Bewegungen zur Veränderung: Mäßigkeit und Verbot

Mäßigkeit und die Verbotspartei. Alkoholkonsum und -missbrauch waren lange Zeit ein zentrales Thema für Reformer gewesen, als sich Antiliquor-Aktivisten an die Präsidentschaftspolitik wandten, um die ihrer Ansicht nach degenerative Wirkung von Alkohol auf die Familie und die moralische Faser des Landes zu beenden. Die 1869 gegründete Prohibitionspartei war eine gut organisierte, stimmliche Organisation, die seit 1872 bei jeder Präsidentschaftswahl Kandidaten kandidierte und 1892 ihren Höhepunkt erreichte. Im Gegensatz zu den Greenback- und populistischen Parteien arbeitete die Prohibitionspartei nicht durch Koalitionen. Obwohl sie auch das Frauenwahlrecht, die Gefängnisreform und das Glücksspielverbot unterstützte, konzentrierte sich die Partei auf ein einziges Thema und verfolgte die vorherrschende Strategie, das Alkoholverbot durch die Aufstellung eines erfolgreichen Präsidentschaftskandidaten zu erreichen. Obwohl kein Präsidentschaftskandidat der Prohibition jemals gewählt wurde, erhielten sie oft genug Stimmen, um die Ergebnisse der engen Präsidentschaftswahlen der 1880er und 1890er Jahre zu beeinflussen. In diesen engen Wettbewerben verletzen Prohibitionisten die Republikaner am häufigsten mehr als die Demokraten.

Die Antisaloon Liga. Einige Anhänger der Mäßigkeit waren nicht an der Ausrichtung des Präsidenten der Prohibitionspartei beteiligt. 1895 gründeten diese Reformer, darunter viele Frauen aus der Mittelschicht, die Anti-Saloon-Liga, deren Kampagnen sich auf die katastrophalen Auswirkungen von Alkohol auf Familien und den wachsenden Einfluss korrupter Politiker auf städtische politische Maschinen konzentrierten. Aufbauend auf den Erfolgen staatlicher Verbote in Neuengland und im Mittleren Westen setzte sich die Anti-Saloon League für die Verabschiedung einer Verfassungsänderung ein, die die Herstellung und den Verkauf von alkoholischen Getränken im ganzen Land verbietet. Diese Bewegung gelang schließlich mit der Verabschiedung der achtzehnten Änderung im Jahr 1919.

Eine breite Reformbewegung. Die Anti-Saloon-Liga wurde von mittelständischen professionellen Männern und Frauen unterstützt, die glaubten, dass die weit verbreitete Auswanderung aus Irland, Deutschland und später Mitteleuropa die politische und soziale Landschaft des Landes veränderte. Kommunale politische Maschinen, die sich auf die

Stimmen von kürzlich eingebürgerten Einwanderern und Armen benutzten oft Salons als informelle Versammlungsräume. Saloon Keeper spielten eine Schlüsselrolle in der politischen Maschine, oft indem sie „die Beute“ - oder Jobs - an treue Unterstützer verteilten und das betrügerische Wahlsystem überwachten, das sicherstellte, dass die „richtigen“ Leute Kommunalwahlen gewannen. Aus diesen Gründen wurde die Anti-Saloon-Bewegung von einer viel größeren Anzahl von Menschen unterstützt als die weitgehend einteilige Prohibitionspartei.