Blount Verschwörung

Die Blount-Verschwörung beinhaltete einen Versuch des US-Senators William Blount, Großbritannien die Kontrolle über den alten Südwesten zu übertragen. Blount wurde als erster aus dem US-Senat ausgeschlossen, weil er die amerikanische Neutralität verletzt und die diplomatischen Beziehungen zu Spanien gefährdet hatte.

Der aus North Carolina stammende Blount (1749–1800) trat in die Politik ein, um seine wirtschaftlichen Interessen voranzutreiben, und war 1787 einer der Unterzeichner der US-Verfassung. Nachdem er bei der Gründung von Tennessee mitgewirkt hatte, wurde er 1796 aus diesem Bundesstaat in den US-Senat gewählt Blount verpflichtete sich, Millionen Morgen südwestliches Land zu kaufen, bevor die Werte zusammenbrachen, als 1796 ein Krieg zwischen Großbritannien und Spanien ausbrach. In North Carolina wurde Blount von Gläubigern verfolgt und entkam dem Schuldnergefängnis nur, indem er sich auf seine senatorische Immunität berief. Aus Angst, dass das politisch und sozial instabile Frankreich die Kontrolle über den Mississippi erlangen würde, ging der föderalistische Senator eine Verschwörung ein, die den Alten Südwesten mit Großbritannien verbinden wollte, was im Vertrag von 1783 die US-Schifffahrt auf dem Fluss garantiert hatte. Der Plan umfasste drei Expeditionen, die das spanische Reich in New Madrid, New Orleans und Pensacola im Herbst 1797 angreifen würden. Blount würde die Streitkräfte von New Orleans leiten, bestehend aus weißen Grenzgängern und Choctaws.

Ein Brief von Blount vom 21. April 1797 enthüllte seine Beteiligung an den Briten. Die Regierung von Präsident John Adams erhielt das Dokument Mitte Juni 1797. Am 3. Juli sandte Adams eine Nachricht an den Kongress über Blount. Während Blount im Senat saß, wurde der Brief vorgelesen. Von Vizepräsident Thomas Jefferson zur Erklärung aufgefordert, wurde Blount sichtlich blass und bat um Zeit, um seine Papiere zu konsultieren. Der Senat gab ihm vierundzwanzig Stunden. Blount flog dann und erschien am 4. Juli nicht, um Fragen zu beantworten. Am 5. Juli war die Nachricht von Blounts Brief öffentlich bekannt geworden, und er kehrte am 6. Juli inmitten eines landesweiten Aufschreis nach Philadelphia zurück. Am 7. Juli stimmte das Repräsentantenhaus für die erste Amtsenthebung in der Geschichte der Nation. Am 8. Juli stimmte der Senat mit 25 zu 1 dafür, Blount wegen Verstoßes gegen sein öffentliches Vertrauen und seine Pflicht auszuschließen. Irgendwann Ende Juli erließ das Bundesbezirksgericht einen Haftbefehl gegen Blount. Der Senator mied den Marschall und machte sich am 2. August auf den Weg nach Tennessee.

Blount war dann der erste Mann, der in den USA einer Amtsenthebung ausgesetzt war. Am 25. Januar 1798 beschuldigte ihn das Haus fünf Amtsenthebungsverfahren, darunter die Verschwörung, unter Verstoß gegen das Neutralitätsgesetz (1794) eine Militärexpedition von US-amerikanischem Boden gegen Spanien durchzuführen, und die Aufforderung an die Indianer, unter Verstoß gegen Pinckneys Vertrag Feindseligkeiten gegen Spanien aufzunehmen ( 1795). Die Amtsenthebung hat Blount zu Hause nicht geschadet, wo der äußerst beliebte Politiker später in diesem Jahr die Wahl zum Gesetzgeber von Tennessee gewann. Am 14. Januar 1799 stimmte der Senat der Abweisung der Amtsenthebung mit der Begründung zu, dass sie nicht zuständig sei. Die genauen Gründe für die Entlassung wurden nie klargestellt. Blount starb 1800 als Held für Tennesseaner.