Beatniks und die Beat-Bewegung

Die Beat-Bewegung war eine literarische Bewegung, die auch zu einer sozialen Bewegung wurde. In den späten 1940er und 1950er Jahren teilte eine Gruppe von Schriftstellern eine tiefe Abneigung gegen die amerikanische Kultur und Gesellschaft, wie sie nach dem Zweiten Weltkrieg (1939–45) existierte. Zu diesen Autoren gehörten Allen Ginsberg (1926-1997), Jack Kerouac (1922-1969), William F. Burroughs (1914-1997), John Clellon Holmes (1926-1988) und Lawrence Ferlinghetti (1919–). In einer Zeit, in der viele Amerikaner damit zufrieden waren, die Konsumkultur zu verfolgen, suchten die Beats - oder Beatniks - nach Erfahrungen, die intensiver "real" waren. Manchmal bedeuteten "echte" Erfahrungen körperliche Freuden wie Sex und Drogen oder eher spirituelle Aktivitäten wie östliche Religionen, insbesondere Buddhismus.

Von den Beats waren die beiden wichtigsten Figuren Ginsberg und Kerouac. Ginsbergs Gedicht "Howl" war ein beißender Kommentar zu den Werten des Nachkriegsamerikas. Er beschrieb, wie er "die besten Köpfe seiner Generation durch Wahnsinn zerstört sah und hysterisch nackt verhungerte ..." Das Gedicht wurde bald zu einem Meilenstein in der Welt der Nachkriegspoesie und -literatur. Kerouacs Roman von 1957 On the Road (siehe Eintrag unter 1950er Jahre - Print Culture in Band 3) zeichnete die Abenteuer von Kerouac, seinem Freund Neal Cassady (1926? –1968), Ginsberg, Burroughs und anderen auf. Der Roman zeichnete ein lebendiges Bild des Beat-Lebens, als die vage fiktionalisierten Charaktere auf ihrer Reise durch Amerika nach "echten" Erfahrungen suchten. On the Road erwies sich auf seine Weise als äußerst einflussreich und trug dazu bei, die Beat-Werte einem breiten und größtenteils jungen Publikum zugänglich zu machen. Weitere wichtige frühe Werke der Beat-Bewegung waren Holmes 'Roman Go (1952) und Burroughs ' Naked Lunch (1959).

Diese kleine Gruppe bildete den Kern der Beat-Bewegung. Die Begriffe "Beat" und "Beatnik" gingen bald über sie hinaus in den Mainstream und zogen eine beliebte Anhängerschaft unter unzufriedenen Jugendlichen an. Einige dieser Leute folgten ihrer eigenen Version des Beat-Lebensstils, ohne jedoch Gedichte, Romane und andere kreative Ausdrucksformen zu produzieren. Als der Begriff jedoch den Mainstream erreichte, zog er noch mehr Menschen an, die wenig über die echten Beats wussten, aber so aussehen wollten. Viele nahmen eine stereotype Version von Beat-Modestilen, sportlichen Sandalen, schwarzen Rollkragenpullovern, schwarzen Baskenmützen und Spitzbartbärten an. Diese Stereotypen fanden ihren Weg in die Populärkultur, insbesondere in der Fernsehen (siehe Eintrag unter 1940er Jahre - TV und Radio in Band 2) Version der Die vielen Lieben von Dobie Gillis (siehe Eintrag unter 1950er Jahre - Fernsehen und Radio in Band 3) Geschichten, The Many Loves of Dobie Gillis (1959–63). Darin spielte der Schauspieler Bob Denver (1935–) Beatnik Maynard G. Krebs. Als kulturelles Phänomen war die Beat-Bewegung von kurzer Dauer. Als literarische Bewegung erwies sie sich als sehr einflussreich, da Kerouac eine Reihe von Romanen schrieb und Ginsberg sich als bedeutender amerikanischer Dichter in der Tradition von Walt Whitman (1819–1892) etablierte.

- Timothy Berg

Für mehr Informationen

Charters, Ann, ed. Der tragbare Beat Reader. New York: Viking, 1992.

Foster, Edward Halsey. Die Beats verstehen. Columbia: Universität von South Carolina, 1992.

Ginsberg, Allen. Heulen und andere Gedichte. San Francisco: City Lights Books, 1956.

Kerouac, Jack. Unterwegs. New York: Viking, 1957.

Watson, Steven. Die Geburt der Beat-Generation: Visionäre, Rebellen und Hipster. New York: Pantheon, 1995.