Bombenanschlag auf das World Trade Center (1993)

Am 26. Februar 1993 bombardierten Terroristen das New Yorker World Trade Center, ein prominentes Symbol der amerikanischen Finanzmacht. Es bestand aus sieben Gebäuden mit einer Fläche von XNUMX Hektar und bot rund fünfzigtausend Menschen einen Arbeitsplatz und Dienstleistungen für achtzigtausend Besucher pro Tag. Der Komplex wurde von zwei einhundertzehnstöckigen Türmen dominiert, die jeweils fast eine Viertelmeile hoch waren.

Die Explosion

Die Tiefgarage des World Trade Centers, die für zweitausend Fahrzeuge ausgestattet war, war die Bühne für die Bombardierung. Dort zündete um 12 Uhr ein Terrorist, der in einem sorgfältig geplanten Plan arbeitete, vier langsam brennende Zünder an und zündete über tausend Pfund Harnstoff (ein stickstoffhaltiges chemisches Produkt, das normalerweise als Dünger verwendet wird), gemischt mit einhundertfünf Gallonen Salpetersäure und 18 Gallonen Schwefelsäure, alle in einem gemieteten Van enthalten.

Die gewaltige Explosion, die folgte, schuf einen Krater von XNUMX Fuß im Quadrat. Innerhalb von Minuten nach der Explosion stieg dichter schwarzer Rauch über die Treppenhäuser und Aufzugsschächte der beiden Türme. Viele Menschen in den Türmen wurden durch den erstickenden, blendenden Rauch auf die Dächer gezwungen und mit einem Hubschrauber gerettet. Die Explosion war so heftig, dass die Wände des Aschenblocks der Parkstruktur zu Staub wurden und ein vierzehntausend Pfund schwerer Stahlträger wie ein Zweig zerbrach und fünfzig Fuß über die Garage geworfen wurde. Der elf Zoll dicke Betonboden, auf dem der Van geparkt war, zerfiel, und ein riesiges Loch wurde durch zwei weitere Betondecken über der Bombe gerissen. Fünf Menschen wurden getötet und mehr als tausend verletzt, insgesamt halten viele es für gering, wenn man bedenkt, wie viele Zehntausende Menschen sich zu diesem Zeitpunkt in dem Komplex befanden.

Die Terroristen

Der erste solide Hinweis der Untersuchung darauf, wer für diesen Terroranschlag verantwortlich war, war ein schmaler, staubbedeckter Metallstreifen, der in den Trümmern gefunden wurde und die Fahrzeugidentifikationsnummer des Lieferwagens enthüllte, in dem sich die Bombe befand. Die Nummer wurde schnell auf einen Ryder-Leihwagenhändler in Jersey City, New Jersey, zurückgeführt. Es war an Mohammed A. Salameh (1967–) vermietet worden, der gefasst wurde, nachdem er versucht hatte, die Kaution in Höhe von 400 USD zurückzuerhalten, die er bei der Anmietung des Lieferwagens hinterlassen hatte. Wenn der Bundesamt für Untersuchungen (FBI) durchsuchte seine Wohnung und fand Beweise, die sie zu einem Schließfach führten, das Salameh gemietet hatte. Es war mit Chemikalien zur Herstellung von Bomben gefüllt.

Weitere Beweise führten zur Verhaftung von Ibraham Elgabrowny und Sayyid Nosair (die zuvor an der Ermordung eines Rabbiners beteiligt waren), Mahmud Abouhalima und Nidal Ayyad, einem eingebürgerten US-Bürger mit einem Abschluss in Chemieingenieurwesen. Unter den Habseligkeiten der Verschwörer befanden sich Fotos der Washington Monument , New Yorks Saks Fifth Avenue Store, das Empire State Building und das World Trade Center. Weitere Untersuchungen ergaben, dass der Verantwortliche für die Bombardierung der 1967-jährige Pakistaner Ramzi Yousef (XNUMX–XNUMX) war.

Yousef war 1992 in die USA eingereist. Er nahm Kontakt mit Salameh und Ayyad auf und zusammen überwiesen sie fast 100,000 Dollar auf verschiedene Bankkonten. Mit dem Geld wurden die Chemikalien zur Herstellung von Bomben gekauft, die in einem kleinen gemieteten Lager in Jersey City gelagert wurden. Das eigentliche Mischen der Chemikalien und die Montage der Bombe, die ungefähr einen Monat dauerte, wurde in einer Wohnung abgeschlossen, die die Terroristen ein paar Meilen entfernt gemietet hatten.

Verhaftungen und Verurteilungen

Während die anderen Verschwörer vom FBI schnell zusammengetrieben wurden, floh Abouhalima nach Ägypten, wurde aber bald von der ägyptischen Polizei gefangen genommen. Nachdem er zehn Tage lang verhört und geschlagen worden war, wurde er den US-Behörden in übergeben New York . Ayyad, der Chemieingenieur, wurde festgenommen, als auf seinem Computer ein Brief gefunden wurde, in dem die Verantwortung für die Bombardierung übernommen wurde. Am 4. März 1994 wurden Salameh, Ayyad, Abouhalima und ein weiterer Verdächtiger, Ahmad Ajaj, wegen verschiedener Verbrechen, einschließlich Verschwörung, Körperverletzung und Sprengstoffbeschuldigung, für schuldig befunden. Ajaj war ein Palästinenser, der in Guerillakrieg ausgebildet war und Yousef unterstützt hatte. Obwohl er wegen Einwanderungsbetrugs im Gefängnis war, als die Bombe explodierte, half er beim Bau über verschlüsselte Nachrichten über das Gefängnistelefon. Jeder der Terroristen wurde zu einer Haftstrafe von zweihundertvierzig Jahren verurteilt. Nosair und Elgabrowny wurden nicht als Verschwörer des Bombenanschlags auf das Trade Center für schuldig befunden, aber Nosair wurde später wegen eines Mordes von 1990 verurteilt.

Yousef floh aus den Vereinigten Staaten. Anfang 1995 wurde er in Islamabad, Pakistan, festgenommen, nachdem er sich der Polizei auf drei Kontinenten entzogen hatte. Er wurde dem FBI übergeben und kehrte in die USA zurück, um vor Gericht zu stehen. Sein Onkel Khalid Shaikh Mohammed (ca. 1964–), Mitglied der Terroristengruppe al-Qaida , wurde geglaubt, die Bombardierung finanziert zu haben. Der blinde ägyptische Geistliche Sheik Omar Abdel Rahman (1938–), ein militanter (kriegerischer) Islamist, der in einer Moschee in Jersey City den Vorsitz führte, wurde verdächtigt, der geistige Führer und Mitverschwörer der Terroristenbande zu sein. Rahman wurde nie wegen Bombenanschlägen auf das World Trade Center angeklagt, aber Ende 1995 wurden er und neun seiner Anhänger wegen Verschwörung zur Durchführung von Bombenanschlägen, Attentaten und anderen terroristischen Aktivitäten verurteilt. Rahman wurde zu lebenslanger Haft verurteilt.

Vor diesem ersten Bombenanschlag auf das World Trade Center hatte es nur wenige Terroranschläge auf US-amerikanischem Boden gegeben. Der Angriff schockierte die Amerikaner, insbesondere weil keine Beweise oder Anerkennung ihn mit einer bestimmten amerikanischen Aktion oder Politik in Verbindung brachten. Die Bombenangriffe, die in vielerlei Hinsicht die Ära der bevorstehenden terroristischen Bedrohungen einleiteten, veränderten die Einstellung der amerikanischen Bürger zu ihrer Sicherheit erheblich.