Bombenanschlag auf die Baptistenkirche in Birmingham

Während der Bürgerrechtsbewegung der 1950er und 1960er Jahre, die Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham, Alabama diente als Organisationszentrum für Kundgebungen und Demonstrationen zur Rassentrennung, dem Prozess der Beendigung der erzwungenen Trennung von Schwarzen und Weißen an öffentlichen Orten. Viele renommierte Bürgerrechtler wie Fred L. Shuttlesworth (1922–), Dick Gregory (1932–), Ralph Abernathy (1926–1990) und Martin Luther King Jr. (1929–1968) nutzten die Kirche zu der einen oder anderen Zeit als Hauptquartier.

Birmingham war ein Sitz des weißen Widerstands gegen die Desegregation. Der Beauftragte für öffentliche Sicherheit der Stadt, T. Eugene „Bull“ Connor (1897–1973), war der Bürgerrechtsbewegung äußerst feindlich gesinnt und verachtete die Anordnung des Bundes, seine Stadt zu integrieren. Gouverneur George Wallace (1919–1998) aus Alabama war ebenfalls ein starker Segregationist und hatte geschworen, den Anweisungen des Bundesgerichts zur Aufhebung der Rassentrennung der Schulen nicht zu gehorchen. Das Ku Klux Klan , eine nationale weiße Vorherrschaftsorganisation, die für ihren Einsatz von Gewalt, Einschüchterung und Terrorismus bekannt ist, war in Birmingham sehr stark.

Birmingham Sonntag

Am 15. September 1963 versammelten sich vierhundert Afroamerikaner, um in der Sixteenth Street Baptist Church zu beten. Nur wenige Tage zuvor hatten die Gerichte die Trennung der Schulen in Birmingham angeordnet, und die Spannungen zwischen weißen Segregationisten und Schwarzen waren hoch. (Sehen Desegregation von öffentlichen Schulen .) Vier Mädchen - Cynthia Wesley, Carole Robertson und Addie Mae Collins, jeweils vierzehn Jahre alt, und Denise McNair, elf Jahre alt - befanden sich im Keller der Kirche, als eine Bombe explodierte und sie sofort tötete. Andere in der Kirche wurden schwer verletzt. Am selben Tag schossen zwei weiße Eagle Scouts mit dem Fahrrad auf zwei schwarze Jungen und töteten den dreizehnjährigen Fahrer am Lenker. Gouverneur Wallace war besorgt über die Repressalien der Schwarzen wegen des Bombenanschlags und befahl dreihundert Staatstruppen, Birmingham zu patrouillieren. An diesem Abend erschoss ein Offizier einen flüchtenden schwarzen Mann.

King sprach bei einer gemeinsamen Beerdigung für drei der Mädchen und forderte die Afroamerikaner auf, ihren Kampf um Gleichberechtigung trotz der Morde fortzusetzen. Achttausend Menschen versammelten sich zur Beerdigung, von denen einige weiß waren. Es nahmen keine Beamten der Stadt Birmingham teil.

Langsame Gerechtigkeit

Der Bundesamt für Untersuchungen (FBI) begann schnell, vier Verdächtige des Bombenanschlags zu untersuchen, Robert Chambliss (1904–1985), Bobby Frank Cherry (1930–2004), Thomas Blanton und Herman Cash. Alle waren weiße Supremacisten (Leute, die glauben, dass weiße Leute anderen Rassen überlegen sind). Cherry war ein Experte für Sprengstoff und hatte gesehen, wie er die Bombe in die Kirche gelegt hatte. Chambliss wurde wegen Mordes und Besitzes von Dynamit ohne Erlaubnis angeklagt. Er wurde des Mordes nicht für schuldig befunden und erhielt eine sechsmonatige Haftstrafe wegen Dynamits. Das FBI machte sich nicht die Mühe, der Staatsanwaltschaft die reichlichen Beweise zu liefern, die es für die Verbindung der vier Männer mit dem Bombenanschlag aufgedeckt hatte. FBI-Direktor J. Edgar Hoover (1895–1972) erklärte, dass er es nicht für eine lohnende Verfolgung hielt, da eine örtliche Jury diese Männer niemals wegen Mordes verurteilen würde. Das FBI hat seine eigenen Ermittlungen eingestellt.

Der Fall wurde in den 1970er Jahren wieder eröffnet. Mit den vorliegenden Beweisen wurde Chambliss im Alter von dreiundsiebzig Jahren wegen Mordes ersten Grades bei den Bombenangriffen vor Gericht gestellt und verurteilt. Er ging 1977 ins Gefängnis und starb dort 1985. Ein weiterer Verdächtiger, Cash, starb 1994. Im Jahr 2000, siebenunddreißig Jahre nach dem Bombenangriff, wurden Blanton und Cherry schließlich wegen ihrer Beteiligung an den Morden vor Gericht gestellt. Cherry hatte jahrelang damit geprahlt. Beide Männer wurden wegen Mordes verurteilt und zu lebenslanger Haft verurteilt. Cherry starb 2004 im Gefängnis.