Bezirk, Kongress

Bezirk, Kongress. Mitglieder des US-Repräsentantenhauses werden von den Bürgern, die in der geografischen Region des Distrikts leben, ausgewählt, um einen Kongressbezirk zu vertreten.

Nach der Verfassung hat jeder Staat Anspruch auf mindestens einen Vertreter mit einer Amtszeit von zwei Jahren. Der Kongress bestimmt die Größe des Repräsentantenhauses, dem 2001 435 Mitglieder angehörten. Die Bevölkerung eines Staates bestimmt die Anzahl der ihm zugewiesenen Kongresssitze. Obwohl in der frühen amerikanischen Geschichte einige Staaten häufig Kongressabgeordnete gewählt haben, hat sich der Distrikt mit nur einem Mitglied seit den 1840er Jahren im Allgemeinen durchgesetzt. Frühe Bezirke waren in Bezug auf die Bevölkerung sehr unterschiedlich, aber der Oberste Gerichtshof der USA entschied in Baker v. Carr (1962), dass ungleich besiedelte Bezirke gegen die Gleichbehandlungsklausel der Verfassung verstießen. Seit dieser Entscheidung haben Bezirke innerhalb eines Staates jeweils ungefähr die gleiche Bevölkerung.

Nach jeder zehnjährigen Volkszählung teilt die Bundesregierung die Kongressbezirke für alle Bundesländer neu auf. Jede Landesregierung zieht dann ihre Bezirksgrenzen neu, um Veränderungen in der Bevölkerung widerzuspiegeln. Es wird allgemein erwartet, dass Distrikte kompakt und zusammenhängend sind, aber wenn Staaten ihre Distriktkarten neu zeichnen, ist "Gerrymandering", das Zeichnen von Distriktlinien, um den politischen Vorteil zu maximieren, die Norm.

Partisanen-Gerrymandering ist vielleicht das häufigste; Dies geschieht, wenn die Partei, die derzeit die Kontrolle über die Landesregierung hat, die Bezirksgrenzen zu ihrem eigenen Vorteil neu zieht. Es ist auch üblich, Linien zu ziehen, um die etablierten Betreiber aller Parteien zu schützen. Dies führt dazu, dass einige Distrikte sehr wettbewerbsfähig sind und viele, in denen etablierte Unternehmen routinemäßig mit hohen Gewinnspannen wiedergewählt werden.

In der Vergangenheit kam es zu größeren politischen Konflikten um die Praxis des rassistischen Wanderns. Dies ist der Fall, wenn Grenzen gezogen werden, um einer Rasse in der Repräsentation gegenüber einer anderen zu helfen. Viele Staaten haben ihre Umverteilung von Karten routinemäßig wegen Rassenmissbrauchs angefochten, weil solche Karten gegen die Gleichbehandlungsklausel der Verfassung verstoßen. Der Oberste Gerichtshof der USA, in seiner 1993 Shawv. Reno, Entscheidung, signalisiert, dass Rassenverschleppung, die ausschließlich darauf abzielt, die Vertretung von Minderheiten im Kongress zu erhöhen, verfassungswidrig ist, aber im Jahr 2001 entschied der Gerichtshof in Easley v. Cromartie Die Schaffung von Mehrheits- und Minderheitsbezirken ist akzeptabel, solange die Grenzkriterien eher auf dem Wahlverhalten als auf der Rasse beruhen.

Die Beziehung zwischen Vertretern und ihren Bezirken ist im Allgemeinen eng. Fortschritte in Bezug auf Reisen und Kommunikation haben es ihnen ermöglicht, häufiger mit Mitgliedsgruppen in ihren Distrikten zusammen zu sein, und viele Mitglieder reisen sogar einmal pro Woche nach Hause in ihre Distrikte. Vertreter versuchen im Allgemeinen auch, in der von der Mehrheit in ihren Distrikten genehmigten Weise abzustimmen, um ihre Chancen auf eine Wiederwahl zu erhöhen. Die Verfassung verlangt, dass ein Mitglied des Kongresses im Staat wohnt, aber nicht unbedingt in dem Bezirk, aus dem er oder sie gewählt wird. Abgesehen von großen Ballungsräumen oder Bezirken mit schnell wachsender Bevölkerung war die lokale Aufenthaltserlaubnis für Vertreter eine ungeschriebene Regel der amerikanischen Politik.

Literaturverzeichnis

Davidson, Chandler, ed. Verwässerung der Minderheitenstimmen. Washington, DC: Howard University Press, 1984.

Davidson, Roger H. und Walter J. Oleszek. Kongress und seine Mitglieder. Washington, DC: Congressional Quarterly Press, 1996.

Brian D.Posler