Benzinsteuern

Benzinsteuern wurden zuerst als Mittel zur Finanzierung des amerikanischen Autobahnsystems verwendet und sind zu einem politischen Instrument für Umwelt- und Außenhandelszwecke geworden. Oregon, Colorado und New Mexico verabschiedeten die ersten Benzinsteuern, und bis 1929 verwendete jeder Staat Benzinsteuern, um Autobahnen zu bauen. Die Steuer stieß auf wenig Widerstand: Sie schien der Öffentlichkeit gerecht zu sein, da diejenigen, die die Autobahnen benutzten, die Steuer bezahlten und Ölhändler den Bau von Autobahnen als Mittel zur Steigerung der Automobilnutzung unterstützten. Die Steuer, die von Großhändlern zu sehr geringen Kosten für die Regierungen erhoben wurde, stieg bald an. Bis 1930, als alle Staaten gekommen waren, um Benzinsteuern zu erheben, brachten diese Steuern jährlich 500 Millionen Dollar (5.385 Milliarden Dollar in 2002 Dollar) ein. In der Depression der 1930er Jahre war eine starke Opposition entstanden. Der Druck auf die Mittel für den Bau von Autobahnen war jedoch so groß, dass mehr als die Hälfte der Hauptautobahnen des Landes durch Benzinsteuern finanziert wurden. Ölhändler und andere, die davon profitieren wollten, bemühten sich, die Umleitung von Gassteuergeldern in nicht autobahnbezogene Zwecke zu verhindern. Die erste Bundesbenzinsteuer stammt aus dem Jahr 1956, als die Bundesregierung auf starken Druck der Öffentlichkeit die Aufgabe übernahm, ein Autobahnsystem zu bauen. Die Bundesbenzinsteuer war eine von mehreren Zahlungen der Autobahnbenutzer, die den Highway Trust Fund, den Bundesfonds für den Bau von Autobahnen, versorgten.

In der Nachkriegszeit wandte sich der Gesetzgeber regelmäßig den Gassteuern zu, um das Verbraucherverhalten zu ändern, um die Abhängigkeit von importiertem Öl zu verringern oder die Umweltverschmutzung zu verringern. Mitte der 1970er Jahre begann die Regierung, Benzinsteuern einzusetzen, um die Energieeinsparung zu fördern. Im gleichen Zeitraum wurden sowohl die Bundes- als auch die Landesregierung zunehmend unter Druck gesetzt, Gassteuergelder für Nicht-Autobahnzwecke, insbesondere für den Nahverkehr, zu verwenden. Die zunehmende Ablenkung deutete darauf hin, dass die absolute Hegemonie des privaten Automobils in den Vereinigten Staaten zu Ende zu gehen schien.

Die Naturschutzpolitik der 1970er Jahre wurde jedoch in den 1980er Jahren von Präsident Ronald Reagan weitgehend aufgehoben, und obwohl eine Gassteuer bestehen bleibt, sind ihre Größe und sogar ihre Existenz umstritten, obwohl die US-Verbraucher nur etwa ein Fünftel der von den Europäern gezahlten Gassteuer zahlen. Im späten zwanzigsten Jahrhundert veranlasste die zunehmende Besorgnis über mögliche Zusammenhänge zwischen dem Verbrauch fossiler Brennstoffe und der globalen Erwärmung Umweltgruppen und politische Entscheidungsträger, Gassteuern vorzuschlagen, damit die Gaspreise die tatsächlichen Kosten einschließlich der Umweltauswirkungen genauer widerspiegeln. Mit der Begründung, dass die Öl- und Gasindustrie durch die Bundespolitik erheblich subventioniert wird, wodurch die Gaspreise künstlich niedrig gehalten werden, argumentierten die Befürworter der Gassteuer, dass die Amerikaner weiterhin nach "gasfressenden" Fahrzeugen suchen würden, solange die Kraftstoffkosten zu niedrig blieben. Während der gesamten Amtszeit von Präsident Clinton war das Thema sehr volatil. Als sich die Befürchtungen einer globalen Erwärmung ausbreiteten, bemühte sich die Clinton-Regierung um politische Änderungen, damit die Vereinigten Staaten ihrer Verpflichtung zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen gemäß dem Rahmenübereinkommen der Vereinten Nationen über Klimaänderungen nachkommen konnten. Die Industrie für fossile Brennstoffe setzte sich stark gegen eine Erhöhung der Gassteuern ein und argumentierte, dass der Einsatz fossiler Brennstoffe nicht für die globale Erwärmung verantwortlich sei. 1993 musste die Regierung einen erbitterten Kampf führen, um die Steuer nur um vier Cent zu erhöhen. Andererseits verhinderte die parteiübergreifende Opposition im Kongress um die Wende des XNUMX. Jahrhunderts die Bemühungen einiger Republikaner, die Gassteuer zu senken. Einige Gegner argumentierten, dass eine Senkung oder Abschaffung der Gassteuer das Versprechen der Bundesregierung brechen würde, eine stetige Einnahmequelle für staatliche Bauprogramme zu gewährleisten.

Im Jahr 2002 überraschte Präsident George W. Bush viele Menschen, als seine Regierung einen Bericht herausgab, in dem darauf hingewiesen wurde, dass die globale Erwärmung tatsächlich ein ernstes Problem darstellt. Er befürwortete jedoch Lösungen, die die Anpassung an den Klimawandel beinhalteten, anstatt zu versuchen, den Prozess durch Emissionsreduzierung zu verlangsamen. Um die Wende des XNUMX. Jahrhunderts betrug die Benzinsteuer etwa vierzig Cent pro Gallone - ein kleiner Bruchteil der Steuer, die die meisten europäischen Länder auf Gas erheben.

Literaturverzeichnis

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John C.Burnham

DorotheaBrowder/db