Bauern revoltieren

Bauernaufstand. Dieser Aufstand im Jahr 1381 war der erste groß angelegte Volksaufstand in England. Es begann in Essex im Dorf Fobbing. Kent folgte bald und die Rebellen zogen schnell nach London. Es gab auch signifikante Anstiege in East Anglia, Bury St. Edmunds und St. Albans. Die sich schnell verändernde Wirtschaft nach dem Schwarzen Tod liefert eine Erklärung für den Aufstieg; die Unzulänglichkeit der Regierung, der Kirche und das Scheitern des Krieges mit Frankreich ein weiteres. Den Funken für den Aufstand gab die dritte Wahlsteuer, die einheitlich mit 1 Schilling pro Kopf erhoben werden sollte und die Armen besonders belastete. Kommissionen zur Untersuchung der niedrigen Renditen lösten den Essex-Aufstand aus. Der Aufstand nahm eine dramatische und stark politische Wendung in London, wo die Rebellen den Erzbischof von Canterbury, Simon Sudbury, den Schatzmeister und andere nahmen und hinrichteten. Radikale Forderungen wurden von Wat Tyler, einem der Bauernführer in Smithfield, gestellt: Die Leibeigenschaft sollte abgeschafft werden; es sollte kein Gesetz außer dem Gesetz von Winchester geben (eine obskure Bitte); Gesetzlosigkeit sollte aufgegeben werden; Die Herrschaft sollte unter allen Männern aufgeteilt werden. Es sollte nur einen Bischof und einen Prälaten geben; Der Reichtum der Kirche sollte unter den Menschen verteilt werden. Wat Tyler wurde bei diesem Treffen getötet. Der Widerstand anderswo im Land war von kurzer Dauer. Vielleicht war die einzige dauerhafte Errungenschaft der Revolte, dass in England etwa 600 Jahre lang nur sehr wenige Umfragesteuern erhoben wurden.

Michael Prestwich