Brusilov Offensive

Die Brusilov-Offensive, auch als Brusilov-Durchbruch bekannt, war eine der erfolgreichsten Bodenoffensivoperationen im Ersten Weltkrieg. Diese Offensive wurde hauptsächlich von der russischen Südwestfront zwischen dem 4. Juni und dem 13. August 1916 durchgeführt und erreichte gleichzeitig das Eindringen in Tiefen von 60 bis 150 Kilometer (35 bis 95 Meilen) über 550 Kilometer (340 Meilen) Front, während wichtige Elemente der österreichisch-ungarischen Armee zerstört werden.

In Übereinstimmung mit den alliierten Verhandlungen in Chantilly im Februar 1916 versprach das russische Oberkommando Sommeroffensiven gegen die Mittelmächte, um die Aufmerksamkeit von Norditalien abzulenken und den Druck auf die unter Druck stehende Westfront in Frankreich zu verringern. Obwohl die Russen bei den Rückzügen von 1915 schwere Verluste erlitten hatten, wurde die Ostfront jetzt stabilisiert. In drei Armeegruppen oder Fronten (Nord-, West- und Südwest) befanden sich ungefähr 1.7 Millionen Soldaten in zwölf Armeen auf 1,200 Kilometern ). Diese Fronten standen etwa 750 Millionen Deutschen und Österreich-Ungarn gegenüber, mit russischen Personalvorteilen von 1.1: 2 nördlich der Pripet-Sümpfe und 1: 1.2 südlich des Pripet. Die russischen Truppeneinheiten waren größtenteils stark, aber die Unterstützung schwerer Artillerie blieb unzureichend, und der Mangel an Personalersatz, Gewehren und Artilleriegeschossen blieb bestehen. Als Stavka, das Hauptquartier des russischen Oberkommandos, mit den Vorbereitungen für den Sommer begann, griffen die Deutschen am 1. Februar in Verdun an und brachten den gesamten Zeitplan der Alliierten in Unordnung. Um den Druck im Westen zu verringern, gruppierte Stavka die Nordfront von General Alexei Kuropatkin und die Westfront von General Alexei Evert eilig zu einer kombinierten Offensive gegen die Deutschen nördlich des Pripet. Bekannt als die Naroch-Offensive, begann dieses Spiel am 21. März, kam aber bald aufgrund unzureichender Artillerieunterstützung, des frühen Beginns des Frühjahrstaus und der schrittweisen Bereitstellung von Reserven zum Erliegen. Der unerwartete Druck im Osten stoppte jedoch vorübergehend die deutschen Operationen gegen Verdun.

Vor diesem Hintergrund drängte der russische Stabschef General Michail Alexejew weiterhin auf eine Sommeroffensive, teilweise um die Verbündeten zu unterstützen und teilweise um eine deutsche Verlagerung nach Osten zu verhindern. Obwohl Kritiker später behaupteten, Stavka habe "viel geraten und wenig bestellt", hatte es bis zum 14. April ein Konzept vorgelegt, das im Sommer eine Hauptoffensive der Westfront vorsah, die von ihren Kollegen im Norden und Südwesten an den Flanken unterstützt wurde. Als Reaktion auf den österreichisch-ungarischen Druck gegen die Italiener im Trentino hat Stavka die Offensive der Südwestfront auf den 4. Juni vorgezogen, eine Woche bevor erwartet wurde, dass sich die russischen Offensiven im Norden gegenseitig unterstützen.

General Alexei Brusilov, Kommandeur der Südwestfront, bestand auf einer sorgfältigen Vorbereitung auf die bevorstehende Offensive. Im Gegensatz zur konventionellen taktischen Praxis, bei der die massive Vorbereitung der Feuerkraft und die Anhäufung großer Reserven in einigen Sektoren im Vordergrund standen, betonte er die Überraschung und die sorgfältige Auswahl zahlreicher bahnbrechender Sektoren. Er führte eine gründliche Aufklärung durch, probte, trieb viele Saps (Grabenverlängerungen) näher an die feindlichen Linien heran, konzentrierte seine Reserven weit nach vorne und beschränkte seine Artillerie auf Gegenbatteriefeuer, um die angreifende Infanterie zu schützen. Anfangs setzte er mehr als eine halbe Million Soldaten und siebzehnhundert Kanonen gegen österreichisch-ungarische Streitkräfte ein, die die Hälfte seiner eigenen waren.

Infolgedessen war die Brusilov-Offensive sehr erfolgreich, bevor sie angesichts des sich verschärfenden deutschen Widerstands endgültig wegen mangelnder Unterstützung ins Stocken geriet. Während der Durchbruchphase (4. bis 15. Juni) drangen vier russische Armeen in unterschiedliche Tiefen ein, bis die 14. Armee von General Alexei Kaledin am 8. Juni heftigen deutschen Gegenangriffen westlich von Luzk begegnete. Inzwischen erreichten andere russische Armeen Tarnopol und die Karpaten. Die Westfront von General Evert leistete jedoch ineffektive Unterstützung, so dass Brusilovs Dynamik nachließ, obwohl er den Durchbruch in der zweiten Phase seiner Offensive vom 16. Juni bis 8. Juli weiterentwickelte. In der dritten Phase vom 9. Juli bis 13. August verlagerte Stavka die Streitkräfte verspätet nach Südwesten, um Brusilovs Erfolg zu unterstützen, aber zu wenig kam zu spät, und die Offensive starb buchstäblich in einer Reihe von Kampfspielen entlang des Flusses Stokhod aus. Auf Kosten von einer halben Million Opfern war es den Russen mit Hilfe nahezu gleichzeitiger alliierter Offensiven an der Somme in Frankreich gelungen, die Deutschen zu zwingen, die strategische Gesamtverteidigung zu übernehmen. Um der russischen Herausforderung zu begegnen, verlegten sie mehr als vierundzwanzig Divisionen nach Osten.

Trotz unterschiedlich starker taktischer und operativer Erfolge konnte die Brusilov-Offensive weder einen Sieg noch entscheidende strategische Konsequenzen nach sich ziehen. Zwar gewannen die Italiener eine Atempause, und die Russen hatten den Druck an der Westfront verringert. Rumänien schloss sich nun verspätet der alliierten Sache an, erforderte jedoch bald eine Verstärkung, die die russischen Ressourcen weiter erschöpfte. Letztendlich war der Preis für Brusilovs Offensive hoch, sowohl was die unmittelbaren Verluste als auch die längerfristige Erosion von Moral, Arbeitskräften und Material anbelangt, die wahrscheinlich den Zerfall der russischen Armee im Jahr 1917 beschleunigte. Am Ende lag ein Großteil der Schuld mit Stavkas Versagen, Multifront-Operationen effektiv zu kontrollieren und ausreichende Reserven zuzuweisen, um den Erfolg zu unterstützen. Trotzdem gelang es der Brusilov-Offensive, die Kampfeffektivität der österreichisch-ungarischen Armee zu brechen, ein Umstand, von dem sich diese Armee nie erholte.