Bernard Berelson

Bernard Berelson (1912-1979), ein amerikanischer Verhaltensforscher, leistete wichtige Beiträge in den Bereichen Kommunikationsforschung, Wahlstudien und Bevölkerungspolitik. Er schuf praktisch den Begriff "Verhaltenswissenschaften" und wurde hauptsächlich für die Einrichtung des Zentrums für fortgeschrittene Studien in den Verhaltenswissenschaften in Stanford, Kalifornien, verantwortlich.

Berelson wurde am 2. Juni 1912 in Spokane, Washington, geboren. Er erhielt 1934 einen AB vom Whitman College, 1936 einen BS und 1937 einen MA von der University of Washington sowie einen Ph.D. 1941 an der University of Chicago. Seine Abschlüsse waren beide in Bibliothekswissenschaft. Er war Professor für Bibliothekswissenschaft und Dekan der Graduate Library School an der University of Chicago, bis er 1951 zu den Mitarbeitern der Ford Foundation wechselte .

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete Berelson in Washington als Analyst für deutsche Meinung und Moral beim Foreign Broadcast Intelligence Service (FBIS), der zu dieser Zeit eine Tochtergesellschaft des Office of War Information (OWI) war. 1944 wurde er Projektleiter am Columbia University Bureau of Applied Social Research, das von seinem Gründer Paul F. Lazarsfeld geleitet wurde. Im Büro nahm er an der Analyse der berühmten Erie County Panel-Studie der Präsidentschaftswahlen von 1940 teil und war Mitautor von Die Wahl des Volkes (mit Paul F. Lazarsfeld und Hazel Gaudet, 1944). Andere Projekte dieser Phase von Berelsons Karriere waren ein Leser der öffentlichen Meinung und Kommunikation (herausgegeben von Morris Janowitz, 1950) und ein Text zur Inhaltsanalyse (1952). Eine ganze Generation von Doktoranden hat diese beiden Bücher studiert und sie werden heute noch verwendet.

1951 trat Berelson als Direktor des Programms für Verhaltenswissenschaften in die Mitarbeiter der Ford Foundation in Pasadena, Kalifornien, ein. Der Begriff "Verhaltenswissenschaften" wurde erstmals in diesen Jahren allgemein verwendet. Berelson hat es nicht erfunden, aber er hat viel getan, um es bekannt zu machen. 1952 gründete die Ford Foundation unter Berelsons Anleitung das Center for Advanced Study in den Verhaltenswissenschaften in Stanford, Kalifornien, das nach wie vor eine florierende intellektuelle Institution und ein Denkmal für seine Initiative ist.

Während seiner Jahre bei der Ford Foundation nahm Berelson an der Analyse der Umfragedaten des Bureau of Applied Social Research aus den Parlamentswahlen von 1948 teil. Er hatte zuvor als Felddirektor für diese Panel-Studie der Bevölkerung von Elmira gedient, New York, und er wurde der leitende Autor von Abstimmung: Eine Studie zur Meinungsbildung in einer Präsidentschaftskampagne (1954). Neben der Teilnahme an der Analyse und dem Schreiben von Wählen, Berelson stellte das Inventar der Ergebnisse von Abstimmungsstudien zusammen, die einen wichtigen Anhang zum Band darstellten, und schrieb ein einflussreiches Kapitel über die Bedeutung des Abstimmungsprozesses für Demokratie. In diesem Kapitel untersuchte er, wie unqualifiziert viele Wähler sind, wie sehr sie die politische Realität falsch wahrnehmen und wie häufig sie auf irrelevante soziale Einflüsse reagieren. Aber anstatt zu verzweifeln, fand er in der Zusammenfassung dieser oberflächlichen Stimmen eine tiefgreifende Bedeutung für die demokratische Gesellschaft. Ein Wahlsystem müsse ein Gleichgewicht zwischen "totalem politischen Krieg zwischen Teilen der Gesellschaft und totaler politischer Gleichgültigkeit gegenüber Gruppeninteressen dieser Gesellschaft" erreichen - eine Anforderung, die bedeutet, dass eine Demokratie unterschiedliche Anforderungen an verschiedene Individuen stellt.

1961 bat der Bevölkerungsrat Berelson, am Hauptsitz in New York ein neues Kommunikationsforschungsprogramm zu leiten. Im Rat wurde Berelson bald unverzichtbar für seinen gesunden Menschenverstand, seine gute Laune und seinen herausfordernden Verstand. Er wurde 1963 zum Vizepräsidenten ernannt; er wurde 1968 Präsident und diente bis 1974; Von 1974 bis zu seinem Tod war er emeritierter Präsident und Senior Fellow. Er war hoch angesehen und äußerst erfolgreich als politischer Entscheidungsträger, als Geschäftsführer der Stiftung und als hochrangiger Staatsmann im Bereich der internationalen Bevölkerung.

Berelson war sowohl in seinem persönlichen als auch in seinem beruflichen Stil organisiert, zielgerichtet und ungeduldig gegenüber der Theorie, wenn sie für Forschung oder Politik nicht relevant zu sein schien. Er trug sein Lernen leicht, aber die meisten seiner Kollegen hielten ihn für den intelligentesten Menschen, mit dem sie jemals zusammengearbeitet hatten. Er beschrieb sich oft als Bibliothekar, Pädagoge oder Geschäftsführer der Stiftung und nicht als Verhaltensforscher, schrieb oder redigierte jedoch 12 Bücher in den Sozial- und Verhaltenswissenschaften und veröffentlichte etwa 90 Artikel, die jeweils direkt und umgangssprachlich verfasst waren Stil, der unverkennbar war. Er stand an der Spitze jener Sozialwissenschaftler, die sich mit den ethischen und wertvollen Auswirkungen ihrer Arbeit befassten, und er kämpfte mit den ethischen Komplexitäten, die allen Versuchen zur Verbesserung der Lebensqualität in der Dritten Welt innewohnen. Seine letzte Veröffentlichung war ein langer Aufsatz über die ethischen Fragen, die mit den Bemühungen der Regierung zur Beeinflussung der Fruchtbarkeit verbunden sind. Die Welt hat nicht den letzten Versuch der Regierungen gesehen, das Fruchtbarkeitsverhalten ihrer Subjekte zu beeinflussen, und Berelsons humane Handlungs- und Forschungsführung auf diesem Gebiet wird in den kommenden Jahrzehnten spürbar sein.

Berelsons Karriere zeigte, dass eine Ausrichtung auf einen empirischen Behaviorismus seitens eines Gelehrten, der in vielerlei Hinsicht der intellektuelle Vater der Verhaltenswissenschaften in den Vereinigten Staaten war, keineswegs mit einer Ausrichtung auf Politik und Programme (dh auf eine Verbesserung des Verhaltens) unvereinbar war Welt) oder in Richtung einer moralischen Position, dass Wissen sorgfältig eingesetzt werden muss. Es zeigte auch großen Respekt für die Rechte der Menschen, deren Leben betroffen ist.

Weiterführende Literatur

Berelsons Konzept der Verhaltenswissenschaften ist in seinem Artikel "Behavioral Sciences" in der Internationale Enzyklopädie der Sozialwissenschaften. Seine Beiträge zum Bevölkerungsfeld sind in W. Parker Mauldins Artikel über ihn in beschrieben Studium der Familienplanung 10 (Oktober 1979). Siehe auch David L. Sills, "Bernard Berelson: Behavioral Scientist", in Zeitschrift für die Geschichte der Verhaltenswissenschaften (1981). □