„Büffel-Soldaten

"Büffel-Soldaten. In der regulären Armee nach dem Bürgerkrieg stellte der Kongress im Reorganisationsgesetz vom 28. Juli 1866 sechs Regimenter für schwarze Soldaten zur Verfügung. Dies waren die 9. und 10. Kavallerie sowie das 38., 39., 40. und 41. Infanterieregiment. Das Gesetz war die erste Aufnahme schwarzer Einheiten in die reguläre Armee. Es wurde als Anerkennung des Beitrags angesehen, den schwarze Einheiten der Unionsarmee im Bürgerkrieg geleistet hatten. Im Frühjahr 1869 wurden das 38. und 41. in das 24. Infanterieregiment verschmolzen; der 39. und 40. wurde der 25 .. Die beauftragten Offiziere der schwarzen Einheiten waren weiß (die einzigen Ausnahmen vor 1901 waren Henry Flipper, Charles Young und John Alexander).

Bis in die 1890er Jahre dienten die schwarzen Regimenter fast ausschließlich an abgelegenen westlichen Grenzposten. Sie bestanden ursprünglich aus überwiegend Analphabeten ehemaliger Sklaven und überwanden ihre Mängel und die anfängliche Tendenz der Armee, sie mit abgeworfener Ausrüstung zu versorgen. Sie waren während ihres gesamten Grenzdienstes auch erheblicher Rassenfeindlichkeit und gelegentlicher Gewalt durch weiße Zivilisten ausgesetzt.

Alle sahen Aktionen gegen feindliche Indianer. Sergeant Emanuel Stance von der neunten Kavallerie war der erste von achtzehn schwarzen Soldaten, die während der Indianerkriege zwischen 1870 und 1890 die Ehrenmedaille erhielten. Beide Kavallerieregimenter spielten eine herausragende Rolle in den brutalen Apache-Kriegen von 1877 bis 81; Sie erlitten mehr Opfer als alle anderen Grenzkampagnen. Sie kämpften auch in Kuba, im Philippinischen Krieg (1899–1902) und in mexikanischen Grenzscharmützeln (1915–16).

Das Sobriquet „Buffalo“ Soldiers wurde erstmals um 10 auf das 1870. Regiment angewendet. Der Begriff stammt offenbar von den Cheyenne-Indianern, die möglicherweise eine Ähnlichkeit zwischen dem lockigen Haar und der dunklen Haut der Soldaten und des Büffels gesehen haben. Bald wurden die Soldaten der Neunten auch als Büffelsoldaten bekannt, und schließlich wurden auch die Infanteristen als Büffelsoldaten angesehen. Viele Schriftsteller behaupten, dass der Name den Respekt der Indianer für die Soldaten widerspiegelte, aber die Kommentatoren der amerikanischen Ureinwohner sind anderer Meinung.
[Siehe auch Afroamerikaner im Militär; Army, USA: 1866–99; Plains Indians Wars.]

Literaturverzeichnis

William H. Leckie, Die Büffelsoldaten: Eine Erzählung der Negerkavallerie im Westen, 1967.
Arlen L. Fowler, Die schwarze Infanterie im Westen 1869–1891, 1971.
Frank N. Schubert, Auf den Spuren des Büffelsoldaten: Biografien von Afroamerikanern in der US-Armee, 1866–1917, 1995.

Frank N. Schubert