Bataan Todesmarsch

Während Dem Zweiten Weltkrieg (1939–45) mussten die Vereinigten Staaten in zwei Teilen der Welt Schlachten führen. Deutsche Truppen übernahmen aggressiv Europa, während japanische Truppen die Kontrolle über die Pazifikinseln und China übernahmen. Infolgedessen wurden amerikanische Truppen und Ressourcen zwischen den beiden Orten verteilt. Die meiste amerikanische Aufmerksamkeit richtete sich jedoch zuerst auf Europa. Die US-Truppen im Pazifik standen vor Kämpfen mit weniger Ressourcen und wenig Unterstützung.

US-Truppen gefangen

Bald nach dem Angriff auf die Pearl Harbor Marinestation in Hawaii Im Dezember 1941 kämpften amerikanische Truppen um die Verteidigung eines Flugplatzes auf den Philippinen. Ende Dezember mussten sich die amerikanischen und philippinischen Streitkräfte auf die Halbinsel Bataan zurückziehen. Bis Februar war der japanische Angriff besiegt. Die Japaner hatten die amerikanischen Truppen jedoch mit dem Rücken zum Meer in die Enge getrieben. Eine große Blockade isolierte die Philippinen und verhinderte, dass die Amerikaner entkommen und Vorräte erhalten konnten. Infolgedessen gingen Lebensmittel, Medikamente und Munition gefährlich zur Neige. Soldaten hungerten und litten an Malaria und Ruhr.

Nach vier Monaten, in denen die Japaner ohne zusätzliche Ressourcen zurückgehalten wurden, wurden die amerikanischen Truppen ernsthaft geschwächt. Am 3. April 1942 griffen die Japaner erneut an. Diesmal durchschneiden sie leicht die amerikanische Verteidigung. Am 9. April ergaben sich mehr als siebzigtausend amerikanische und philippinische Soldaten. Es war die größte amerikanische Armee, die jemals kapituliert hat.

Wegen Kriegsverbrechen strafrechtlich verfolgt

Die darauf folgende japanische Brutalität wurde schließlich als Kriegsverbrechen eingestuft. Die hungernden und kranken Truppen mussten über sechzig Meilen zum Kriegsgefangenenlager laufen. Es ist heute als Bataan-Todesmarsch bekannt, da Schätzungen zufolge zwischen fünftausend und zehntausend Männer den Marsch nicht überlebt haben. Intensive Hitze, wenig Nahrung oder Wasser und zufällige Gewaltakte verursachten ihren Tod. Einige konnten fliehen, aber für die vierundfünfzigtausend, die es nach Camp O'Donnell schafften, war die Brutalität des Marsches nur der Anfang.