Bostoner Korrespondenzausschuss

Bostoner Korrespondenzausschuss. Die amerikanischen Kolonien erbten die Tradition, Bürgerkomitees zu bilden, um verschiedene gemeinsame Probleme zu lösen. Solche Ausschüsse waren meistens als Ausschüsse für "Sicherheit", "Korrespondenz" und manchmal "Untersuchung" organisiert. Sie wurden normalerweise gebildet, wenn die offiziellen Regierungsorgane entweder nicht funktionierten, als unzureichend empfunden wurden oder gegen den lokalen öffentlichen Willen funktionierten. In den amerikanischen Kolonien waren Beamte, die von der britischen Regierung zur Verfügung gestellt werden sollten, oft nicht verfügbar oder reagierten nicht. Da andere Rechtsstrukturen fehlten, wählten Kolonisten Sicherheitsausschüsse als lokale provisorische Leitungsgremien und Korrespondenzausschüsse, um sich gegenseitig zu informieren von häufigen Bedrohungen wie Bewegungen feindlicher Streitkräfte während des französischen und indischen Krieges (1756–1763). Als sich die Spannungen zwischen den Kolonien und der britischen Regierung in den 1760er und 1770er Jahren verschärften, wurden diese informellen Gremien viel wichtiger. Ein Korrespondenzausschuss würde sich auf die Untersuchung, die Kommunikation mit anderen Bereichen und die Veröffentlichung von Informationen für die Öffentlichkeit konzentrieren. Das Bostoner Korrespondenzkomitee wurde am 2. November 1772 auf Antrag von Samuel Adams von einer Stadtversammlung ernannt. Es bestand aus einundzwanzig Männern unter der Leitung von James Otis. Das Komitee sammelte und formte die öffentliche Meinung und teilte Bostons Position zu den Rechten und Missbräuchen von Kolonisten durch britische Beamte zuerst anderen Städten in Massachusetts, dann anderen Kolonien mit. Sie forderte die Einrichtung ähnlicher Ausschüsse und Sicherheitsausschüsse in allen Kolonien. Innerhalb weniger Monate waren allein in Massachusetts achtzig Komitees organisiert worden.

Solche Ausschüsse waren in der Vergangenheit eher temporäre Organisationen, die kurz nach Erschöpfung ihrer Nützlichkeit aufgelöst wurden. Aber Rhode Island Gaspee Die Affäre, in der ein britischer Zollschoner verbrannt wurde, veranlasste Richard Henry Lee und seine Mitarbeiter der Raleigh Tavern in Virginia, die Einrichtung eines interkolonialen ständigen Korrespondenzausschusses vorzuschlagen. Am 12. März 1773 legte Dabney Carr, ein enger Freund von Thomas Jefferson, einen Beschluss zur Einrichtung eines ständigen Korrespondenz- und Untersuchungsausschusses vor. Dieses Komitee sollte sich an die Gesetzgeber jeder Kolonie wenden, damit sie sich Virginia anschließen und konzertierten Widerstand gegen britische Eingriffe in die Kolonialrechte leisten können. Der Beschluss wurde einstimmig gefasst, und elf wurden in den Ausschuss berufen. Virginia bildete somit den Gegenpol zu Massachusetts, überbrückte aber auch Neuengland und die südlichen Kolonien. Innerhalb eines Jahres hatten alle Kolonien Korrespondenzausschüsse gebildet, die meisten innerhalb weniger Monate.

Literaturverzeichnis

Brown, Richard D. Revolutionäre Politik in Massachusetts: Das Bostoner Korrespondenzkomitee und die Städte, 1772–1774. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1970.

Wells, William V. Das Leben und die öffentlichen Dienste von Samuel Adams. 3 vols. Boston: Little, Brown, 1866.

JonRoland