Birchbark Charter

Birkenrindendokumente stellen die bedeutendsten schriftlichen Quellen der frühen Rus dar, die seit 1950 entdeckt wurden, als das erste derartige Dokument von Archäologen in Nowgorod entdeckt wurde. Ab dem frühen XNUMX. Jahrhundert betrug die Gesamtzahl der novgorodischen Dokumente fast eintausend. Kleinere Mengen von Birkenrindendokumenten wurden auch in Staraya Russa, Smolensk, Pskow, Witebsk, Mstislawl, Torschok, Twer, Zvenigorod in Galizien und Moskau entdeckt. Die Birkenrindendokumente sind nicht nur von grundlegender Bedeutung für das Studium der frühen Rus-Schrift selbst und für das Studium der frühen Rus-Sprache, sondern werfen auch ein neues Licht auf eine breite Palette historischer Fragen, darunter soziale und familiäre Beziehungen, Handel und Gewerbe, Steuern und Recht und Verwaltung. Sie bieten einen direkten Einblick in das Leben und die Sorgen von Gruppen von Menschen, die in traditionellen schriftlichen Quellen unterrepräsentiert sind: die nicht fürstlichen, nicht kirchlichen städtischen Eliten (obwohl Kirchenmänner und Fürsten auch in den Birkenrindendokumenten vorkommen); Frauen; und bis zu einem gewissen Grad sogar Teile der Bauernschaft.

Birkenrinde war das verfügbare, billige Einweg-Schreibmaterial in den Wäldern von Rus. Papier war vor dem XNUMX. Jahrhundert praktisch unbekannt, und Manuskriptbücher wurden auf Pergament (behandelte Tierhäute) geschrieben, dessen Beschaffung relativ teuer und deren Herstellung umständlich war. Das typische Birkenrindendokument besteht aus einem einzigen Stück des Materials (nur ein Birkenrindenbuch - hergestellt aus drei gefalteten Blättern - wurde entdeckt). Die Buchstaben waren nicht mit Tinte geschrieben, sondern mit einem spitzen Stift aus Metall, Holz oder Knochen in die weiche Oberfläche eingeschnitten. Hunderte solcher Stifte tauchen bei Ausgrabungen auf, was darauf hindeutet, dass diese Art des Schreibens noch weiter verbreitet war, als die vorhandenen Dokumente vermuten lassen. Es ist üblich geworden, sie als Dokumente aus Birkenrinde von Nowgorod zu bezeichnen, aber es gibt keinen Grund anzunehmen, dass ihre Herstellung und Verwendung tatsächlich eine spezifisch oder überwiegend novgorodische Spezialität war. Das Überwiegen der Entdeckungen in Novgorod ist zum Teil auf die Intensität der archäologischen Untersuchungen in Novgorod zurückzuführen, zum Teil aber auch auf die günstigen Bedingungen für das Überleben der Birkenrinde, da organische Materialien im gesättigten, anaeroben (sauerstofffreien) Novgorod-Schlamm nahezu unbegrenzt erhalten bleiben.

Nur wenige der Birkenrindendokumente können mit absoluter Genauigkeit datiert werden. Ungefähre Daten innerhalb von zwei oder drei Jahrzehnten können jedoch häufig mittels Dendrochronologie geliefert werden, indem der Ort ihrer Entdeckung in Bezug auf die chronologische Skala festgelegt wird, die durch die Untersuchung der Baumringe auf den Baumstämmen, die Novgorods Straßen bildeten, erzeugt wurde. Darüber hinaus hat sich die Birkenrindenpaläographie (das Studium der Buchstabenformen) inzwischen dahingehend entwickelt, dass auch sie zur Angabe der relativen Chronologie verwendet werden kann. Eine kleine Anzahl der Birkenrindendokumente stammt wahrscheinlich aus der ersten Hälfte des elften Jahrhunderts und gehört damit zu den ältesten bekannten Exemplaren ostslawischer Schrift, aber die überwiegende Mehrheit der Dokumente stammt aus dem zwölften bis fünfzehnten Jahrhundert.

Die Sprache der Birkenrindendokumente war zunächst ein Rätsel. Die Rechtschreibung, Grammatik und zum Teil das Vokabular unterscheiden sich in gewisser Hinsicht von den vermuteten Normen für korrektes Schreiben auf Pergament. Diese Diskrepanz wurde ursprünglich auf die vermutete unzureichende Ausbildung und die daraus resultierende Semiliteratur der Autoren zurückgeführt. Es ist jedoch jetzt klar, dass sprachliche Abweichungen von Birkenrinde von Pergamentnormen keine zufälligen Fehler sind. In den meisten Fällen handelt es sich überhaupt nicht um Fehler. Die Birchbark-Alphabetisierung steht im Einklang mit ihren eigenen Konventionen, und die Dokumente spiegeln eine lebendige und funktionale städtische Alphabetisierung mit einem starken lokalen Akzent wider. Die Birkenrindendokumente erweitern daher unser Verständnis der Geschichte der russischen Sprache um eine wichtige neue Dimension.

Der Inhalt der Birkenrindendokumente ist bemerkenswert unterschiedlich. Viele von ihnen befassen sich mit Geld oder (insbesondere in den späteren Briefen) Eigentum. Diese reichen von kurzen Listen privater Schuldner - nur eine Folge von Namen und den Beträgen, die sie schulden - bis zu ziemlich systematischen Registern von Steuer- oder Tributverpflichtungen aus einem Dorf oder einer Region. Manchmal ist die Zahlung umstritten, und die Dokumente enthüllen viel über die Prozesse der Konfliktlösung, sei es informell (durch Familie und Mitarbeiter) oder formell (durch Gerichtsverfahren und administrative Durchsetzung). Obwohl Birkenrinde hauptsächlich für die kurzlebige Kommunikation gedacht war und nicht für den offiziellen Gebrauch bestimmt war, scheinen einige der Dokumente Entwürfe von Texten zu enthalten, deren offizielle Fassungen für Pergament bestimmt waren, wie zum Beispiel Testamente für die Entsorgung von Eigentum. Unter den späteren Dokumenten finden sich sogar formelle Petitionen, die von abgelegenen Siedlungen an ihre städtischen Herren geschickt wurden. Es wäre jedoch irreführend, die Birkenrindendokumente lediglich als eine Form eines unsystematischen inoffiziellen Geschäfts- und Finanzarchivs zu charakterisieren. Ihre Freude für den modernen Forscher liegt in ihrer offensichtlichen Zufälligkeit, in der zufälligen, unerwarteten Natur ihres Inhalts: Liebesbriefe, Fragmente volkstümlicher Weisheit, amuletische Beschwörungsformeln, Familienstreitigkeiten, kindliche Kritzeleien, Entwürfe von Entwürfen für Ikonen, eine Korrespondenz zwischen Nonnen, üben Alphabete, Gebete. Jede neue Jahreszeit bringt Neuheiten hervor, und selbst nach mehr als einem halben Jahrhundert Entdeckungen gibt es keinen Grund anzunehmen, dass die Birkenrinde ihre Fähigkeit zur Überraschung fast erschöpft und das Verständnis der frühen Geschichte der Rus kontinuierlich erweitert.

Ende des XNUMX. Jahrhunderts endete die kontinuierliche Tradition des regelmäßigen Schreibens auf Birkenrinde. Kein zeitgenössischer Kommentator erwähnt dies, daher sind die Gründe spekulativ. Vielleicht hat die Birkenrinde im Wettbewerb mit Papier als weniger zerbrechliches und anpassungsfähigeres Material einfach verloren. Oder vielleicht gab es auch strukturelle Faktoren wie die Ausbreitung der bürokratischen Verwaltung, die den Markt für Papier erweiterte und den Preis senkte, während die vergleichsweise grobe Rohheit der traditionellen lokalen Alternative hervorgehoben wurde. Was auch immer die Erklärung für seinen Niedergang sein mag, das Zeitalter der Birkenrindenkompetenz in einem Land, in dem schriftliche Quellen im Allgemeinen notorisch knapp sind, hat Forschern eine wachsende Anzahl von Schriften geliefert, die im mittelalterlichen Europa einzigartig sind.