Bericht des spanischen Kolonialbeamten über den Dreieckshandel mit England (um 1726)

EinführungBis zum Ende des XNUMX. Jahrhunderts waren die atlantischen Länder und ihre Kolonien im Westen durch ein ausgeklügeltes Handelsnetzwerk verbunden, das als bekannt ist Dreieckshandel. Schiffe aus Europa wurden mit in Afrika gefangenen Sklaven beladen. Die Sklaven wurden über den Atlantik transportiert und dann in der Karibik verkauft, wo die Schiffe im Austausch mit Zucker und anderen Gütern beladen wurden. Diese Waren wurden nach Europa zurückgebracht, wo sie gegen Rum und andere verarbeitete Waren eingetauscht wurden, die schließlich in Afrika verkauft wurden, wodurch das Dreieck vervollständigt wurde. Der folgende Bericht über das dreieckige Handelssystem, wie es im frühen 1741. Jahrhundert praktiziert wurde, wurde von Alsedo y Herrera, einem spanischen Kolonialbeamten und Gouverneur von Panama von 1749 bis XNUMX, verfasst.

Am 21. Juni desselben Jahres (1721) verließ die südliche Galeonenflotte Cadiz unter dem Kommando von Generalleutnant Baltasar de Guevara. Bei seiner Ankunft in Porto Bello pünktlich zur jährlichen Messe traf es auf die Royal George, das erste englische Lizenzschiff. Obwohl das Schiff nach dem Vertrag von 650 nicht mehr als 1716 Tonnen Fracht zuließ, beförderte es tatsächlich 975. General de Guevara vertraute unverzüglich drei Lizenzmeistern der Flotte die Pflicht an, den Laderaum des englischen Schiffes zu messen, konnte dies jedoch nicht beweisen Überschuss. Ihr Versagen war teilweise auf eine Verwechslung der Messung in geometrischen Fuß, anhand derer die Abmessungen der Gefäße gemessen werden, mit den kubischen Handbreiten zurückzuführen, anhand derer die Tonnage bestimmt wird.

Zum Teil ist auch ein anderer Umstand dafür verantwortlich, dass die spanischen Beamten keine Hinweise auf Betrug aufgedeckt haben, vorausgesetzt natürlich, dass keine Absprachen auf ihrer Seite getroffen wurden. Anscheinend hatte das Schiff keine größere Tragfähigkeit als 650 Tonnen, aber Personen, die sich mit den Regeln des Schiffbaus auskennen, wissen sehr gut, dass die Steuerung, die üblicherweise als "Zwischendecks" bezeichnet wird, einem Drittel des Laderaums und der Kabine entspricht ein Sechstel davon; Wenn also alle drei gefüllt sind - Halten, Steuern und Kabine -, beträgt die Bruttoraumzahl 975. Das englische Schiff beförderte immer eine Fracht dieser Größe. Tatsächlich war es so schwer beladen, dass seine Waffenwale überflutet waren. Bündel und Pakete füllten den Laderaum, der Steuerraum war mit riesigen Truhen überfüllt, und die Kabine war voller Kisten und Ballen.

Die Engländer behaupteten, dass die in der Steuerung und in der Kabine gelagerten Materialien Möbel für die Nutzung ihrer Handelshäuser, Stoffwaren für ihre Agenten und Angestellten sowie Medikamente und Medikamente für Unfälle und Heilmittel seien, aber alles verkaufsfähige Waren. Einige Dinge konnten sie dem Kommandanten und den Handelsvertretern der Galeonen nicht verheimlichen. Zum Beispiel waren viele der Ballen und Bündel nicht gepresst worden, die Stiche in ihren Nähten waren neu und die Tinte ihrer Beschriftung war noch frisch. Es fehlten auch Hunderte von Gegenständen in der Reihenfolge der Aufzählung, die, wenn sie nicht über Bord geworfen worden wären, um das Schiff während der Reise zu erleichtern, irgendwo an Land gebracht worden sein müssten. Der Beweis erschien bald, als der spanische Handelskommissar nach dem ursprünglichen Frachtbrief fragte, damit er auf diese Weise wissen konnte, ob die Ladung den zulässigen Betrag überstieg. Mit der Begründung, der Vertrag habe ein solches Verfahren nicht genehmigt, wurde der Antrag abgelehnt.

Im Verlauf der Messe verkauften die Agenten des Royal George ihre Waren an die Kolonialhändler, die dreißig Prozent billiger waren als die spanischen Händler der Galeonen. Dieser Vorteil ergab sich aus der Tatsache, dass sie die Waren direkt vom Herstellungsort bringen konnten, befreit von spanischen Zöllen, Konvoikosten, Transportkosten, Provisionen und dergleichen. Selbst nachdem der ursprüngliche Inhalt des Schiffes entsorgt worden war, wurde die Versorgung durch geheime Sendungen von Waren englischer und europäischer Herstellung aufrechterhalten, die von Paketbooten und Schaluppen erhalten wurden, die angeblich im Sklavenhandel tätig waren.

Anstatt die Neger in den Sklavenhallen direkt aus Afrika zu den im Asiento angegebenen Häfen zu bringen, entwickelten die Engländer geschickt den Plan, sie zuerst in ihrer Kolonie Jamaika zu landen. Hier wurden die Sklaven zusammen mit verschiedenen Waren in kleine Boote gepackt, die häufig fuhren. Die Fracht der Royal George wurde nicht nur so schnell wie erschöpft wieder aufgefüllt, sondern der Handel konnte auch zu Zeiten, in denen die Messe nicht im Gange war, heimlich betrieben werden, und der Schatz der spanischen Kolonien wurde ordnungsgemäß in englische Hände gegeben.

Das war auch nicht alles ihre Doppelspurigkeit. Unter dem Vorwand, dass eine Reihe von Ballen und Kisten, die im Lagerhaus von Porto Bello gelagert wurden, ein unverkaufter Rest der Ladung waren, wurde der Gouverneur von Panama um das Privileg gebeten, sie in diese Stadt zu bringen. Auf diese Weise konnten die Engländer Waren legitimieren, die bereits in die Lagerhäuser von Panama geschmuggelt worden waren, und sie dann an die Kaufleute von New Granada und an die Händler auf den Schiffen entlang der Pazifikküste verkaufen. Einmal im Jahr 1723 wurden auf Veranlassung des spanischen Kommissars auf dem Weg von Porto Bello nach Panama zehn Ladungen mit je zwanzig Ballen des vermeintlichen Rests der Ladung des Royal George geöffnet, die nur Steine ​​und Stöcke enthielten und Stroh.

Ein kniffliger Trick, der mit dem Sklavenhandel verbunden ist, sollte nun beschrieben werden. Nachdem die englischen Händler die Neger in einer Reihe kleiner Boote an abgelegene Orte gebracht hatten, die für den Zweck im Asiento nicht zugelassen waren, verkauften sie sie für ein Drittel weniger als die Preise an den regulären Handelsstationen. Aber da der Vertrag sie ermächtigte, Sklaven, die von Personen anderer Nationen hereingebracht wurden, als geschmuggelte Waren zu beschlagnahmen, postierten sie Wachen und Wachposten am Rande des Ortes, an dem der Verkauf gerade stattgefunden hatte, und ließen die Käufer verhaften. So mancher sparsame Spanier, der den Gedanken genoss, Sklaven zu günstigen Preisen zu kaufen, geriet in eine Falle, aus der er nicht entkommen konnte, bis er zusätzlich zu dem, was er bereits gegeben hatte, den regulären Preis bezahlt hatte.

Um die Tatsachen dieser betrügerischen Transaktionen so gründlich wie möglich zu verschleiern, haben die Engländer ein Schema erfunden, das schlauer ist als jedes bisher verwandte. Es scheint, dass die Asiento ihnen erlaubt hatten, "Richter-Konservatoren" zu ernennen, deren Aufgabe es sein sollte, ihre Privilegien gegen rechtswidrige Eingriffe zu verteidigen. In Ausübung dieses Rechts ernannten sie die örtlichen Gouverneure der Häfen, in denen der Verkehr betrieben wurde, zum Amt und gaben ihnen ein Gehalt von zweitausend Dollar pro Jahr, ergänzt durch besondere Befriedigungen in Form von europäischen Möbeln, Juwelen und Delikatessen. So wurden die Beamten zu Nachsicht und Schweigen verpflichtet. Sollte einer der Gouverneure die Bestechung ablehnen, drohte ihm die politische Zerstörung durch die Briefe und Beschwerden, die der englische Minister am spanischen Gericht den Innenbehörden sicherlich vorlegen würde. Nur wenige gab es unter solchen Umständen, die in der Lage waren, den Betrügereien zu widerstehen, ihre Ehre zu bewahren und ihren guten Namen zu wahren.