Brest-Litowsk Frieden

Der im März 1918 unterzeichnete Vertrag von Brest-Litowsk zwischen Sowjetrußland und dem kaiserlichen Russland beendete die Beteiligung Russlands am Ersten Weltkrieg.

In den kurzen acht Monaten seines Bestehens wurde der Vertrag von Brest-Litowsk von verschiedenen Mitgliedern der Sowjetregierung, die ihn unterzeichnet hatten, als obszöner, beschämender und diktierter Frieden bezeichnet. Seitdem wurde es von westlichen und sowjetischen Historikern gleichermaßen verurteilt. Unter Androhung eines erneuten deutschen militärischen Vormarsches erklärte sich Russland bereit, 780,000 Quadratkilometer Territorium, sechsundfünfzig Millionen Menschen, ein Drittel seines Eisenbahnnetzes, 73 Prozent seiner Eisenerzproduktion und 89 Prozent seiner Kohleversorgung aufzugeben. Was vom ehemaligen russischen Reich übrig blieb, näherte sich nun den Grenzen von Muscovy aus dem XNUMX. Jahrhundert.

Ein belastender separater Frieden mit einer imperialistischen Macht war weit entfernt von dem, was das Sowjetregime durch die Verkündung des Friedensdekrets von Wladimir Lenin innerhalb weniger Stunden nach der Oktoberrevolution erreicht hatte. Dieses Dekret, das alle im Krieg befindlichen Völker und Regierungen aufforderte, ihre Waffen in einem unmittelbaren allgemeinen Frieden ohne Annexionen oder Entschädigungen niederzulegen, war für die Bolschewiki sowohl eine politische als auch eine praktische Notwendigkeit. Bolschewistische Friedensversprechen an kriegsmüde Arbeiter, Bauern und Soldaten ermöglichten der Partei nicht nur die Machtübernahme, sondern die russische Armee stand nach Jahren der Niederlage Deutschlands kurz vor dem Zusammenbruch. Die Weigerung der Alliierten, diesen Aufruf zu einem allgemeinen Frieden anzuerkennen, zwang die Bolschewiki und ihre Partner in der neuen Sowjetregierung, die Linkssozialistischen Revolutionäre (SR), Verhandlungen mit den Mittelmächten aufzunehmen.

Der Mitte Dezember im deutschen Divisionshauptquartier in Brest-Litowsk unterzeichnete deutsch-sowjetische Waffenstillstand war nur ein kurzfristiger Triumph für die bolschewistisch-linke SR-Regierung. Als Ende des Monats die Verhandlungen über einen formellen Vertrag begannen, schockierten die deutschen Vertreter die unerfahrenen Russen, indem sie die Abtretung von Gebieten forderten, die bereits von der deutschen Armee besetzt waren: Polen, Litauen und Westlettland. Innerhalb der bolschewistischen Partei und der Regierung tobten Debatten über eine angemessene Reaktion. Viele linke SR und eine Minderheit der Bolschewiki (die linken Kommunisten) argumentierten, dass Russland diese Bedingungen ablehnen und einen revolutionären Krieg gegen den deutschen Imperialismus führen sollte. Leo Trotzki schlug eine Lösung für "weder Krieg noch Frieden" vor, während Lenin darauf bestand, dass die Regierung die deutschen Bedingungen akzeptierte, um eine "Atempause" für das erschöpfte Russland zu schaffen. Trotzkis Formel setzte sich in Petrograd durch, aber nachdem Trotzki sie in Brest-Litowsk angekündigt hatte, nahmen die Deutschen den Krieg wieder auf und rückten in Richtung Petrograd vor. Als Lenin mit dem Rücktritt drohte, verneigte sich die Sowjetregierung widerstrebend den Forderungen Deutschlands, die jetzt noch strafender wurden, und fügte die Abtretung der Ukraine, Finnlands und aller baltischen Provinzen hinzu. Sowjetische Vertreter unterzeichneten den Vertrag und weigerten sich demonstrativ, ihn zu lesen. Der vierte sowjetische Kongress der Arbeiter-, Soldaten- und Bauernabgeordneten ratifizierte ihn und bedeutete die immense Opposition der Bevölkerung gegen die Fortsetzung des Krieges. Die linken SR zogen sich jedoch aus Protest aus der Regierung zurück.

Der Brest-Litowsk-Frieden verschärfte den Bürgerkrieg, der begonnen hatte, als die bolschewistische Partei im Oktober 1917 in Petrograd an die Macht kam. Die SRs, die dominierende Partei in der Konstituierenden Versammlung, die im Dezember 1917 von der Sowjetregierung aufgelöst wurde, erklärten einen bewaffneten Kampf gegen Deutschland und die Bolschewiki im Mai 1918. Im Juli 1918 versuchten die linken SR, den Vertrag zu brechen und den Krieg mit Deutschland neu zu entfachen, indem sie den deutschen Botschafter ermordeten. Verschiedene liberale, konservative und militaristische russische Gruppen erhielten Unterstützung der Alliierten für ihren anhaltenden Krieg gegen das bolschewistische Regime. So setzten sich die Auswirkungen des Brest-Litowsk-Friedens lange nach seiner Aufhebung durch die Sowjetregierung fort, als sich Deutschland im November 1918 den Alliierten ergab.