Begrenzter Krieg, gemeinsame Stabschefs und

Begrenzter Krieg, gemeinsame Stabschefs und. Während des Kalten Krieges wurde das amerikanische Militär in zwei große, wenn auch begrenzte Kriege oder Polizeiaktionen verwickelt: Korea (1950–53) und Vietnam (1964–72). Vor dem groß angelegten Engagement der amerikanischen Streitkräfte für diese asiatischen Nationen schätzte die Militärführung, die Joint Chiefs of Staff (JCS), die strategische Bedeutung beider Bereiche konservativ ein, zögerte hinsichtlich der Beteiligung der USA und war sich nicht einig über die Form von Beteiligung. Der Anstoß kam von anderen Behörden wie dem Außenministerium, und die Unterstützung durch JCS beruhte eher auf psychologischen als auf militärischen Gründen. Nach der Einführung der jeweils amerikanischen Streitkräfte nahm jedoch die militärische Hebelwirkung auf die politischen Entscheidungsträger zu. und als sich die Kriege hinzogen, wurde die Identifikation von JCS mit der Politik enger.

Im Koreakrieg unterstützte das JCS eine Politik, die vom Feldkommandanten, General Douglas MacArthur, vielen Kongressabgeordneten und einem bedeutenden Teil der Öffentlichkeit als „kein Sieg“ bezeichnet wurde. Im Vietnamkrieg befürwortete die JCS eine Politik, die den Einsatz in einem verzweifelten Versuch, eine Form des Sieges zu erreichen, kontinuierlich erhöhte. Während Koreas entließ Präsident Harry S. Truman den widerspenstigen Feldkommandanten und verließ sich stark auf das JCS. Während Vietnams entließ Präsident Lyndon B. Johnson Verteidigungsminister Robert S. McNamara, "als er weich wurde", und begann erneut, stark vom JCS abhängig zu sein.

Die gemeinsamen Chefs spielten eine Rolle im Einklang mit der amerikanischen Tradition der zivil-militärischen Beziehungen. In Korea war das JCS an allen wichtigen Entscheidungen beteiligt, von der ersten Beteiligung bis zur Entlassung von MacArthur und dem Übergang zu einer Verhandlungslösung. Sowohl Truman als auch Außenminister Dean Acheson haben in ihren Memoiren nichts als Lob für das Verhalten des JCS während des Konflikts.

JCS-Ratschläge wurden während des gesamten amerikanischen Engagements in Südostasien eingeholt. Die Schlachtfeldtaktik von General William C. Westmoreland, Vietnam-Kommandeur 1964–68, mag fraglich gewesen sein, aber seine Unterstützung für Verwaltungsziele wurde nie angezweifelt. Sein Nachfolger, General Creighton Abrams, unterstützte die Politik Washingtons ebenfalls loyal.

Das JCS war in bürokratische Kämpfe mit den Verwaltungen von Kennedy und Johnson verwickelt. Während der gesamten Zeit wollten die gemeinsamen Chefs den Krieg in Vietnam immer weiter ausdehnen und ihn umfassender gestalten als die meisten ihrer zivilen Kollegen. Die daraus resultierenden Kämpfe führten zu Aktionen beider Seiten, die das zivil-militärische Gleichgewicht hätten stören können. Zunächst wurde kein Mitglied des JCS zu den Mittagessen am Dienstag im Weißen Haus von Präsident Johnson gerufen, bei denen die US-Bombenpolitik festgelegt wurde. Nach einer negativen Reaktion im Kongress und in der Presse wurde General Earle G. Wheeler, Vorsitzender des JCS, eingeladen.

Das JCS empfahl und unterstützte den Rückzug des US-Militärs aus Korea (1949), der zur Auslösung der kommunistischen Invasion beitrug. 1950 forderten die Chefs den Präsidenten auf, MacArthur zu erlauben, den 38. Breitengrad zu überqueren, und weigerten sich dann, die provokative Taktik des Feldkommandanten einzudämmen, was letztendlich zu einer massiven chinesischen Intervention und einer fast vollständigen Vernichtung der amerikanischen Streitkräfte führte. Ab 1961 forderte die JCS, die die schlecht konzipierte Domino-Theorie akzeptierte, das Engagement einer beträchtlichen Anzahl amerikanischer Bodentruppen in Vietnam. Zu Beginn der Johnson-Regierung forderte das JCS den Generaldirektor auf, Nordvietnam zu bombardieren, und empfahl eine Strategie der Provokation. Nachdem Truppen eingesetzt worden waren und die Bombenangriffe begonnen hatten, forderte die JCS die Einführung weiterer Truppen und schwererer Bombenangriffe, obwohl nachgewiesen wurde, dass beide die Nordvietnamesen nicht dazu bringen konnten, amerikanische Kriegsziele zu akzeptieren.

Verantwortung ist ein zweischneidiges Schwert. Die gemeinsamen Chefs können für einige der Erfolge beider Kriege Anerkennung beanspruchen. Die Entscheidung der Truman-Regierung, eine Verhandlungslösung in Korea anzustreben, anstatt einen militärischen Sieg über die Chinesen zu versuchen, wurde durch die Unterstützung von JCS unterstützt. Ebenso wurden die Maßnahmen, die offenbar dazu beigetragen haben, die Nordvietnamesen davon zu überzeugen, eine Verhandlungslösung zu akzeptieren - der Abbau des Haiphong-Hafens im Mai 1972 und die massive Bombardierung von Hanoi im Dezember 1972 - ursprünglich vom JCS konzipiert.
[Siehe auch Zivilmilitärische Beziehungen: Zivile Kontrolle des Militärs; National Security Act (1947).]

Literaturverzeichnis

Harry S. Truman, Jahre der Prüfung und Hoffnung, 1956.
Matthew Ridgway, Der Koreakrieg, 1956.
Townsend Hoopes, Die Grenzen der Intervention, 1969.
Dean Acheson, Der Koreakrieg, 1971.
Lyndon B. Johnson, The Vantage Point, Perspektive der Präsidentschaft, 1963–1969, 1971.
David Halberstam, Der Beste und der Hellste, 1972.
Maxwell Taylor, Schwerter und Pflugscharen, 1972.
Richard Nixon, Die Erinnerungen von Richard Nixon, 1978.

Lawrence J. Korb