Birmingham protestiert

In den frühen 1960er Jahren wurde Birmingham, Alabama hatte eine felsige Geschichte in Bezug auf Rassenbeziehungen. Die Stadt hatte 340,000 Einwohner, von denen 40 Prozent Afroamerikaner waren, und sie galt als die größte

getrennte Stadt in den Vereinigten Staaten. (Segregation ist die erzwungene Trennung von Schwarzen und Weißen an öffentlichen Orten.) 1961 wurden die Freedom Riders, eine Gruppe von Aktivisten, die eine Desegregation in Bussen und Bushaltestellen im Süden anstrebten, dort gewaltsam angegriffen. (Sehen Freiheit reitet .) Mehr als fünfzig ungelöste Bombenanschläge hatten der Stadt den Spitznamen „Bombingham“ unter den südlichen Schwarzen eingebracht. Trotz der Gefahr beschlossen die Bürgerrechtler 1963, die rassistische Politik der Stadt zu bekämpfen.

Einer der großen Führer der Bürgerrechtsbewegung in Birmingham war der ausgesprochene Baptistenminister Fred L. Shuttlesworth (1922–). Als der Gesetzgeber von Alabama die Nationale Vereinigung für die Förderung Farbiger (NAACP) im Bundesstaat 1956 organisierte Shuttlesworth die Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR). Es war zur größten Bürgerrechtsorganisation des Staates herangewachsen. Als Shuttlesworth erkannte, dass der lokale Aktivismus nicht stark genug war, um die Rassenprobleme in Birmingham zu überwinden, lud er Ende 1962 den renommierten gewaltfreien Bürgerrechtler ein Martin Luther King Jr. (1929–1968) nach Birmingham zu kommen, um eine umfassende Kampagne gegen die Segregation und wirtschaftliche Diskriminierung der Stadt zu leiten.

King wusste, dass die Segregation im Süden ohne eine stärkere Beteiligung der Bundesregierung wahrscheinlich nicht besiegt werden würde. Er glaubte, dass eine gut publizierte Kampagne in Birmingham das Mittel sein könnte, um den Präsidenten zu zwingen John F. Kennedy (1917–1963; diente 1961–63) und seine Regierung, um eine aktive Rolle beim Schutz der Rechte der Afroamerikaner zu übernehmen. King und Shuttlesworth begannen zu planen.

"Bull" Connor

Die Politik in der Stadt Birmingham verzögerte den Protest. Der Beauftragte für öffentliche Sicherheit in Birmingham, der streng segregationistische T. Eugene „Bull“ Connor (1897–1973), kontrollierte die Feuerwehr und die Polizei von Birmingham und dominierte die Stadtregierung. Er hatte viele prominente Bürger der Stadt in Verlegenheit gebracht, weil er sich geweigert hatte, der gerichtlichen Aufhebung der Rassentrennung zu folgen. Connor kandidierte im März 1963 für den Bürgermeister, und viele hofften, er würde verlieren. King beschloss, die Proteste in Birmingham bis zum Ende der Wahlen zu verschieben, um keine rassistischen Spannungen zu provozieren, die Connors Wahlkampf stärken könnten. Connor hat die Wahl verloren.

Demonstrationen beginnen

Am 3. April König Southern Christian Leadership Council (SCLC) und die ACMHR starteten eine groß angelegte, gewaltfreie Protestkampagne, die von a Sitzbewegung (Demonstrationen, bei denen sich Demonstranten hinsetzen und sich weigern würden, sich zu bewegen), Märsche und ein gut organisierter wirtschaftlicher Boykott (Weigerung, Geschäfte zu machen) gegen Geschäfte in der Innenstadt. Aber obwohl er abgewählt wurde, würde Connor nicht kampflos als Kommissar für öffentliche Sicherheit zurücktreten. Als die Proteste begannen, reichte er eine Klage ein, um an seinem Arbeitsplatz zu bleiben. Obwohl der Oberste Gerichtshof von Alabama schließlich gegen Connor entschied (am 22. Mai 1963), war das kurzfristige Ergebnis eine verwirrende Situation, in der Connor die Kontrolle über die Strafverfolgung in Birmingham hatte.

Die Proteste in Birmingham gehörten zu den größten, die jemals während der Bürgerrechtsbewegung gestartet wurden. Sie machten fünfundsechzig Tage und Nächte weiter. Eine Woche nach ihrem Beginn erhielt Connor vom staatlichen Gericht eine einstweilige Verfügung oder Anordnung gegen weitere Demonstrationen. König widersetzte sich offen der Anordnung.

“Brief aus einem Gefängnis in Birmingham”

Am 12. April verhaftete die Polizei King und eine Reihe anderer Demonstranten. Während er im Gefängnis war, veröffentlichte eine Zeitung einen Brief von Geistlichen, in dem er seinen Zeitpunkt für den Protest und seinen Trotz gegen die einstweilige Verfügung in Frage stellte. Als Antwort darauf schrieb King seinen berühmten "Brief aus einem Birmingham-Gefängnis". Ursprünglich am Rand einer Zeitung gezeichnet, wurde der Brief zum klassischen Ausdruck der moralischen Ungerechtigkeit der Segregation und der Dringlichkeit der Bürgerrechtsbewegung.

King wurde nach acht Tagen freigelassen, aber weitere Demonstranten gingen ins Gefängnis. Anfang Mai ermutigte King Kinder aus den öffentlichen Schulen, zu demonstrieren, da es an erwachsenen Demonstranten mangelte. Bis zu diesem Zeitpunkt war Connor im Umgang mit den Protesten ziemlich zurückhaltend gewesen. Wütend über die Fortsetzung der Proteste versuchte er, die Demonstrationen mit größerer Gewalt, einschließlich Polizeihunden und Feuerwehrschläuchen, zu beenden. Auf dem Höhepunkt der Demonstration am 6. und 7. Mai waren ungefähr zweitausend Demonstranten festgenommen und das staatliche Messegelände als vorübergehendes Gefängnis in Dienst gestellt worden.

Wachsende Bedenken

Zu diesem Zeitpunkt war Birmingham die führende Nachrichtengeschichte der Nation. Im ganzen Land und in Übersee waren Fotos und Filme von Demonstranten zu sehen, die von Hunden angegriffen und von Feuerwehrschläuchen gesprengt wurden. Am 7. Mai hatten einige junge Schwarze ihren Ärger und ihre Frustration durch Kämpfe mit der Polizei und anderen Weißen in der Innenstadt abgelegt. Viele begannen zu befürchten, dass ein größerer Aufstand ausbrechen würde.

Die weißen und schwarzen Führer von Birmingham begannen ernsthafte Gespräche. Die Kennedy-Administration schickte den stellvertretenden Generalstaatsanwalt Burke Marshall (1922–2003) in die Stadt, um beide Seiten unter Druck zu setzen, sich zu einigen. Während der letzten Verhandlungsphase haben sowohl der Präsident als auch sein Bruder, der US-Generalstaatsanwalt Robert F. Kennedy (1925–1968), in häufigem Kontakt mit Marshall.

Übereinstimmung finden

Am 8. Mai wurden die Demonstrationen ausgesetzt und zwei Tage später eine formelle Vereinbarung unterzeichnet. Kaufleute aus der Innenstadt erklärten sich damit einverstanden, die Mittagstheken, Trinkbrunnen und andere Einrichtungen zu trennen und zumindest einige Afroamerikaner für Büroarbeiten einzustellen. Außerdem sollte ein ständiges biraziales Komitee (eines mit schwarzen und weißen Mitgliedern) eingerichtet werden. Noch im Gefängnis befindliche Demonstranten sollten freigelassen werden. Die Vereinbarung führte zu heftigen Auseinandersetzungen zwischen King, der die Bedingungen unterstützte, und Shuttlesworth, der die Bedingungen für zu offen für Ausweichmanöver hielt. Segregationistische Extremisten unternahmen einen letzten Versuch, das Abkommen zu stören, indem sie das Gaston Motel bombardierten, das als Kommandozentrale des Protestes gedient hatte. Trotz einer Nacht der Unruhen hielt die Vereinbarung.

Einfluss

Die „Schlacht von Birmingham“ war eine der dramatischsten Auseinandersetzungen der Bürgerrechtsbewegung. Die Zeitungs- und Fernsehbilder von gewaltfreien Demonstranten - von denen einige nicht älter als sechs Jahre waren -, die von Polizeihunden gebissen oder von Hochdruck-Feuerwehrschläuchen von den Füßen gerissen wurden, lieferten der Bewegung einige ihrer stärksten Bilder. Die gewalttätigen Bilder machten Tausende von Amerikanern auf die Ungerechtigkeiten aufmerksam, denen Afroamerikaner im tiefen Süden ausgesetzt waren. Dies erleichterte es den Bürgerrechtsorganisationen, Spenden zu sammeln. Die Proteste inspirierten auch Afroamerikaner im Süden; Etwa zweihundert Gemeinden organisierten 1963 ähnliche Kampagnen.

Die Ereignisse in Birmingham haben auch das Ziel von King erreicht, eine größere föderale Rolle bei der Beseitigung der Segregation im Süden zu fördern. In einer Ansprache im Juni 1963 forderte Präsident Kennedy ein neues Bürgerrechtsgesetz. Das Wahrzeichen Bürgerrechtsgesetz von 1964 würde nicht für ein weiteres Jahr vergehen, aber ein Großteil seiner Grundlagen wurde durch die Ereignisse von 1963 gelegt.

Das Abkommen in Birmingham war ein Meilenstein, aber innerhalb der Stadt blieben die rassistischen Spannungen stark. Die Feindseligkeit gegenüber der Desegregation endete am 15. September 1963 in einer Tragödie, als in der Sixteenth Street Baptist Church eine Bombe von weißen Supremacisten gezündet wurde, bei der vier afroamerikanische Mädchen getötet wurden (siehe Bombenanschlag auf die Baptistenkirche in Birmingham ).