Britische Union der Faschisten

Die British Union of Fascists (BUF) war in den 1930er Jahren die bedeutendste faschistische Bewegung im Vereinigten Königreich. Das sagt jedoch nicht viel. Auf seinem Höhepunkt im Jahr 1934 hatte es wahrscheinlich fünfzigtausend Mitglieder. Für eine Bewegung, deren angebliches Ziel es war, die britische Gesellschaft durch die "faschistische Revolution" nach zwei aufeinanderfolgenden Siegen bei den allgemeinen Wahlen umzustrukturieren, war dies ein erbärmlicher Misserfolg. Tatsächlich hatte es bei den Parlamentswahlen 1935 keine Kandidaten und behauptete, seine Anhänger sollten beim nächsten Mal auf den "Faschismus" warten. Die drei Faschisten, die 1940 an den Wahlen teilnahmen, erreichten eine durchschnittliche Stimme von 1 Prozent gegen den Kandidaten der Partei, die den Sitz bei den Wahlen von 1935 gewonnen hatte.

Das Rätsel um die BUF ist, warum eine so marginale Bewegung so großes Interesse geweckt hat. Dafür gab es eine Reihe von Gründen. Erstens bietet die Persönlichkeit seines Führers, Sir Oswald Mosley (1896–1980), eine alternative Version der tristen Politik und wirtschaftlichen Umstrukturierung der britischen Gesellschaft in der Zwischenkriegszeit. Sein Ignorieren der "Spielregeln" und "über das Blasse hinaus" und die damit verbundene Verbindung der BUF mit politischer Gewalt, Antisemitismus und faschistischem Italien und Nazideutschland in den 1930er Jahren hat das Interesse geweckt. Warum sollte sich ein Politiker, der talentiert genug war, um ein potenzieller Führer einer Mainstream-Parlamentspartei zu werden, auf die Seite der britischen Politik stellen? In gewisser Hinsicht hatte Mosley sowohl Pech als auch ein schlechtes politisches Urteilsvermögen. Unglücklicherweise für ihn hat die langsame Erholung der britischen Wirtschaft in den 1930er Jahren, die im Oktober 1932 begann, als er die BUF gründete, die potenzielle Anziehungskraft der Bewegung abgeschwächt.

Obwohl die frühe Dynamik der neuen Bewegung die Unterstützung von Lord Rothermere und der Tägliche Post in den ersten sechs Monaten des Jahres 1934 die Gewalt gegen faschistische Stewards bei der Olympia-Kundgebung am 7. Juni 1934 und die Ermordung der Führung der Sturmabteilung (SA) und einiger konservativer politischer Gegner in der Nacht der langen Messer am 30. Juni 1934 führte Rothermere dazu, seine Unterstützung zurückzuziehen. Die Bewegung brach auf etwa fünftausend Mitglieder zusammen, obwohl sie sich in den späten 1930er Jahren langsam auf die Hälfte ihrer Mitglieder von 1934 erholte. Mosley belebte es etwas, als lokale Kampagnen, in denen regionale Missstände betont wurden - die Baumwollkampagne in Lancashire im Jahr 1935 und die Anwendung des politischen Antisemitismus im East End von London zwischen 1935 und 1938 am auffälligsten waren. Letzteres war das erfolgreichste davon, und das East End machte wahrscheinlich die Hälfte der nationalen Mitglieder in den späten 1930er Jahren aus.

Zweitens hat die Beziehung zu deutschen Nazis und italienischen Faschisten die Forschung angeregt. Während die BUF von mehreren innenpolitischen Traditionen beeinflusst wurde, insbesondere von der radikalen Rechten Edwards und dem politischen Antisemitismus, gab es auch Inspiration von erfolgreichen kontinentalen Faschismen. Die Ähnlichkeit zwischen der Uniform, den Symbolen und der Organisation des BUF-Schwarzhemdes und den italienischen faschistischen Insignien und der Entwicklung der Theorie des Unternehmensstaates hat Benito Mussolini (1883–1945) viel zu verdanken. Ebenso förderte die angebliche Rolle des Antisemitismus beim Aufstieg der Nazis in Deutschland seine Entwicklung im East End von London. Die Polizei der britischen Spezialabteilung und das MI5 haben Beweise dafür gefunden, dass die BUF zwischen 1933 und 1937 erhebliche Mittel von Mussolini und möglicherweise den Nazis erhalten hat. Mosley hat in den 1930er Jahren zu keinem Zeitpunkt die Außenpolitik der faschistischen Diktatoren kritisiert. Diese wahrgenommenen Einflüsse waren aber auch Hauptgründe für das Scheitern der BUF. Die britische öffentliche Meinung verband die Bedrohung durch politische Gewalt, Antisemitismus, Diktatur und paramilitärische Truppen mit dem kontinentalen Faschismus, und diese erwiesen sich als fremd für die britische politische Kultur.

Drittens haben neue Quellen wichtige Informationen und Perspektiven zum BUF geliefert. Die Eröffnung von Akten des Innenministeriums und des MI5 zwischen 1983 und 1986 bzw. nach 1997 über die BUF im Nationalarchiv beleuchtete die staatliche Verwaltung der öffentlichen Ordnung und die BUF zwischen 1932 und 1940. Insbesondere hat sie den Hintergrund für die Internierung von 750 britische Faschisten und das Verbot der BUF im Sommer 1940. Ebenso haben die Ablagerungen von Diana und Nicholas Mosley an der Universität von Birmingham und die Papiere von Robert Saunders und die dazugehörigen Sammlungen an der Universität von Sheffield die BUF-Perspektive auf das Kontroverse geliefert Geschichte der BUF.

Viertens gehörten Mosley und seine Propagandisten Alexander Raven Thomson, William Joyce (genannt Lord Haw-Haw) und AK Chesterton zu den interessantesten, raffiniertesten und talentiertesten und widerlichsten Artikulatoren faschistischer politischer, wirtschaftlicher und kultureller Ideen in Europa in den 1930er Jahren.