Beckmann, max (1884–1950)

Deutscher Maler und Grafiker.

Max Beckmanns Gemälde und Drucke stehen stellvertretend für modernistische Trends in der bildenden Kunst in Deutschland während der Zeit von Wilhelmine und Weimar, überschreiten jedoch nationale Grenzen. Beckmann war weder aggressiv abstrakt noch klassisch gegenständlich und konnte zu Lebzeiten kraftvolle Elemente aus experimentellen Entwicklungen in seinem Heimatland sowie aus Frankreich und Italien synthetisieren und destillieren. Seine Werke wurden nach dem Zweiten Weltkrieg zu einem Liebling der amerikanischen Sammler und trugen dazu bei, das Interesse am deutschen Expressionismus wiederzubeleben.

Beckmann wurde nach dem Ersten Weltkrieg mit dem Expressionismus in Verbindung gebracht. Seine Öle und Drucke, insbesondere sein lithografisches Portfolio Hölle (1919) wurden für ihre Macht ausgezeichnet, die schrecklichen Turbulenzen und Verzweiflungen auszudrücken, die zu Beginn der Weimarer Republik in Deutschland zu spüren waren. Doch vor 1914 hatte Beckmann Abstand zu den experimentellen Stilisierungen und Abstraktionen der Brücke und des Blauen Reiters gehalten, den Gruppen, die am stärksten mit dem Expressionismus der Vorkriegszeit verbunden waren. Als junger Kunststudent besuchte er die Großherzogliche Akademie in Weimar und reiste nach Frankreich, wo er die Werke von Paul Cézanne kennenlernte. Er zog 1905 nach Berlin und heiratete im folgenden Jahr Minna Tube; Sein einziger Sohn Peter wurde 1908 geboren. Er bevorzugte eine malerisch-naturalistische Interpretation der physischen Welt und wurde Mitglied der Berliner Secession, die er während der restlichen wilhelminischen Jahre mit ihnen ausstellte. Als der Expressionismus 1911 öffentlich anerkannt wurde, kritisierte Beckmann Künstler, die mit dem neuen Trend verbunden waren, als zu dekorativ in ihrer Darstellung von Raum und Form. Seine Kriegserfahrungen als Sanitäter an der Front und sein Engagement für eine radikale politische und künstlerische Gruppe bei der Geburt der Republik trugen dazu bei, dass er sich vom Naturalismus abwandte. Kritiker und Kunsthistoriker lobten seine Öle und die zahlreichen Druckportfolios, die in den frühen 1920er Jahren hergestellt wurden, für ihre Ausdrucksform und für ihren "gewalttätigen" und verrenkten Raum als wirksame Kommentare zur Menschlichkeit und zur chaotischen Situation der neuen Republik. Beckmann zeigte auch seine kritische Sicht auf die menschliche Natur und die wirtschaftliche Ungleichheit in mehreren damals geschriebenen Stücken.

Mitte der 1920er Jahre, als sich die Republik nach zahlreichen Runden von Inflation, Streiks und Bürgerkriegen zu stabilisieren begann, nahm der Kritiker und Museumsdirektor Gustav Hartlaub Beckmann in eine große deutsche Ausstellung auf, die er anrief Neue Sachlichkeit (Neue Konkretheit). Hartlaub glaubte, dass aus dem figurativen und nicht aus dem abstrakten Expressionismus eine neue Richtung hervorgeht, und feierte die Rückkehr zu konkreten Bildern, die die alltäglichen Ereignisse zeitlos widerspiegelten. In der Ausstellung von 1925 zeigte er Beckmann zusammen mit anderen deutschen Künstlern - George Grosz, Otto Dix, Georg Scholz -, deren Klarheit der Formen die Verwendung mehrdeutiger und manchmal karikierter Merkmale und beunruhigender räumlicher Effekte überschattete. Die Ausstellung verstärkte das Interesse einer breiteren Gruppe von Gönnern an Beckmanns Arbeiten. 1925 wurde er an die Kunstschule Städel in Frankfurt berufen und heiratete erneut Mathilde von Kaulbach, die Tochter eines bekannten Künstlers, der Kreise der Oberschicht besuchte. In den Wintermonaten reiste er häufig nach Frankreich und Italien, um sich über neue Entwicklungen in beiden Ländern zu informieren. Gelegentlich wurde er von seinem Händler Alfred Flechtheim zum deutschen Picasso befördert. Trotz dieser Erfolge wurde Beckmann zunehmend scharf auf die Notwendigkeit, sich selbst und seine kreativen Bemühungen zu fördern. In einem Aufsatz von 1927, "Die soziale Haltung des Künstlers durch den Black Sightrope Walker", schrieb Beckmann über Gönner, die sich von seinen früheren, liberaleren wie dem Galeristen IB Neumann und dem Verleger Reinhard Piper unterschieden, und beschrieb seine neue Unterstützer, die sich nur mit einem hauchdünnen, farbenfrohen Blick auf die Welt befassen. In Deutschland fühlte er sich zunehmend als Außenseiter und vertiefte sich in metaphysische und religiöse Texte.

1937, nach der Eröffnung der Entarteten Kunstausstellung in München, wo seine Werke - zusammen mit anderen bekannten modernen Künstlern, die mit Expressionismus und Neue Sachlichkeit in Verbindung stehen - von Adolf Hitler und den Nationalsozialisten (Nazis) als verdorben verurteilt wurden, verließ Beckmann das Land Deutschland. Im Exil malte er zunächst in den Niederlanden und nach 1947 in den USA weiter und produzierte den größten Teil seiner Triptychonserie. Während das Museum of Modern Art in New York 1942 darauf wartete, in die USA auszuwandern, kaufte es das erste seiner Triptychen. Abfahrt, 1932 begonnen und 1935 beendet, drei Tafeln, die sein Schicksal als Exil prophetisch zum Ausdruck brachten. Er starb Ende 1950 in New York.