Bürgerrechtskongress

Der Civil Rights Congress (CRC) wurde 1946 mit dem Zusammenschluss der International Labour Defense, des National Negro Congress und der National Federation for Constitutional Liberties gegründet - drei Organisationen, die in den späten 1940er und frühen 1950er Jahren eng mit der Kommunistischen Partei USA verbunden waren Das CRC kämpfte für die Bürgerrechte und Freiheiten von Afroamerikanern, Gewerkschaftsführern und mutmaßlichen Kommunisten. Sie glaubten, dass die Verteidigung der Kommunisten die erste Linie bei der Verteidigung der bürgerlichen Freiheiten im Allgemeinen sei, und versuchten, den Smith Act (1940) und den McCarran Act (1950) aufzuheben, die beide Dissens unterdrücken und linke Organisationen belästigen sollten.

Wie die Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP) verfolgte die CRC Rechtsfälle, um den Rassismus und die Ungleichheit in der amerikanischen Gesellschaft in Frage zu stellen. Das CRC stützte sich jedoch nicht nur auf die Rechtsstrategie, sondern verband sie mit politischer Agitation, massiven Werbekampagnen und großen Demonstrationen, um die öffentliche Meinung zu mobilisieren und ein Ende rassistischer Angriffe zu fordern. In den frühen 1950er Jahren startete das CRC eine Kampagne, um die Öffentlichkeit für die systemische Gewalt und Segregation der Afroamerikaner zu sensibilisieren, indem es den Vereinten Nationen eine Petition vorlegte, in der die US-Regierung des Völkermords beschuldigt wurde.

In einem der frühesten Fälle des CRC wurde Rosa Lee Ingram, eine schwarze Pächterin und verwitwete Mutter von zwölf Kindern, zusammen mit zwei ihrer Söhne 1947 wegen Mordes an John Stratford verurteilt und zum Tode verurteilt. Stratford, ein weißer Pächter, hatte Ingram sexuell belästigt, als ihre Söhne zu ihrer Verteidigung kamen und Stratford auf den Kopf schlugen. Das CRC führte unter der Führung seines Frauenhilfswerks Sojourners for Truth and Justice einen öffentlichen Kampf um die Befreiung der Ingrams. Sie reichten bei den Vereinten Nationen eine Petition mit dem Namen Rosa Ingram Mutter des Jahres ein, gründeten das Nationale Komitee zur Befreiung der Ingram-Familie, das Geld für Familienmitglieder sammelte, und sandten eine mit 100,000 Unterschriften bewaffnete Delegation an das Justizministerium und die Weißen Haus. Infolge der Bemühungen des CRC und der daraus resultierenden Berichterstattung in der Presse wurden Rosa Ingram und ihre Söhne 1954 freigelassen.

In einer weiteren bekannt gewordenen Aktion verteidigte das CRC die Martinsville Seven, sieben junge schwarze Männer in Virginia, die 1949 von einer rein weißen Jury wegen Vergewaltigung einer weißen Frau zum Tode verurteilt wurden. Bürgerrechtsorganisationen waren empört über die Härte des Urteils sowie die Weigerung des Richters, einen Ortswechsel zu gewähren, um sicherzustellen, dass die Männer ein faires Verfahren erhielten. Das CRC verschob den Rechtsstreit auf die NAACP und konzentrierte sich auf die Werbekampagne. Sie führten eine massive internationale Briefkampagne durch, organisierten eine Gebetsmahnwache, streikten das Weiße Haus, führten Demonstrationen in Richmond durch und forderten vom Gouverneur eine Entschuldigung. Obwohl die NAACP und die CRC das Leben der Martinsville Seven nicht retten konnten, gelang es ihnen, den Rassismus des Rechtssystems in den Vereinigten Staaten aufzudecken.

Das CRC kämpfte hartnäckig für die Verteidigung der Bürgerrechte der Verfolgten. Sie waren jedoch keine strengen bürgerlichen Libertären. Zum Beispiel lehnten sie die Redefreiheit für den Ku Klux Klan und andere Rassisten ab, was sie in Konflikt mit einer Organisation wie der Civil Liberties Union brachte. Darüber hinaus erschwerten wiederkehrende Spannungen mit der NAACP ein Bündnis, aber zuweilen gelang es den beiden Organisationen, hinter den Kulissen zusammenzuarbeiten. Trotzdem hat die unnachgiebige Opposition des CRC gegen Rassismus bei einigen Sektoren der afroamerikanischen Gemeinschaft Unterstützung gefunden. In seiner Blütezeit erreichte das CRC eine Mitgliederzahl von zehntausend, wobei die stärkste Basis in Großstädten lag. William Patterson, Anwalt und Führer der Kommunistischen Partei, war während ihres Bestehens Exekutivsekretär der Organisation. Andere prominente Führer waren Paul Robeson, Dashiell Hammett und Louise Thompson Patterson.

Das CRC war während der McCarthy-Zeit aktiv, und die US-Regierung versuchte beharrlich, die Organisation zu unterdrücken. Mitte der 1950er Jahre wurde die Organisation vom Internal Revenue Service des Staates New York und dem House Committee on Un-American Activities untersucht. Regierungsbeamte beschlagnahmten CRC-Aufzeichnungen, führten eine Prüfung durch und forderten Listen von Mitwirkenden. 1954 weigerten sich die Führer der Organisation, die Namen der Anhänger preiszugeben, und wurden wegen Missachtung verhaftet. Zwei Jahre später kam das Subversive Activities Control Board zu dem Schluss, dass das CRC von der Kommunistischen Partei, USA, "im Wesentlichen kontrolliert" wurde. Obwohl viele kommunistische Parteimitglieder und Sympathisanten im CRC aktiv waren, war die Organisation immer unabhängig von der Partei. Trotzdem musste das CRC 1956 seine Türen schließen, da die Rechtskosten der staatlichen Ermittlungen zunahmen und die Zahl der Mitwirkenden zurückging. Trotz seiner kurzlebigen Existenz gelang es CRC, die im amerikanischen Rechtssystem vorherrschende Ungerechtigkeit und den in der amerikanischen Gesellschaft endemischen Rassismus international bekannt zu machen.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Kommunistische Partei der Vereinigten Staaten; Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP); Nationaler Negerkongress; Patterson, William; Robeson, Paul

Literaturverzeichnis

Horne, Gerald. Kommunistische Front? Der Bürgerrechtskongress, 1946–56. Rutherford, NJ: Fairleigh Dickinson University Press; London und Cranbury, NJ: Associated University Presses, 1987.

premilla nadasen (1996)
Aktualisierte Bibliographie