Büro für strategische Dienstleistungen

Büro für strategische Dienstleistungen. Am 13. Juni 1942 gründete Präsident Franklin D. Roosevelt das Office of Strategic Services (OSS), um die fragmentierten und unkoordinierten Geheimdienstaktivitäten der Nation während des Zweiten Weltkriegs zu zentralisieren. Ein früherer Versuch, dies durch das am 11. Juli 1941 gegründete Büro des Informationskoordinators (COI) zu tun, hatte aufgrund unklarer Autoritätslinien und bürokratischer Eifersucht zwischen den verschiedenen betroffenen Regierungsbehörden keinen wirklichen Erfolg erzielt. Als Teil des Plans zur Einrichtung des OSS wurden einige der COI-Funktionen, wie z. B. inländische Informationsaktivitäten, in die Verantwortung des neu gebildeten Office of War Information übernommen. Das OSS übernahm andere: die Sammlung und Analyse strategischer Informationen sowie die Planung und Durchführung spezieller Operationen, insbesondere im Bereich der Spionage und Sabotage. Die gemeinsamen Stabschefs sollten die OSS-Aktivitäten überwachen und leiten. Oberst William J. Donovan wurde Direktor.

Während seines Bestehens änderte sich die Organisation des OSS ständig, als es auf eine spätere Stärke von 12,000 Mitarbeitern anstieg. Grundsätzlich bestand das OSS aus einem Hauptsitz und verschiedenen nachgeordneten Büros in und in der Nähe von Washington, DC, sowie einer Reihe von Feldeinheiten in den USA und in Übersee. Zwei Ausnahmen waren Lateinamerika, wo das Federal Bureau of Investigation Geheimdienstaktivitäten abwickelte, und das Theater im Südwestpazifik, wo General Douglas MacArthur die Annahme des OSS verweigerte.

Drei Zweige des OSS veranschaulichten die Breite und den Umfang seiner Tätigkeit. Die Geheimdienstabteilung befasste sich mit Sabotage, Spionage, Zerstörungen, geheimer Funkkommunikation und paramilitärischen Funktionen. Die Abteilung für Moraloperationen übernahm die Propagandafunktionen des OSS. Das Forschungs- und Analysebüro sammelte umfassende Informationen zu allen Aspekten der Bereiche, in denen US-Streitkräfte operierten. Das OSS sammelte selbst die trivialsten Daten und nutzte sie, um die Kriegsanstrengungen voranzutreiben. Alle drei Zweige hatten Agenten sowohl in feindlichen als auch in neutralen Gebieten.

Es ist der Bereich der geheimen Geheimdienste, aus dem die OSS viel von ihrem Glamour gewonnen hat. Viele seiner Operationen waren in der Tat mehr dramatisch als die fiktiven Berichte in Büchern und Filmen. In Birma zum Beispiel operierte eine kleine OSS-Einheit von zwanzig Männern hinter japanischen Linien mit einem solchen Erfolg, dass sie wahrscheinlich mehr als 15,000 Feinde tötete oder verwundete. Ab 1943 nahmen OSS-Mitarbeiter zusammen mit britischen und anderen alliierten Teams an der Jedburgh-Operation teil, bei der Hunderte von Dreimann-Teams nach Frankreich und in die Niederlande geschickt wurden, um vor dem Einmarsch in Europa Untergrundkräfte zu organisieren und zu unterstützen. 1944 schmuggelte eine andere Gruppe einen italienischen Erfinder aus seiner von Deutschland besetzten Heimat in die USA, wo er eine wirksame Gegenmaßnahme zu dem Torpedo herstellen konnte, den er für die Deutschen entworfen hatte.

Das Ende des Zweiten Weltkriegs brachte den Untergang der OSS durch eine Verordnung vom 1. Oktober 1945 mit sich. Die Ministerien für Staat und Krieg teilten die Funktionen, das Personal und die Aufzeichnungen des Amtes auf. Es waren die Erfahrungen des OSS, die den Grundstein für die 1947 gegründete Central Intelligence Agency legten.

Literaturverzeichnis

Katz, Barry M. Foreign Intelligence: Forschung und Analyse im Office of Strategic Services, 1942–1945. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1989.

Kimball, Warren F., Hrsg. Amerika ungebunden: Der Zweite Weltkrieg und die Entstehung einer Supermacht. New York: St. Martin's Press, 1992.

McIntosh, Elizabeth P. Schwesternschaft der Spione: Die Frauen der OSS. Annapolis, Md.: Naval Institute Press, 1998.

Yu, Maochun. OSS in China: Auftakt zum Kalten Krieg. New Haven, Conn.: Yale University Press, 1996.

John E.JessupJr./ae