Bericht eines Soldaten über den Spanisch-Amerikanischen Krieg (1898)

Der spanisch-amerikanische Krieg rief landesweit viel Begeisterung und Patriotismus hervor, als Schlagzeilen und Kriegsfalken "Remember the Maine" trompeten, um die Unterstützung der Bevölkerung für den Konflikt zu wecken. Unter Berufung auf die Monroe-Doktrin behaupteten die Vereinigten Staaten, einen Krieg mit Spanien in Kuba zu wünschen, um die westliche Hemisphäre von einer verfallenden imperialen Präsenz zu befreien, obwohl der amerikanische Antrieb wirklich viel machiavellistischer war. Die Vereinigten Staaten mussten eine amphibische Landung durchführen, eine Aufgabe, bei der sie völlig unerfahren waren, wenn sie den Spaniern die Kontrolle über Kuba entreißen wollten. Trotzdem schiffte sich eine schlecht ausgebildete und unzureichend ausgerüstete Expeditionstruppe, zu der auch die First Volunteer Cavalry gehörte, in Tampa Bay, Florida, ein, um an kubanischen Ufern in der Nähe des Dorfes Daiquirí zu landen.

Die First Volunteer Cavalry, mit dem Spitznamen "Rough Riders", war eine wilde Gruppe von Männern, die von Territorialgouverneuren im Westen der USA für ihre Schieß- und Reitfähigkeiten rekrutiert wurden. Oberst Theodore Roosevelt verließ einen wichtigen Marineposten in Washington, DC, um als zweiter Befehlshaber der Ersten Freiwilligen Kavallerie zu fungieren und sofort die Zuneigung und den Respekt seiner Männer zu gewinnen. Der berühmteste Heldentat der Rough Riders ereignete sich in San Juan Hill, wo Roosevelt seine Männer rücksichtslos auf einen kleineren Aufstieg, Kettle Hill, führte und die Spanier von ihren Positionen verjagte. Roosevelt erinnerte sich später daran, dass "San Juan der große Tag meines Lebens war".

Der Ruf der Rough Riders verbreitete sich mehr aufgrund ihrer Prahlerei und Roosevelts verrückter Persönlichkeit als aufgrund wirklicher militärischer Errungenschaften. Wie aus dem folgenden Bericht des Soldaten hervorgeht, ließ ihre Organisation zu wünschen übrig, und ihre Energie könnte ebenso schädlich wie von Vorteil sein. Die Spanier versäumten es, in Kuba großen Widerstand zu leisten, und suchten vor einem erwarteten Zusammenstoß außerhalb von Santiago einen Waffenstillstand.

Paul S.Bartels,
Villanova University

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] ;; Spanisch-Amerikanischer Krieg .

Eines schönen Morgens erschien im Süden ein dünner, entfernter und dunklerer Dunst. Die Schatten auf dem Deck begannen sich zu verschieben und wir wussten, dass wir den Kurs um Cape Maisi ändern würden. Wir waren endlich in Sichtweite von Kuba!

Es war eine zerklüftete Küste, und in diesen Bergen kämpften kubanische Soldaten und spanische Truppen. Wir konnten einige kleine Siedlungen an den Stränden sehen - von einer dieser Siedlungen hatten sich vor vielleicht Jahrhunderten Freibeuter in ihre rohen Herzmuscheln gesetzt, um an Bord einer spanischen Galeere zu gehen und sie für Seide, Rum und Dublonen zu plündern.

Jetzt näherten wir uns dem Ufer und näherten uns einem kleinen Dock, das wir später als Daiquiri fanden, wo die Rough Riders landen sollten. Dann, weiter und näher an Santiago, kamen wir zu einer kleinen Kurve an der Küste, geschützt unter einem Hügel. Dies war die Bucht von Siboney, in der wir an Land gehen sollten. Über dem kleinen Dorf und auf allen Hügeln und Bergrücken, die es umgaben, befanden sich die kleinen Spanier starkBlockhäuser, die zum Schutz vor den kubanischen Truppen auf dem Feld immer in Sichtweite gebaut wurden. Etwas weiter westlich kamen wir am schmalen Eingang zur Bucht von Santiago vorbei, wo die Flotte von Admiral Cervera vor Anker lag. Der Eingang war kaum von dem grünen Dschungel zu unterscheiden, der sich zu beiden Seiten darüber erhob. Wir konnten den rosafarbenen Ocker der alten Festungen sehen, die ihn bewachten. Sie sahen aus wie die Spielzeugfestungen für Kinder oder wie malerische Verteidigungsanlagen der alten Barone, aber Washington wusste, dass sie sowohl moderne Waffen als auch die alte Bronzekanone besaßen. Wir waren drei Meilen vor der Küste, völlig sicher, und wir gaben den Spaniern eine Überprüfung in Kraft - etwa fünfzig Schiffe und Transporte in einer Kolonne, während unsere Schlachtschiffe und Kreuzer die Linie säumten. Es wurde kein Schuss abgefeuert; Es war eine Demonstration.

Wir wandten uns langsam wieder Guantanamo zu und trieben mit der Flut träge an der Küste entlang, wobei nur hier und da ein Transporter gelegentlich ihre Motoren drehte, um ihren Platz in der Kolonne zu behalten.

Dann dampften wir zurück zum Eingang der Bucht von Santiago. Diesmal begannen die Kreuzer und Schlachtschiffe den Angriff auf die Forts, die die Bucht bewachten. Unsere Transporte lagen ungefähr drei Meilen entfernt und wir hatten gute Plätze für ein perfektes Panorama. Die Luft war kristallklar.

Langsam dampften die Schlachtschiffe und Kreuzer am Eingang vorbei, vielleicht zwei Meilen entfernt; manchmal schien es näher. Ihre Türme würden in eine riesige Rauchwolke ausbrechen, wenn sie mit ihrem Feuer die Hügel abtasteten; und gelegentlich verwandelten sie eine in die alten Festungen, die in einer Explosion aus zerbrochenen Ziegeln und Staub hervorbrachen. Wir konnten Muscheln im Dschungel platzen sehen. Die Kreuzer dampften langsam von Daiquiri an Siboney vorbei und weiter an den Festungen von Santiago vorbei in den Westen, bombardierten sie und kamen dann wieder zurück. Das kleine spanische Blockhaus über Siboney schien getroffen worden zu sein - doch später, als wir landeten, war es intakt und ohne eine Spur von Schaden. Fünfzig Meilen lang wurde die Küste bombardiert, ein Manöver, um die Spanier in die Irre zu führen, wo wir landen würden.

Es ist zweifelhaft, ob dieses Bombardement eine andere Wirkung hatte, als vielleicht die Spanier zu täuschen. Sie hatten die ganze Küste und das kubanische Gebirge hinter sich - und das taten sie auch.

Dann bereiteten wir uns auf die Landung vor.

Wir dampften zurück in die Bucht des Landes, wo sich ein kleiner Strand vom Dorf Siboney aus erstreckte. Dann trieben wir mit der Flut und warteten darauf, dass wir an die Reihe kamen, um zu landen. Wir beobachteten die kleinen Dampfstarts der Marine, die Ketten von Schiffsbooten schleppten, die mit Soldaten und ihren Decken mit Pferdehalsband gefüllt waren. Wir haben sie beneidet. Großartiger Scott, bis wir an Land gehen könnten, wären keine Spanier mehr da! Ungeduldig säumten wir die Schienen und sahen uns diese Schiffsladungen glücklicher Männer an. Wir konnten sehen, wie sich die Truppen an Land formierten und sich dann im Grün verloren, das die Ausläufer der Berge dahinter säumte.

Die Pferde und Maultiere wurden über Bord gesprungen und an Land geschwommen. Und kein Oberst oder Wagenmeister hatte die Macht, einem Schiffskapitän zu sagen, wie nahe er an die Küste kommen sollte. Die Transporte waren lediglich gechartert, und es war der Schiffskapitän, der dem Oberst sagen konnte, was er als Skipper mit seinem Schiff tun würde oder nicht. Die Pferde und Maultiere wurden - je nach Verdauung des Skippers oder seinem Urteil - von einer halben bis einer viertel Meile vor der Küste über Bord gesprungen und schwammen dann. Pferde zu Hunderten waren ertrunken.

Einige Behörden haben mir gesagt, wenn ein Pferd Wasser in die Ohren bekommt, fühlt sich das Tier verloren und ertrinkt. Dies könnte für den starken Verlust von Pferden und Maultieren bei der Landung verantwortlich sein.

Es war dieser Verlust an Pferden, der jede Feldbatterie ohne Ersatzteile zurückließ. Später, als die Batterie von Captain Best in San Juan war und zurückgezogen werden musste, wagten sie es nicht, die Pferde im Freien auf dem Hügel zu riskieren. Zwei Infanteriekompanien wurden herübergeschickt, um den Rückzug der Kanonen durch die Kanonier zu überprüfen. Über zwanzig Infanteristen wurden in drei Minuten getötet, obwohl nur ein Artillerist, ein Sergeant, getötet wurde. Außerdem gingen zwei Generäle zu Fuß in die Schlacht von San Juan - eine für diese Tage unerhörte Sache - und einer von ihnen erreichte die Kampflinie von seinem Hauptquartier aus auf einem Frachtmaultier. Pferde waren für Pfleger und Boten sowie für den unmittelbaren Stab von General Shafter reserviert. Oberst Teddy Roosevelt hatte ein Pferd, ließ es aber zurück, als die Kämpfe in Kettle Hill begannen, und kämpfte den Rest des Tages zu Fuß; aber Teddy hatte einen bestimmten Weg mit ihm.

QUELLE: Post, Charles Johnson. Der kleine Krieg der Privatpost. Boston: Little Brown, 1960.