Buch der Abschlüsse

Der Gradbuch der königlichen Genealogie ist die erste Erzählgeschichte des russischen Landes. Der massive Text, der etwa 780 Manuskriptblätter aus den Jahren 1556 bis 1563 enthält, ist eines von verschiedenen ehrgeizigen literarischen Projekten, die von Metropolit Macarius, Erzbischof von Moskau und Oberhaupt der russischen Kirche während der Regierungszeit von Iwan dem Schrecklichen als Zar (1547–1584) initiiert wurden. Ivan, dessen in Moskau lebende Vorfahren rücksichtslos weite Gebiete für ihre Domäne angeeignet hatten, ermutigte Schriftsteller, seine Legitimität zu verteidigen. Die Kirchenmänner antworteten mit einer Version der Geschichte der Dynastie, die ihre eigene Perspektive auf den zukünftigen Verlauf des Landes vermittelte. Das Buch, das Chroniken, das Leben der Heiligen und Legenden in Einklang bringt, zeichnet die Abstammung der Moskauer Fürsten in siebzehn Schritten oder Stufen von August Cäsar nach und beleuchtet die edlen Taten jedes Herrschers von Großfürst Wladimir I. (980–1015) bis Zar Iwan. Der Zweck des Buches war nicht nur, den Zaren zu preisen. Das größere Ziel seiner Verfasser war es, den Moskauer Staat als ein göttlich geschütztes Reich darzustellen, dessen Herrscher gedeihen würden, solange sie Gottes Geboten gehorchen, den Metropoliten zuhören und die Interessen der Kirche unterstützen.

Der Buch der Grade ist ein Werk von historiographischer und literarischer Bedeutung. Als Übung in der Geschichtsschreibung sind Umfang und Ideologie vergleichbar mit Zusammenstellungen fränkischer Geschichte aus dem XNUMX. Jahrhundert, die die Linie der karolingischen Herrscher verherrlichen. Wie die karolingischen Historiker definieren ihre Autoren ihr Land als das "neue Israel". Auf diese Weise legitimieren sie Mitglieder eines kleineren fürstlichen Clans, dessen Gründer weder politische noch dynastische Machtansprüche hatten, die aber als gleichberechtigt mit den byzantinischen Kaisern behandelt werden wollten. Elite-politische Kreise akzeptierten die Darstellungen des Buches als maßgeblichen Beweis für die imperiale Abstammung der Herrscher. Die Porträts der Moskauer Fürsten als Verfechter ihres Glaubens verfügten nicht weniger über Autorität für die Kirche. Das für das Buch neu komponierte Leben, in dem Herrscher als gleichberechtigte Heilige der Apostel oder als Wundertäter dargestellt wurden, diente als Zeugnis für die Heiligsprechung einiger Moskauer Fürsten und ihrer Familienangehörigen.

Als literarisches Werk ist die Buch der Grade markiert einen kritischen Wendepunkt zwischen den überwiegend klösterlichen, fragmentarischen mittelalterlichen Schriften und der frühneuzeitlichen Erzählprosa. Einträge aus annalistischen Zusammenstellungen (hauptsächlich die Chroniken von Nikon, Voskresensk und Sophia) und das Leben der Heiligen lieferten die Bausteine, aber das Buch geht über traditionelle generische Kategorien hinaus und hat kein einziges literarisches Modell. Unter der Leitung des Priesters Andrei (Metropolitan Afanasy) vereinheitlichten die Schriftsteller ihre Materialien auf systematische Weise, formten Fragmente zu expansiven Geschichten und integrierten jede Geschichte in eine sich fortschreitend entfaltende Geschichte eines Tsardoms, dessen Kurs von der göttlichen Vorsehung gesteuert wurde. In einem Vorwort werden die theologischen Prämissen des Buches in Form von Metaphern dargelegt, die als Figuren oder Typen für den historischen Verlauf Russlands dienen: der Baum (der den Stammbaum der Herrscher, den Jesse-Baum und den Baum in König Nebukadnezars prophetischem Traum verbindet); die Leiter (eine Verschmelzung von Jakobs Leiter und der göttlichen Leiter der Vollkommenheit von Johannes Climacus); und Wasser (Taufe). Die Leser werden auf ein detailliertes Inhaltsverzeichnis verwiesen, das erste seiner Art, das das einzigartige Design des Buches beschreibt und es ermöglicht, einzelne Kapitel schnell zu finden. Der Vergleich der drei frühesten erhaltenen Kopien des Textes (die Kopien von Chudov, Tomsk und Volkov, alle aus den 1560er Jahren) zeigt, wie die ursprünglichen Einträge von den Herausgebern geändert, ergänzt und manchmal von ihren ursprünglichen Textpositionen verschoben wurden, um sie zu unterstützen ideologische Interessen.

Der Wert des Buches als maßgebliche Quelle und Erklärung der Identität der Nation wurde von Peter dem Großen anerkannt, der 1716 befahl, eine Zusammenfassung für seine eigene geplante, aber nie ausgeführte Geschichte Russlands zu verwenden. Aufgrund der Bedeutung des Buches für den Kanon gab die Russische Akademie 1771 eine gedruckte Ausgabe in Auftrag. Als erste zusammenhängende Erzählung der nationalen Geschichte hat die Russische Akademie Buch der Grade diente als Modell für spätere Geschichten Russlands und als Quellenbuch für mythologische und künstlerische Rekonstruktionen einer idealisierten Vergangenheit.