Bernard Eugene Meland

Bernard Eugene Meland (1899-1993), Historiker der liberalen Theologie in der Neuzeit und Professor an der Chicago School of Theology, artikulierte konstruktiv eine postmoderne und postliberale theologische Vision. Als Kulturtheologe bezog sein radikaler Empirismus ästhetische Dimensionen der Erfahrung sowohl in die Auslegung der Bedeutung von "Gott" als auch in die Interpretation der theologischen Methode ein.

Bernard E. Meland wurde am 28. Juni 1899 in Chicago, Illinois, geboren. Seine Eltern waren Erick Bernhard und Elizabeth Hansen Meland. Er erwarb Fähigkeiten als Zimmermann und einen Geist, der für die Mehrdeutigkeit des Lebens sensibel war und das, was er als problematisches Gut bezeichnete, anerkannte. Nach einer Zeit des Militärdienstes im Jahr 1918 erhielt er 1923 einen Bachelor-Abschluss am Park College (Missouri). Es folgte ein Studium an der University of Illinois in Champaign (1923-1924) und am McCormick Theological Seminary in Chicago (1924-1925).

Er wechselte an die Divinity School der University of Chicago und machte dort 1928 einen Bachelor of Divinity. In diesem Jahr wurde er zum Minister der Presbyterianischen Kirche in den Vereinigten Staaten geweiht und zog sich zu seiner Zeit ehrenhaft aus ihrem Dienst zurück 1964 zog er sich aus dem Lehramt zurück. Er heiratete am 6. August 1926 Margaret Evans McClusky. Sie starb, als er in den Ruhestand ging. Ihr Sohn Richard Dennis lebte in den 1990er Jahren bei Meland. Meland starb 1993.

Während seiner Studienzeit waren seine Mentoren seine Lehrer an der Chicago School - Shirley Jackson Case, Shailer Mathews und insbesondere Gerald Birney Smith, der starb, während Meland an der Universität von Marburg studierte. Nach seiner Rückkehr promovierte er 1929 an der University of Chicago und begann, in liberalen religiösen Zeitschriften zu publizieren.

Meland unterrichtete von 1929 bis 1936 am Central College in Fayette, Missouri, und von 1936 bis 1945 am Pomona College in Claremont, Kalifornien. Während seiner Zeit am Pomona College brachte er die Künste mit Hilfe seines studentischen Assistenten Robert Shaw zum Kapellengottesdienst . Von 1945 bis 1964 war er Professor für Theologie an der Divinity School der University of Chicago. Während dieser Zeit hielt er zweimal die Barrows Lectures in Indien. Im Ruhestand schrieb, lehrte, hielt er Vorträge und antwortete auf Konferenzen über seine Theologie bis 1988, als ihn sein Gesundheitszustand auf sein Zuhause beschränkte.

Meland war darauf bedacht, in den Bereichen Kulturanthropologie, Wissenschaftsphilosophie, Religionsgeschichte und Phänomenologie zu arbeiten, und identifizierte in seiner Erfahrung konvergierende Bedeutungsströme unter dem, was er die Kräfte der mythos und der Iogos. Diese Bedeutungen finden Form und werden in drei miteinander verbundenen "Wirbeln" gelebt: dem Selbst, dem Kultus und der Kultur. Seine Arbeit konzentrierte sich auf das verkörperte Selbst und das "wertschätzende Bewusstsein", das von kulturell vermittelten Symbolen in Spannung mit dem von Wissenschaft und Theorie geprägten kritischen Bewusstsein geprägt ist. Leben und Glaube teilten einen elementaren organischen Grund in dem, was Meland einen "Strom der Erfahrung" nannte. Dies war jedoch nicht ohne einen Pluralismus von "Erfahrungsstrukturen", der die Suche nach nachweisbarem Wissen in der Religion schwer fassbar machte. Theologie, schrieb er, war eine Disziplin auf halbem Weg zwischen Kunst und Philosophie.

Seine konstruktive Theologie und Methode wurden am ausführlichsten ausgearbeitet Glaube und Kultur (1953) Die Realitäten vonGlaube: Die Revolution in kulturellen Formen (1962) und Fehlbare Formen und Symbole: Methodendiskurse in einer Kulturtheologie (1976). Seine Kritik an der modernen Kultur wurde in entwickelt Die Säkularisierung moderner Kulturen (1966). Melands Aneignung von James 'radikalem Empirismus und seine Behandlung des wertschätzenden Bewusstseins war in klar Hochschulbildung und der menschliche Geist (1953). Seine Schuld gegenüber Gerald Birney Smith wurde in dem Buch anerkannt, das er mit Henry Nelson Wieman schrieb. Amerikanische Religionsphilosophien (1936) und in Die Zukunft der empirischen Theologie (1969). Sein ästhetischer, mystischer Naturalismus und seine frühen Einflüsse sind in zu sehen Die Verehrung des modernen Menschen: Eine Suche nach der Realität in der Religion (1934) und in einer Zusammenstellung früher und späterer Aufsätze auch informativ über seine Methode, Essays in Konstruktiver Theologie: Eine Prozessperspektive (1988). Samen der Erlösung (1947) und Das Wiedererwachen des christlichen Glaubens (1949) waren wichtige kurze Aussagen seiner theologischen Vision.

Weiterführende Literatur

Eine Bibliographie von Bernard E. Melands Werk erschien in Prozessstudien, 5 (1975). Melands Arbeit erhielt kritische und anerkennende Aufmerksamkeit von amerikanischen Gelehrten, die sich für die Postmoderne und die empirische Tradition in der Theologie interessierten. Ihre Arbeit ist in der erschienen Amerikanisches Journal für Theologie und Philosophie, herausgegeben von Larry E. Axel und W. Crighton Peden. Siehe die Meland-Artikel im Zehnjahresindex in Band 11 (Januar 1990), die Aufsätze in Lori Krafte-Jacobs, Herausgeberin "Bernard Meland und die Zukunft der Theologie". Amerikanisches Journal für Theologie und Philosophie, 5 (1984) und die Sonderausgabe von The Zeitschrift für Religion, 60 (1980). Melands Gedanken werden in Bänden diskutiert, die vom Highlands Institute for American Religious Thought (1989) veröffentlicht wurden.

Wichtige Bücher, die Melands Arbeit diskutierten, sind William Dean, Amerikanischer religiöser Empirismus (1986); Geschichte schreiben Geschichte: Der neue Historismus im amerikanischen religiösen Denken (1988); Nancy Frankenberry, Religion und radikaler Empirismus (1987); und Dolores Jean Rogers, Die amerikanische empirische Bewegung in der Theologie (1990). Ein kurzer Bericht über Melands Theologie wurde in Edgar A. Towne, "Gott und die Chicagoer Schule in der Theologie von Bernard E. Meland", gefunden. Amerikanisches Journal für Theologie und Philosophie, 10 (1989). □