Benjamin Thompson, Graf Rumford (1753-1814)

Physiker

Frühes Leben in Amerika. Einer der größten amerikanischen Wissenschaftler seiner Zeit war in gewisser Hinsicht überhaupt nicht „amerikanisch“, da er praktisch alle seine wichtigen Arbeiten in Europa erledigte. Benjamin Thompson wurde 1753 in Woburn, Massachusetts, geboren und unterrichtete später in Concord, New Hampshire. Während der amerikanischen Revolution blieb er der Krone treu, nachdem er eine reiche Witwe geheiratet und in das Leben der Elite aufgenommen hatte, und wurde 1775 für zwei Wochen inhaftiert, als die amerikanischen Behörden ihn des Verrats verdächtigten. Nach seiner Freilassung trat er der britischen Armee in Boston bei und reiste nach England, als die Briten von General George Washington aus dieser Stadt vertrieben wurden. Anschließend war er mehrere Jahre im Amt des Staatssekretärs tätig. Thompson kehrte 1781 nach Amerika zurück und befehligte ein Dragonerregiment. Danach ging er nach Europa und betrat nie wieder seine Heimat. 1784 ritt König George III. Thompson in Anerkennung seines Dienstes zum Ritter.

Bayerischer Adliger. Während seiner Zeit in England lernte er den Kurfürsten von Bayern kennen und diente mit der Erlaubnis von König Georg dem Kurfürsten von 1784 bis 1795 als Großkammerherr und Kriegsminister. Mitte der 1790er Jahre verbrachte er den größten Teil seiner Zeit mit wissenschaftlichen Experimenten. Thompson erfand einen revolutionären Kamin mit einer hohen, flachen Öffnung, um mehr Wärme zu reflektieren. Er erfand auch die Kaffeemaschine. Thompson war in der Philanthropie aktiv, schuf öffentliche Bauprojekte für die Armen und setzte sich für eine Bildungsreform ein. 1791 wurde er zum Grafen des Heiligen Römischen Reiches ernannt und wählte den Titel Rumford (der ursprüngliche Name von Concord, New Hampshire).

Vermächtnis Thompsons wissenschaftliche Forschung zu Hitze und Reibung erwies sich als produktiv. 1798 schrieb er eine bahnbrechende Arbeit mit dem Titel „Eine experimentelle Untersuchung über die durch Reibung angeregte Wärmequelle“, in der er argumentierte, dass Wärme durch die Bewegung von Partikeln verursacht wird. 1799 war er maßgeblich an der Organisation der Royal Institution in England beteiligt. Während dieser Zeit experimentierte er auch mit Licht und entwickelte ein Kalorimeter und ein Photometer. Leider wurde seine Arbeit durch seinen eigensinnigen, herablassenden und diktatorischen Stil beeinträchtigt. 1804 zog er nach Auteuil außerhalb von Paris, wo er zehn Jahre später starb. Thompson erinnerte sich an sein Heimatland bei seinem Tod und vermachte den größten Teil seines Geldes und Besitzes der Regierung der Vereinigten Staaten, einschließlich eines Fonds am Harvard College für eine Professur, „um den Nutzen der physikalischen und mathematischen Wissenschaften für die Verbesserung der Künste zu lehren und für die Ausweitung der Industrie, den Wohlstand, das Glück und das Wohlergehen der Gesellschaft. “ Sein Grab in Auteuil wird heute gemeinsam von der Harvard University und der American Academy of Arts and Sciences in Boston gepflegt.

Quelle

Sanborn C. Brown, Benjamin Thompson, Graf Rumford (Cambridge, Mass.: MIT Press, 1979).