Bischofsamt

Das Episkopat der Russisch-Orthodoxen Kirche (Moskauer Patriarchat) umfasst die gesamte Gruppe der Bischöfe, die Diözesen regieren und Geistliche beaufsichtigen sowie kirchliche Sakramente aufführen und verwalten. Das Episkopat wird ausschließlich aus den Reihen der "schwarzen" Geistlichen des Zölibats gezogen, obwohl auch Witwer rekrutiert werden können, die klösterliche Gelübde ablegen. Der Patriarch von Moskau und ganz Russland sowie die kirchlichen Reihen unter ihm - Metropoliten, Erzbischöfe, Bischöfe und Hegumen - bilden die Führung der Kirche. Der Patriarch und die Metropoliten haben die Macht über die kirchliche Hierarchie und führen die Debatten fort, die Veränderungen innerhalb der Kirche hervorrufen (oder ihnen widerstehen).

Es wird allgemein angenommen, dass die östliche Orthodoxie 988 ce in der Kiewer Rus eingeführt wurde. Zunächst wurde die russische Kirche von Metropoliten regiert, die vom Patriarchat Konstantinopel von den in den Rus-Ländern tätigen griechischen Geistlichen ernannt wurden. Als die russische Kirche 1448 ihre Unabhängigkeit von Konstantinopel erlangte, erhielt der im Außenposten von Moskau ansässige Metropolit Jonas den Titel eines Metropoliten von Moskau und ganz Russland. Metropolitan Job of Moscow wurde 1589 der erste russische Patriarch und begründete damit die Unabhängigkeit der russischen Kirche von der griechischen Orthodoxie.

Die enge Verbindung zwischen kirchlichen und zeitlichen Autoritäten in Russland spiegelte den byzantinischen kulturellen Einfluss wider. Das Bündnis zwischen Kirche und Staat endete mit der Regierungszeit von Peter dem Großen (1682-1725). Da er die russisch-orthodoxe Kirche als konservatives Organ ansah, das seine Versuche, das Reich zu modernisieren, vereitelte, ernannte er keinen Nachfolger, als Patriarch Adrian 1700 starb, und ernannte an seiner Stelle einen Bischof, der offener für die Verwestlichung war. 1721 schaffte Petrus das Patriarchat ab und ernannte ein Kollegium der Bischöfe, die Heilige Synode, um es zu ersetzen. Dieses Gremium unterlag der Zivilbehörde und ähnelte in Struktur und Status anderen Abteilungen des Staates.

Die Regierungszeiten von Peter III. (1762-1763) und Katharina II. (1762-1796) brachten die Reformen von Peter dem Großen zu ihrem logischen Abschluss, beschlagnahmten das Eigentum der Kirche und unterwarfen es administrativ dem Staat. Ein (Laien-) Überprokurator wurde ermächtigt, die Kirche zu beaufsichtigen, wichtige Beamte zu ernennen und die Aktivitäten der Heiligen Synode zu leiten. Das volle Ausmaß der Kontrolle des Überstaatsanwalts wurde unter dem konservativen Konstantin Pobedonostsev (1880–1905) verwirklicht, der das Episkopat unterwarf.

Die Reformaufforderungen während der Regierungszeit von Zar Nikolaus II. (1894–1917) beinhalteten Forderungen nach einem Ende der staatlichen Kontrolle über die Kirche. Im Großen und Ganzen waren die Bischöfe mit der Heiligen Synode und der Rolle des Überprokurators unzufrieden. Als Reaktion darauf gewährte Nikolaus II. Der Kirche 1905 eine größere Unabhängigkeit und erklärte sich damit einverstanden, einen Rat zuzulassen, von dem die Kirchenbeamten erwarteten, dass er zur Liberalisierung der Kirche führen würde. Als der Rat 1917 endgültig einberufen wurde, forderte er die Wiederherstellung des Patriarchats und der kirchlichen Souveränität sowie die Dezentralisierung der Kirchenverwaltung.

Die Oktoberrevolution brachte eine radikale Veränderung des Status des Episkopats mit sich. Die Bolschewiki verfolgten eine Politik der eindeutigen Feindseligkeit gegenüber der Orthodoxie, die vom Atheismus der marxistisch-leninistischen Doktrin und auch vom Erbe der Kirche als Verteidiger der kaiserlichen Regierung angetrieben wurde. Bischöfe waren ein besonderes Ziel und wurden zusammen mit Priestern, Mönchen, Nonnen und Laien unter jedem Vorwand verfolgt. Fast das gesamte Episkopat wurde hingerichtet oder starb in Arbeitslagern. 1939 blieben nur vier Bischöfe frei. Während der Sowjetzeit stieg und fiel die Zahl der Bischöfe gemäß den Launen der Religionspolitik des kommunistischen Regimes.

Während das Episkopat anfangs den Bolschewiki feindlich gesinnt war, machte die anhaltende Verfolgung von Gläubigen deutlich, dass die Kirche ihre Position ändern musste, wenn sie als Institution überleben wollte. 1927 gab Patriarch Sergei, der für die Kirche sprach, eine "Loyalitätserklärung" an das sowjetische Mutterland ab, "deren Freuden und Erfolge unsere Freuden und Erfolge sind und deren Rückschläge unsere Rückschläge sind". Diese Kapitulation begann eines der umstrittensten Kapitel in die Geschichte des Episkopats. Die sowjetischen Behörden ernannten alle wichtigen Beamten der Kirche und setzten alle ab, die ihre Herrschaft in Frage stellten. Das Regime und die Kirchenleitung arbeiteten zusammen, um schismatische Gruppen und Sekten auszurotten. In der Zwischenzeit versicherten die Prälaten der internationalen Gemeinschaft, dass Vorwürfe der religiösen Verfolgung lediglich antisowjetische Propaganda seien.

Die Reinstitutionalisierung der orthodoxen Kirche während der Perestroika-Jahre markierte das Ende der Unterordnung des Episkopats unter das atheistische Regime. Die orthodoxe Kirche spielte eine wichtige Rolle in den Diskussionen über die Erneuerung und Erneuerung der sowjetischen Gesellschaft. Im postkommunistischen Russland wurden der Patriarch und andere orthodoxe Würdenträger zu hochkarätigen Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens. Das Episkopat hat die politische Debatte beeinflusst, insbesondere die Überlegungen zu neuen religiösen Gesetzen Mitte und Ende der neunziger Jahre. Das Ende des Kommunismus brachte auch neue Herausforderungen für das Episkopat mit sich. Schismatische Bewegungen, Konkurrenz durch andere Glaubensrichtungen und reformistische Priester haben Spaltungen geschaffen und die Vorrangstellung der orthodoxen Kirche bedroht.