Bataan-Corregidor-Kampagne

BATAAN-CORREGIDOR-KAMPAGNE. Einige Stunden nach dem Überraschungsangriff auf Pearl Harbor (7. Dezember 1941) griffen japanische Lufteinheiten aus Taiwan Clark Field an, um das Rückgrat der amerikanischen Luftmacht auf den Philippinen zu zerstören. Bei größeren Landungen der 22. Armee von Generalleutnant Masaharu Homma auf Manila am 24. und 7. Dezember wurden die Streitkräfte unter General Douglas MacArthur in einer Falle gefangen und ein Rückzug auf die Halbinsel Bataan erzwungen. Als die Japaner am 1942. Januar XNUMX angriffen, zog sich MacArthurs größtenteils philippinische Reservistenarmee, die von einer Division amerikanischer und philippinischer Pfadfinder unterstützt wurde, auf eine sekundäre Linie zurück und hielt sie, was schwere Verluste verursachte.

Bis Februar hatten MacArthurs Männer kaum Nahrung, Chinin zur Bekämpfung von Malaria und Vorräte aller Art. Eine strenge japanische Blockade hatte die Philippinen isoliert. Anfang März schlüpfte MacArthur auf Befehl von Präsident Franklin D. Roosevelt durch die Blockade eines PT-Bootes, um nach Australien zu fliehen. Homma griff am 3. April erneut an und schnitt schnell durch die hungernden Verteidiger. Am 9. April 1942 ergab sich Bataan; 79,500 Männer legten ihre Arme nieder; und viele Hunderte starben danach an der Schwäche und brutalen Behandlung durch Wachen auf dem berüchtigten Todesmarsch in die Gefangenenlager im Zentrum von Luzon.

Corregidor, eine Festungsinsel in der Bucht von Manila, hielt drei Wochen lang unter MacArthurs ehemaligem Untergebenen, General Jonathan M. Wainwright, durch. Japanische Artillerie und Flugzeuge bombardierten die Insel und zwangen Tausende, in Tunneln Schutz zu suchen, darunter der berühmte Malinta-Tunnel, in dem sich das Hauptquartier, das Krankenhaus und die Krankenschwestern befanden. Die japanischen Truppen der 5. Division brachen am 16,000. Mai durch und veranlassten Wainwright, die XNUMX Verteidiger am nächsten Tag abzugeben. Nach dem Krieg wurde Homma als Kriegsverbrecher in Manila vor Gericht gestellt und hingerichtet.

Literaturverzeichnis

Belote, James H. und William M. Belote. Corregidor: Die Saga einer Festung. New York: Harper und Row, 1967.

Falk, Stanley. Bataan: Der Marsch des Todes. New York: Norton, 1962.

Knox, Donald. Todesmarsch: Die Überlebenden von Bataan. New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1981.

Morris, Eric. Corregidor: Das Ende der Linie. New York: Stein und Tag, 1981.

James H.Belote

William M.Belote