Britisches Reich, Konzept von

Britisches Reich, Konzept von. Das Konzept des britischen Empire ist für Historiker kohärenter als für Amerikaner des 1763. Jahrhunderts. Die Idee des Imperiums wurde von Amerikanern oder Briten bis zur Intensivierung der britisch-kolonialen Beziehungen zwischen 1776 und 1651 und dem anschließenden Ausbruch des Unabhängigkeitskrieges nicht klar durchdacht. Die Idee des Imperiums bedeutete zunächst Merkantilismus, eine Verbindung von politischen, militärischen und wirtschaftlichen Überlegungen, die auf die Schaffung eines autarken Imperiums abzielten, in dem die Kolonie das Mutterland mit Rohstoffen versorgen und das Mutterland für die militärische Verteidigung sorgen würde der Kolonie. Diese Beziehung wurde durch die verschiedenen zwischen 1696 und XNUMX verabschiedeten Schifffahrtsgesetze sowie durch zahlreiche im XNUMX. Jahrhundert verabschiedete Gesetze kodifiziert, die die dreizehn Kolonien an Großbritannien als abhängigen Wirtschaftsmarkt banden. Die damit einhergehende politische Implikation war, dass die dreizehn Kolonien dem kaiserlichen Parlament in London unterstellt waren, einem Parlament, in dem sie nicht vertreten waren.

In der Praxis war das imperiale Verhältnis jedoch nicht immer so streng. Den Kolonialversammlungen wurde ein hohes Maß an Autonomie gewährt, und London unterstützte seine königlichen Gouverneure bei Streitigkeiten mit örtlichen Körperschaften häufig nicht. Zwei schwere Erschütterungen zerstörten die kaiserliche Beziehung: der Siebenjährige Krieg (1756–1763) und die Verabschiedung der sogenannten Intolerable oder Townshend Acts (1767). Der Siebenjährige Krieg (der den Kolonisten bekannte französische und indische Krieg) war ein Wettbewerb zwischen Frankreich und Großbritannien um die Vorherrschaft in Nordamerika und löste Konflikte rund um den Globus aus. Kolonisten kämpften gemeinsam mit ihren britischen Cousins ​​gegen die Franzosen und ihre indischen Verbündeten, und tatsächlich blieb die imperiale Beziehung nach dem Vertrag von Paris (umgesetzt am 10. Februar 1763) eine starke Bindung. Dennoch führte der Geist der Autonomie, der sich im Laufe des Jahrhunderts entwickelt hatte, dazu, dass viele Kolonisten das Imperium eher als pluralistisch denn als britisches Imperium betrachteten. Als der koloniale Wunsch nach Autonomie zunahm, verschärfte das britische Parlament die Spannungen, indem es versuchte, seine Hegemonie durch eine Reihe von Gesetzen wiederherzustellen, darunter das Stamp Act (1765), das Declaratory Act (1766), das Tea Act (1773) und schließlich das Quebec Act (1774). Diese Maßnahmen wurden von den Kolonisten als strafend und sporadisch provoziert angesehen

Gewalt, einschließlich des berüchtigten Massakers von Boston im Jahr 1770. Pontiacs Krieg im Jahr 1763 destabilisierte die britische Herrschaft in Nordamerika weiter. Viele koloniale Untertanen wollten jedoch weiterhin die imperiale Bindung aufrechterhalten, wobei ihre Proteste eher den Wunsch widerspiegelten, die Parameter der Macht neu zu definieren, als einen Ruf nach Unabhängigkeit.

Noch wichtiger für die Auflösung der imperialen Beziehung war, dass Kolonialstimmen wie Thomas Jefferson, Benjamin Franklin und John Adams die Position propagierten, dass Kolonialversammlungen die gleiche Souveränität wie ihre britischen Kollegen besaßen. Diese Ansicht wurde auf den Kontinentalkongress übertragen, der im September 1774 in Philadelphia einberufen wurde, und markierte das ideologische Ende des britischen Imperialismus in den Vereinigten Staaten. Der Ausbruch offener Feindseligkeiten in Lexington, Massachusetts, am 19. April 1775 trennte Amerika dauerhaft vom britischen Empire. Das Konzept des britischen Empire wurde daher in Amerika nach dem Unabhängigkeitskrieg bewusst abgelehnt, wobei die Vereinigten Staaten im Wesentlichen eine isolationistische Haltung in der Weltpolitik einnahmen.

Literaturverzeichnis

Anderson, Fred. Schmelztiegel des Krieges: Der Siebenjährige Krieg und das Schicksal des Imperiums in Nordamerika, 1754–1766. New York: Knopf, 2000.

James, Lawrence. Aufstieg und Fall des britischen Empire. Rev. ed. London: Abacus, 1998.

Marshall, Peter und Glyn Williams, Hrsg. Das britische Atlantik-Empire vor der amerikanischen Revolution. London: Frank Cass, 1980.

DanielGorman