Black & Decker Corporation

Unter ihrem ursprünglichen Namen - der Black & Decker Manufacturing Company - wurde die Black & Decker Corporation im September 1910 gegründet, als S. Duncan Black und Alonzo G. Decker sich zusammenschlossen, um eine Maschinenwerkstatt in einem gemieteten Lagerhaus in Baltimore, Maryland, einzurichten. Nach mehreren Jahren der Auftragsfertigung von Produkten wie einer Milchflaschenverschlussmaschine und einem Baumwollpflücker begannen Black und Decker 1916, ihre eigenen elektrisch angetriebenen Werkzeuge zu entwerfen und herzustellen. Black und Decker entwarfen einen Universalmotor - den ersten für den Einsatz von Elektrowerkzeugen - die entweder Wechselstrom oder Gleichstrom verwendeten, sowie einen Auslöseschalter, der dem Mechanismus im Colt-Revolver nachempfunden war. Das erste Werkzeug, das diese innovativen Elemente enthielt, war eine tragbare 1/2-Zoll-Bohrmaschine mit dem innovativen "Pistolengriff und Abzugsschalter", der seitdem Standard für elektrische Bohrmaschinen ist.

1917 erhielt das Unternehmen Patente für seinen Pistolengriff und seinen Abzugsschalter und errichtete eine Fabrik am Stadtrand von Towson, Maryland. Bis 1918 lag der Umsatz über 1 Million US-Dollar. Unmittelbar nach dem Ersten Weltkrieg (1914–1918) wurden zusätzliche tragbare Elektrowerkzeuge eingeführt, darunter ein 3/8-Zoll-Bohrer, ein Schleifer und ein Schraubendreher.

Black & Decker nutzte aggressive Verkaufs- und Produktdienstleistungen, um seinen Kundenstamm aufzubauen. Die ersten Service-Center des Unternehmens wurden 1918 in Boston und New York eröffnet. Black & Decker organisierte auch Kliniken, um den Händlern den Umgang mit und den Verkauf der Werkzeuge beizubringen. Die Firma startete ihre erste Massenmedienkampagne in der Saturday Evening Post erschienen.

Trotz erheblicher Entlassungen wäre Black & Decker während der Weltwirtschaftskrise fast bankrott gegangen. Nur loyale Mitarbeiter, von denen einige ohne Bezahlung arbeiteten, und ein großer Kapitalzufluss von externen Investoren hielten das Unternehmen am Leben. Während des Zweiten Weltkriegs (1939–1945) stellte Black & Decker die Produktion von Sicherungen, Granaten und anderen Produkten ein, die zu den Kriegsanstrengungen beitrugen.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Black & Decker sehr erfolgreich. Die Firmengründer, die Black & Decker in die 1950er Jahre führten, erwarteten den wirtschaftlichen Aufschwung der Nachkriegszeit und richteten sich gegen den Verbrauchermarkt, damals eine weitgehend unerforschte Nische. 1946 stellte Black & Decker die weltweit ersten Elektrowerkzeuge für den Verbrauchermarkt vor: die kostengünstige Home Utility-Linie mit 1/4-Zoll- und 1/2-Zoll-Bohrern und Zubehör. In den ersten fünf Jahren wurden eine Million 1/4-Zoll-Bohrer hergestellt. Dieser Erfolg führte dazu, dass die Home Utility-Linie um weitere Produkte erweitert wurde. Ein Satz Kreissägen wurde 1949 eingeführt, ein Endbearbeitungsschleifer und eine Stichsäge 1953. Durch diese und andere neue Produkte etablierte sich Black & Decker als das Unternehmen, das am meisten für die Schaffung des Verbrauchermarktes nach dem Zweiten Weltkrieg verantwortlich war für Elektrowerkzeuge.

In den 1960er und 1970er Jahren diversifizierte Black & Decker seine Produktlinie. Durch die Übernahme von DeWalt im Jahr 1960 fügte das Unternehmen Radialarmsägen und andere Holzbearbeitungsgeräte hinzu. Black & Decker trat Ende der 1950er Jahre mit dem Debüt von elektrischen Rasenschneidern und Heckenscheren im Jahr 1957 in den Bereich Rasen- und Gartenpflege ein. Die ersten elektrischen Rasenmäher wurden 1966 vorgestellt, während drei Jahre später ein schnurloses Modell in Produktion ging. 1973 wurden der tragbare Arbeitstisch und das Zubehör von Workmate erstmals in England vermarktet und erwiesen sich bald weltweit als sehr erfolgreich.

In den frühen 1980er Jahren sah die Zukunft des Unternehmens angesichts der wachsenden Konkurrenz durch japanische und deutsche Werkzeughersteller, die preisgünstigere und qualitativ hochwertige Werkzeuge anbieten, schlecht aus. Black & Decker reagierte teilweise mit einer weiteren Diversifizierung im Bereich der kleinen Haushaltsgeräte. Mit der Einführung des Akku-Staubsaugers Dustbuster im Jahr 1978 hatte das Unternehmen in diesem Bereich bereits einen sofortigen Erfolg erzielt. Es war jedoch die Akquisition des Kleingerätebetriebs von General Electric im Jahr 1984, die Black & Decker direkt in diese neue Marktnische brachte. Durch diesen Kauf gewann Black & Decker den größten US-amerikanischen Hersteller von Bügeleisen, Toastern, tragbaren Mixern, Kaffeemaschinen und Haartrocknern. Diese Reihe von Kleingeräten wurde später um die Spacemaker-Serie von Küchengeräten unter dem Schrank und zusätzliche schnurlose Geräte, einschließlich eines Mischers und eines elektrischen Messers, erweitert. Um die Transformation zu unterstreichen, überarbeitete das Unternehmen 1985 seine sechseckige Marke und änderte seinen Namen in Black & Decker Corporation. Die Änderung sollte der Marketing- und Vertriebsseite des Unternehmens helfen.

1989 expandierte Black & Decker durch die Übernahme der Emhart Corporation im Wert von 2.7 Milliarden US-Dollar, einem Konglomerat, zu dem Rasen- und Gartengeräte von True Temper, Kwikset-Schlösser, Sprinkleranlagen von GardenAmerica, Price Pfister-Wasserhähne und verschiedene Befestigungssysteme gehörten, noch weiter. 1992 brachte Black & Decker die Marke DeWalt als Linie professioneller Elektrowerkzeuge auf den Markt. Das Unternehmen war nun in der Lage, die Low-End-Elektrowerkzeugreihe Black & Decker für Heimwerker und die High-End-Linie DeWalt für professionelle Bauunternehmer anzubieten. Diese Strategie war immens erfolgreich und der Anteil des Unternehmens am heimischen Markt für professionelle Elektrowerkzeuge stieg von acht Prozent im Jahr 1991 auf über 40 Prozent im Jahr 1995.

Da sich die DeWalt-Linie als so erfolgreich erwies, entschied sich Black & Decker erneut, den Schwerpunkt auf Elektrowerkzeuge zu legen, und verkaufte 1998 den Großteil seiner Haushaltsgeräte. Um die Wende des XNUMX. Jahrhunderts gilt Black & Decker weiterhin als einer der weltweit führenden Hersteller von Elektrowerkzeugen, elektrischen Rasen- und Gartengeräten sowie Bauprodukten.