Benedict kicherte

Benedict Chuka Ewonwu (geb. 1921) war der erste nigerianische Künstler, der internationale Anerkennung fand. Seine Skulptur und Malerei spiegeln seine Überzeugung wider, dass Kunst eine persönliche Aussage und keine stereotype Übereinstimmung mit einem bestimmten Stil sein muss.

Das Talent von Benedict Ewonwu für die Holzschnitzerei wurde früh erkannt. 1944 förderte die nigerianische Regierung sein weiteres Studium in England und er erhielt sein Diplom in Bildender Kunst an der University of London. Seine erste große Ausstellung in der Apollinaire Gallery in London im September 1950 war ein großer Erfolg, und seine Arbeit wurde von Kunstkritikern begrüßt. In der Zeit nach der Unabhängigkeit Nigerias war Ewonwu Kunstberater des Bundes.

In der frühen Phase seiner Karriere war Ewonwus Lieblingsmedium die Holzschnitzerei. Obwohl sein Ruf auf seiner Bronze- und Terrakottaarbeit beruht, bleibt seine Fähigkeit, die natürliche Holzmaserung zu nutzen, um die gewünschte Bewegung der Figur auszudrücken, seine größte Stärke. In Holz wirkt er eher nachdenklich und nicht so zerrissen von den widersprüchlichen Forderungen der Öffentlichkeit. Dieses Publikum ist entweder europäisch, was von ihm einen Ausdruck des Traditionellen in seiner Arbeit verlangt, oder afrikanisch, was den europäischen Naturalismus bis vor kurzem als den afrikanischen Motiven überlegen ansah. Mit erheblicher Berechtigung behauptete er, er könne von einem Stil zum anderen wechseln, so wie er es in Stein, Holz oder Bronze schaffen könne.

Was auch immer der Grund sein mag, Ewonwu produzierte in allen Stilen unter Verwendung verschiedener Materialien. Seine Terrakotta-Skulpturen sind normalerweise naturalistische Darstellungen afrikanischer Motive. Zu den besten gehören die Leiter von Kofi und der Leiter von Koyi. Die Statue von Königin Elizabeth II. Vor dem alten Bundesrepräsentantenhaus in Lagos ist wahrscheinlich seine bekannteste öffentliche Monumentalstatue.

Ein Schlüssel zum Verständnis von Ewonwus Mischung aus Tradition und Natur und dem Konflikt zwischen diesen beiden ist die Bronzestatue mit dem Titel Erwachen, vor dem Nigerianischen Museum in Lagos. Es ist eine weibliche Figur mit einem abstrakten Körper, der sich in einem länglichen Schaft von einer dünnen Basis erhebt. Daran befestigte Ewonwu ein Gesicht und Hände, die auf realistische Weise gerendert wurden.

Ewonwu war auch ein Maler von beachtlichem Wert. Seine in kräftigen Farben gehaltenen Landschaften haben unter den Nigerianern der Mittelklasse eine große Anziehungskraft gehabt. Im Gegensatz dazu schuf er auch eine Reihe von Gemälden namens Afrika Tänze, in dem er versuchte, den mysteriösen Rhythmus des alten Afrikas wiederzuerlangen, indem er den Naturalismus aufgab. Er wurde auch beauftragt, großformatige Wandbilder zu machen. Die besten Beispiele dieser Art sind diejenigen, die er für das Gebäude der Nigerian Corporation in Lagos geschaffen hat.

Weiterführende Literatur

Eine kurze Biographie von Ewonwu und eine Diskussion über zeitgenössische nigerianische Kunst finden sich in Evelyn S. Brown, Afrikas zeitgenössische Kunst und Künstler (1966). Siehe auch Ulli Beiers zwei Werke, Kunst in Nigeria (1960); und Zeitgenössische Kunst in Afrika (1968); und Tibor Bodrogi, Kunst in Afrika (1968). □