Britische Proklamationen von Mai und Juni 1780

Südliche Kolonien. Nach dem französisch-amerikanischen Bündnis vom Februar 1778 entwickelten König George III. Und seine Militärberater eine neue Strategie, um die rebellischen nordamerikanischen Kolonien zu unterwerfen. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte die britische Armee ihre Aktivitäten auf die nördlichen Provinzen konzentriert; Jetzt wäre der Süden das wichtigste Operationsgebiet. Königliche Beamte glaubten, dass eine Mehrheit der Menschen in den südlichen Kolonien dem König treu blieb und sich auf Anhieb nach dem Standard Seiner Majestät versammeln würde. Dies erwies sich jedoch als ernsthafte Überschätzung. Wissenschaftler glauben heute, dass John Adams 'Schätzung, wonach die amerikanische Bevölkerung ein Drittel Patriot (Whig), ein Drittel Loyalist (Tory) und ein Drittel Neutral ist, für die letzten beiden Kategorien zu hoch ist. Historiker behaupten, dass Loyalisten nur 16 Prozent (513,000 von 3,210,000) der gesamten Kolonialbevölkerung oder 19.8 Prozent der weißen Amerikaner ausmachten.

Bürgerkrieg. Außerdem waren die Briten seit 1775 nicht auf den bösartigen Bürgerkrieg im Süden vorbereitet. Der Konflikt zwischen Whig und Tory, der in allen Kolonien zu finden war, scheint in den südlichen Provinzen am intensivsten und grausamsten gewesen zu sein. Tories betrachtete Whigs als Verräter, die in ihrer Perfidie verabscheuungswürdig waren. In der Zwischenzeit sah Whigs Tories als Feiglinge, denen der Mut fehlte, die Rechte ihrer Nation zu verteidigen, und als Kollaborateure, die bereit waren, sich selbst und andere Landsleute in die Sklaverei zu verkaufen. Eine Seite gewährte der anderen selten Gnade. Whig Dr. David Ramsay erklärte, dass die Landschaft "Szenen der Not zeigte, die für die Menschheit schockierend waren". Allein im Sechsundneunzigsten Bezirk von South Carolina befanden sich am Ende des Krieges angeblich vierzehnhundert Witwen und Waisen. Bis 1780 war der Großteil der südloyalistischen Bevölkerung nach Florida oder New York geflohen, während sich der Rest in den Wäldern und Sümpfen versteckte und auf das Erscheinen der britischen Armee wartete.

Invasion. Am 29. Dezember 1778 eroberte eine britische Expedition Savannah, Georgia. Ein amerikanischer Versuch, die Stadt im folgenden Oktober zurückzuerobern, schlug fehl. Charleston, South Carolina, fiel am 12. Mai 1780 an die Briten, und später im Sommer führte Charles, Earl Cornwallis, eine amerikanische Armee in Camden vollständig in die Flucht. Trotzdem entzündete die britische Präsenz im Süden nur die Bitterkeit zwischen Whigs und Tories. "King's Men" kam nach den königlichen Siegen mit voller Kraft heraus und verewigte "Vergewaltigung, Empörung und Mord". Viele schlossen sich den loyalistischen Regimentern der britischen Armee an, wie die New York Volunteers, Fergusons American Volunteers und die British Legion. In der Zwischenzeit belästigten Patriot-Guerilla-Bands unter der Leitung von Francis Marion („Swamp Fox“), Thomas Sumter („Carolina Gamecock“) und Andrew Pickens die Engländer. Die Patrioten begingen auch die abscheulichsten Taten; in der Tat wurden ihre Unschuld und ihr Adel von Historikern stark übertrieben.

Clintons Dekrete. Unmittelbar nach dem Fall von Charleston erließ der britische Oberbefehlshaber in Nordamerika, General Sir Henry Clinton, drei Dekrete, die tiefgreifende Auswirkungen auf die südliche Bevölkerung hatten. Sein Grund dafür war es, die Wiederherstellung von „Ruhe und Ordnung im Land“ zu erleichtern. Am 22. Mai 1780 erklärte Clinton, dass jeder, der Waffen aufnimmt oder „treue und friedliche Untertanen“ zum Rebellen überredet, inhaftiert und beschlagnahmt werden würde. In der zweiten Proklamation am 1. Juni gewährte Clinton denjenigen Personen, die zu ihrer Treue zurückgekehrt waren, eine volle Entschuldigung. Zwei Tage später behauptete das dritte Dekret jedoch, dass alle auf Bewährung entlassenen Zivilisten innerhalb von siebzehn Tagen einen Treueid gegenüber der Krone unterschreiben müssten; Wenn nicht, würden sie als Rebellen betrachtet. (Eine auf Bewährung entlassene Person war jemand, der aus der Haft entlassen worden war, weil er versprochen hatte, für einen festgelegten Zeitraum keine Waffen mehr zu tragen.)

Auswirkungen. Das letzte Dekret löste laut dem Historiker Charles Stedman eine „Konterrevolution“ aus. Paroled Whigs betrachteten es als Verrat, denn sie konnten jetzt nicht als Neutrale leben. Den Eid zu leisten bedeutete, die Pflichten der britischen Staatsbürgerschaft wieder aufzunehmen, einschließlich des Dienstes in loyalistischen Milizeinheiten. Viele hatten keine Lust, sich gegen ihre ehemaligen Kameraden zu wehren, und flohen daraufhin ins Hinterland, um den Kampf gegen die roten Mäntel fortzusetzen. Andere legten unterdessen den Eid ab, ohne die Absicht zu haben, ihm zu gehorchen. Diese letzte Gruppe erhielt den Schutz des Königs und widerte dabei viele authentische Loyalisten an. Die Stimmung im Süden änderte sich über Nacht von einem Rücktritt unter britischer Besatzung zu einem Verdacht mit diesem „willkürlichen Fiat des Oberbefehlshabers“.

Freund oder Feind. Zu diesem Zeitpunkt im Krieg konnten die Briten nicht leicht zwischen Freund oder Feind unterscheiden. Zum Beispiel hatte Sumter 1778 sein Amt in der amerikanischen Armee niedergelegt und kehrte zu seinem Nachlass und dem Leben eines einfachen Landherren zurück. Als britische Soldaten im Mai 1780 sein Haus verbrannten, beschloss er, sich wieder der Patriot-Armee anzuschließen. Ein anderer amerikanischer Soldat namens John Postell erhielt nach dem Fall von Charleston eine Bewährung, was die loyalistischen Kavalleristen jedoch nicht daran hinderte, seine Pferde und Sklaven zu beschlagnahmen und sein Haus zu plündern. Infolgedessen beschloss Postell, bei Marions Partisanen „Zuflucht zu suchen“, da er der Ansicht war, dass seine Behandlung durch die Briten ihn von allen Verpflichtungen bezüglich seiner Bewährung befreite.

Bedeutung. Im Nachhinein können die drei britischen Proklamationen von Mai und Juni 1780 als schwerwiegende Fehler angesehen werden. Die königlichen Behörden übermittelten eine zweideutige Botschaft über ihre Treuepolitik und entfremdeten wiederum einen großen Teil der Bevölkerung. Infolgedessen versteifte sich die Whig-Opposition für den Rest des Krieges im Süden, während viele Loyalisten neutral wurden, die Region verließen oder sich sogar der Sache der Patrioten anschlossen.