die Regierungen des Südens nun den Freigelassenen die gleichen gesetzlichen Rechte einräumen, bestand kein Bedarf mehr an Eingriffen in die örtlichen Rechtsfunktionen. Die expansiven Kräfte des Freedmen's Bureau hatten lange Zeit gegen die Rechte-Tabus der Staaten verstoßen, und außerdem erwiesen sich die Kosten für die Programme des Büros in der nördlichen Öffentlichkeit als unpopulär. Das Erneuerungsgesetz vom Juli 1866 sah die wesentliche Kündigung der Organisation in zwei Jahren vor. Spätere Gesetze änderten dieses Datum bis Ende 1868, und nach dieser Zeit wurden nur die Bildungsabteilung des Büros und die Bemühungen um die Sicherung von Kopfgeldern, die schwarzen Veteranen geschuldet wurden, fortgesetzt. Am 30. Juni 1872 endeten diese Operationen und das Freedmen's Bureau hörte auf zu existieren.

Viele der Ziele des Büros waren zweifellos lobenswert, und seine Erfolge bei der Förderung der Rechte der Schwarzen und der Bildung waren erheblich, aber die Gesamtbilanz ist gemischt. Durch die Aufgabe der Landumverteilung und die Förderung der Rückkehr ehemaliger Sklaven in die Plantagenlandwirtschaft als Lohnarbeiter im Rahmen des Vertragssystems trug das Büro auch zum Überleben der Plantagenwirtschaft bei.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Schwarze Codes; Bürgerkrieg, USA; Sklaverei; Union League of America

Literaturverzeichnis

Bently, George R. Eine Geschichte des Freedmen's Bureau. New York: Octagon Books, 1970.

Foner, Eric. Wiederaufbau: Amerikas unvollendete Revolution, 1863–77. New York: Harper & Row, 1988; Nachdruck, New York: Perennial Classics, 2002.

McFeely, William S. Yankee Stiefvater: General OO Howard und die Freigelassenen. New Haven, CT: Yale University Press, 1968.

michael w. fitzgerald (1996)
Aktualisierte Bibliographie