Berichterstattung über die Indianerkriege

Nur die Mutigen müssen sich bewerben. Nach dem Bürgerkrieg änderte sich der Konflikt zwischen weißen Grenzgängern und den Plains-Indianern von einem Guerillakonflikt zu einem umfassenden Krieg zwischen verschiedenen westlichen Stämmen und der US-Armee. Die Indianerkriege dauerten von 1866 bis 1891 und boten neue Möglichkeiten, die während des Bürgerkriegs entwickelten Berichterstattungstechniken zu üben. Abgesehen von Mut brauchte ein Korrespondent ein gutes Pferd, eine Waffe und einen zuverlässigen Kurier, um Sendungen in eine Stadt mit einem Telegraphenbüro zu bringen. Oft mussten Journalisten ums Überleben kämpfen.

Könnte jemand weniger erwarten? Die erste Phase der Kriege, die bis 1878 dauerte, wurde auf den offenen Ebenen geführt. Wie General Philip Sheridan erklärte: „Wir haben ihr Land und ihre Unterstützungsmittel weggenommen, ihre Lebensweise, ihre Lebensgewohnheiten aufgelöst, Krankheiten und Verfall unter ihnen eingeführt, und dafür und dagegen haben sie Krieg geführt . Könnte jemand weniger erwarten? " Die zweite Phase kam, nachdem die Regierung Vorbehalte für die amerikanischen Ureinwohner aufgehoben hatte. Die Indianer der Ebene passten sich nicht gut an das Reservierungsleben an, und die Regierung stellte nicht genügend Nahrung zur Verfügung. Bemühungen, die Reservierungen zu verlassen, waren an der Tagesordnung. Die Ebenen wurden in den fünfzehn Jahren nach der Fertigstellung der ersten Eisenbahn durch die indischen Jagdgebiete im Jahr 1860 unwiderruflich verändert. Eisenbahnstädte wuchsen auf und es folgten Bergbausiedlungen. Die endlose Prärie war die Heimat der Weißen geworden.

Ausbrüche und Aufräumarbeiten. Nachdem General George Armstrong Custer und fünf ganze Kompanien seines Regiments am Little Big Horn von den Sioux und Cheyenne (25. Juni 1876) getötet worden waren, verstärkte die US-Armee ihre Bemühungen und gelang es schließlich, den indischen Widerstand in den Great Plains zu brechen. Korrespondenten über die Kampagnen gegen Nez Perce (1877), Bannock (1878), Northern Cheyenne (1878-1879), Ute (1879-1880), Apache (1885-1886) und Sioux (1890-1891) wurden von besser behandelt die Armee. Als er 1879 zur Berichterstattung über die Dritte Kavallerie ging, war der erfahrene indische Kriegsreporter John Finery von der Chicago Times wurde eine alte Truppe beauftragt, sich um sein Pferd zu kümmern. Der Kavallerist ritt hinter ihm her, als wäre Finery ein Offizier. Seine Sendungen aus der Apache-Kampagne gehörten zu den letzten einfachen Berichten, die aus dem Westkrieg hervorgingen. Der sogenannte New Journalism hatte in New York Einzug gehalten, und der Wettbewerb um die Verbreitung machte spätere Geschichten übertrieben, auf Gerüchten beruhend und oft völlig falsch.

Schreckliche Bezahlung, schlechtere Bedingungen

Während des späten neunzehnten Jahrhunderts arbeiteten die meisten amerikanischen Zeitungsreporter bis zu sechzehn Stunden am Tag für nur zwanzig bis dreißig Dollar pro Woche. Einige anfängliche Journalisten verdienten nur acht Dollar, und andere Reporter wurden nur durch die Anzahl der Zeilen bezahlt, die sie in die Zeitung kamen. Es gab keine Reportergewerkschaft, und viele wurden weiterhin nach der gleichen Lohnskala bezahlt, für die sie während des Bürgerkriegs gearbeitet hatten. Reporter schlossen sich manchmal zusammen, um über die Stadt zu berichten, aber Verlage wie Joseph Pulitzer und James Gordon Bennett Jr. missbilligten eine solche Zusammenarbeit. Sie führten ein Spionagesystem ein, hielten die Vorteile auf ein Minimum und begrenzten den Raum für Geschichten, was zu Sensationslust führte, als Reporter um die Veröffentlichung ihrer Geschichten kämpften.

Eine Ausnahme bildete Arthur Brisbane, den Hearst mit einem Gehalt von zwei Dritteln, das Pulitzer ihm gezahlt hatte, auf seine Zeitung lockte, aber mit dem Versprechen einer Erhöhung von 1,000 Dollar pro zehntausend Exemplare Abendjournal im Umlauf gewonnen. Auf dem Höhepunkt des Spanisch-Amerikanischen Krieges verkaufte sich das Papier an einem einzigen Tag fast zwei Millionen Mal, und den Druckern ging das Papier aus. Aufgrund der Bonusklausel in seinem Vertrag lag sein Jahresgehalt bei über 140,000 USD.

Quelle: Michael Emery und Edwin Emery, Die Presse und Amerika: Eine interpretierende Geschichte der Massenmedien, 7. Ausgabe, überarbeitet und erweitert (Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall, 1992);

Joyce Milton, Die gelben Kinder: Auslandskorrespondenten in der Blütezeit des gelben Journalismus (New York: Carper & Row, 1989).

Halbwahrheit und Stickerei. Die Berichterstattung über die Sioux-Konformation mit der Siebten Kavallerie im Jahr 1890 spielte mit der Angst vor einem weit verbreiteten indianischen Aufstand im ganzen Westen, als die Niederschlagung des Sioux-Aufstands das Ende der Indianerkriege ankündigte. Mehr als zwanzig Korrespondenten berichteten über die Ereignisse, darunter der Illustrator Frederic Remington für Harper's Weekly, aber nur drei tatsächlich gesehen

die Ermordung von Sitting Bull und das berüchtigte Massaker an den Sioux am Wounded Knee. Einige waren erfahrene Reporter, während andere noch nie zuvor eine Schlacht gesehen oder eine Geschichte eingereicht hatten. Die meisten Erfahrungsberichte basierten auf gestickten Berichten von Pfadfindern und Camp-Anhängern. Der Handelsposten der indischen Agentur und Findlays Hotel in Pine Ridge, South Dakota, wurden zu Strudeln von Klatsch und Halbwahrheiten. Reporter amüsierten sich, indem sie gemeinsam ihre eigenen Zeitungen verfassten, wie zum Beispiel die Badlands Budget und ein Parodie-Cent-Roman namens Short Bull, der Brigant der Bad Lands. Während der typische Leser ein gutes Bild von Missmanagement durch die Regierung bekam, fehlte der indische Standpunkt in jeder Berichterstattung über die Kriege. In der Generalprobe für die Exzesse und Halbwahrheiten der spanisch-amerikanischen Kriegsberichterstattung.