Blaugraue Wiedervereinigungen

Der Bürgerkrieg verursachte eine tiefe und weite Kluft der Feindseligkeit zwischen den Menschen im Norden und im Süden. Die Jahre des Wiederaufbaus vergrößerten diese Kluft noch weiter, als sich die beiden Regionen vom Krieg erholten und um die Macht über die Zukunft der ehemaligen Sklaven wetteiferten. Daher war es nicht überraschend, dass die Vereinigten Staaten viele Jahre brauchten, um sich vom Krieg zu erholen, und die Vereinten Nationen begannen erst Mitte bis Ende der 1870er Jahre aus der Asche aufzusteigen. Wie ein Veteran des Bürgerkriegs feststellte, brauchte die Versöhnung jedoch Zeit: "Er wäre in der Tat ungeduldig, wenn er nach schnelleren Fortschritten suchte" ("Camping on Chickamauga", 16. September 1892). Aber in den 1880er Jahren und bis in die 1890er Jahre hinein, als die Bundesregierung Rassenfragen und den in den Jahren des Wiederaufbaus erzielten Errungenschaften den Rücken kehrte und den Süden durch Segregation besänftigte, wurden Nord- und Südländer einander gegenüber freundlicher. Ein Beweis für diese Versöhnung sind die blau-grauen Wiedervereinigungen, die Veteranen des Nordens und des Südens zusammenbrachten, um sich an ihren Krieg zu erinnern und ihn zu gedenken (Blight 2001).

Trotz der Popularität des Dekorationstages in beiden Regionen fanden in den frühen und mittleren Wiederaufbaujahren nur wenige, wenn überhaupt, gemeinsame Veteranentreffen statt. Mitte der 1870er Jahre gab es jedoch einige gemeinsame Beobachtungen, aber diese waren selten und weit voneinander entfernt. Einer der frühesten war 1874 in Vicksburg, Mississippi, als Veteranen beider Seiten, der New York Times berichtete, bildete "eine Vereinigung, bekannt als" The Order of Blues and Greys ", deren erklärter Zweck darin bestand, freundliche und offene Beziehungen zwischen den Überlebenden beider Armeen zu fördern" ("Editorial Article No. 5", 12. September 1874). Mit dem offiziellen Ende des Wiederaufbaus im Jahr 1877 wurden die sprichwörtlichen Ketten der Feindseligkeit beseitigt, so dass sich beide Seiten versöhnen konnten. Die nationale Hundertjahrfeier von 1876 trug dazu bei, dieses gemeinsame Gefühl der Einheit zu fördern (Piehler 1995, S. 75–76).

In den späten 1870er Jahren und sicherlich in den 1880er Jahren waren gemeinsame Wiedervereinigungen ziemlich üblich geworden. Viele waren im kleinen Maßstab lokaler Wiedervereinigungen, aber es gab auch eine beeindruckende Anzahl nationaler gemeinsamer Wiedervereinigungen. Eine fand 1880 in Atlanta statt; eine Überschrift in der Die Washington Post Lesen Sie "Eröffnungstag der Wiedervereinigung der Jungen in Blau und Grau" ("The Atlanta Celebration", 19. Oktober 1880). Ein anderer war 1883 in Wilson's Creek, Missouri: "Während der gesamten Wiedervereinigung bestand das herzlichste Gefühl zwischen den alten Soldaten der Union und der Konföderierten." Die Washington Post berichtet, "und die höflichsten und großzügigsten Gefühle wurden zum Ausdruck gebracht. Es wurde kein einziges unangenehmes Wort ausgesprochen, um die allgemeine Harmonie und Begeisterung zu beeinträchtigen. Die Männer haben zusammen gezeltet, als ob es nie einen Unterschied zwischen ihnen gegeben hätte" ("Blended Blue") und Gray, 12. August 1883). Ein Ereignis in Gettysburg - praktisch der einzige markierte Schlachtfeldpark in den 1880er Jahren - erhielt viel Aufmerksamkeit, da es "Anlass für ein Wiedersehen von Veteranen aus dem Norden und dem Süden" war ("The Blue and the Grey", 12. August 1883). .

In den 1890er Jahren waren diese Wiedervereinigungen ziemlich alltäglich. Mit der Einrichtung der nationalen Militärparks fanden zahlreiche Versammlungen im Zusammenhang mit den berühmten Stätten statt. Ein gemeinsames Wiedersehen fand 1889 statt, um die Idee eines Nationalparks in Chickamauga zu fördern, und am 6. und 7. April 1894 fand auf diesem Schlachtfeld ein ähnliches gemeinsames Veteranentreffen von Shiloh-Soldaten statt. Ein Teilnehmer, George W. McBride, erinnerte sich Die Shiloh-Wiedervereinigung und der Park waren "das Opfer derer, die kämpften, einer brüderlichen Brüderlichkeit für die Zukunft" (McBride [1896] 2003, S. 227). Die Einweihung des Chickamauga und Chattanooga National Military Park im Jahr 1895 brachte bis zu 75,000 Besucher, darunter viele Veteranen aus Nord und Süd. Vizepräsident Adlai Stevenson I (1835–1914) sprach vor der Chickamauga-Menge von 1895 über die Veteranen: "Sie treffen sich nicht in tödlichen Konflikten, sondern als Brüder unter einer Flagge - Mitbürger eines gemeinsamen Landes" ("Cementing the Union"). 20. September 1895).

In späteren Jahren dienten die Schlachtfelder auch als Treffpunkte für die schwindende Zahl von Bürgerkriegsveteranen. Jubiläen waren besondere Zeiten des gemeinsamen Gedenkens, wie die fünfzigsten Jahrestage von Gettysburg und Chickamauga im Jahr 1913. Beide Schlachtfelder beobachteten besondere Zeremonien, an denen beide Seiten teilnahmen, und Präsident Woodrow Wilson sprach mit den Veteranen von Gettysburg und sagte: "Wir haben uns wiedergefunden als Brüder und Kameraden, in Waffen, keine Feinde mehr, eher großzügige Freunde, unsere Kämpfe längst vorbei, der Streit vergessen - außer wir werden nicht die herrliche Tapferkeit vergessen, die männliche Hingabe der Männer, die sich dann gegeneinander aufstellten und jetzt die Hände ergriffen und einander in die Augen lächeln "(Pennsylvania at Gettysburg 1914, Bd. 3, S. 174). Ein ähnliches gemeinsames Wiedersehen fand 1917 in Vicksburg statt. Noch in den 1930er Jahren kehrten Veteranen in ihre Konfliktfelder zurück, um an ihre Taten zu erinnern. Zum fünfundsiebzigsten Jahrestag der Schlacht von Gettysburg im Jahr 1938 spielten einige der wenigen verbliebenen Veteranen beider Seiten Picketts Anklage nach und gaben der berühmten Steinmauer die Hand.

Mit dem Tod der Veteranengeneration passierten auch die gemeinsamen Wiedervereinigungen, aber für kurze Jahrzehnte waren die Veteranen zusammengekommen und erinnerten sich an ihre alten Zeiten. Sicherlich waren die Veteranen selbst sehr zufrieden mit diesen Wiedervereinigungen, aber der Dienst, den sie ihrer vereinten Nation bei der Förderung der Versöhnung und der Förderung der Wiedervereinigung zwischen den Sektionen leisteten, war auch äußerst wichtig. Obwohl nicht alle alten Soldaten versöhnt wurden, ist es angemessen, dass eine bedeutende Versöhnung mit den Veteranen begann, denn es war ihre Generation, die an der Spitze stand, als sich die Nation trennte.

Literaturverzeichnis

"Die Atlanta-Feier." Die Washington PostOktober 19, 1880.

"Blau und Grau gemischt."Die Washington Post, August 12, 1883.

Seuche, David. Rasse und Wiedervereinigung: Der Bürgerkrieg in Erinnerung und Wiedervereinigung. Cambridge, MA: Harvard University Press, 2001.

"Das Blau und das Grau." New York Times, Juli 2, 1888.

"Camping auf Chickamauga." Die Washington PostSeptember 16, 1892.

"Die Union zementieren." Die Washington PostSeptember 20, 1895.

"Redaktioneller Artikel Nr. 5." New York TimesSeptember 12, 1874.

McBride, George W. "Shiloh, nach zweiunddreißig Jahren." Unter beiden Flaggen: Ein Panorama des Großen Bürgerkriegs, dargestellt in Geschichte, Anekdote, Abenteuerund die Romanze der Wirklichkeit [1896]. New York: Lyons Press, 2003.

Neff, John R. Die Toten des Bürgerkriegs ehren: Gedenken und das Problem der Versöhnung. Lawrence: University Press of Kansas, 2005.

Pennsylvania in Gettysburg: Zeremonien zur Einweihung der vom Commonwealth of Pennsylvania errichteten Denkmäler an Generalmajor George G. Meade, Generalmajor Winfield S. Hancock, Generalmajor John F. Reynolds und Markieren der Positionen der engagierten Pennsylvania-Kommandos in der Schlacht. 3 vols. Harrisburg, PA: WS Ray, 1914.

Piehler, G. Kurt. Erinnerung an den Krieg auf amerikanische Weise. Washington, DC: Smithsonian Institution Press, 1995.

Smith, Timothy B. Das goldene Zeitalter der Erhaltung des Schlachtfeldes: Das Jahrzehnt der 1890er Jahre und die Einrichtung der ersten fünf Militärparks Amerikas. Knoxville: University of Tennessee Press, 2008.

Timothy B. Smith