Barry, Marion

6. März 1936

Die Bürgerrechtlerin und Politikerin Marion Shepilov Barry wurde als Tochter von Pächtern auf einer Baumwollplantage in der Nähe von Itta Bena, Mississippi, geboren. Nach dem Mord an seinem Vater im Jahr 1944 zog Barrys Mutter die Familie nach Memphis, Tennessee, und heiratete erneut. Die Familie lebte in Armut und pflückte oft Baumwolle im nahe gelegenen Mississippi, um Geld zu verdienen.

Nach dem Abitur schrieb sich Barry am Le Moyne College in Memphis ein, wo er Präsident des Campus-Kapitels der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP) wurde. 1958 schloss er sein Chemiestudium ab und wurde Doktorand an der Fisk University in Nashville, Tennessee.

Bei Fisk leitete Barry mehrere erfolgreiche Studenten-Sit-Ins gegen getrennte Einrichtungen. Seine Führung führte zu seiner Wahl im April 1960 zum ersten nationalen Vorsitzenden des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). Im August erwarb er einen MS in Chemie von Fisk und trat im November als Vorsitzender der SNCC zurück, obwohl er weiterhin Mitglied der Gruppe war und an deren Exekutiv- und Finanzausschüssen teilnahm. Barry promovierte in Chemie und belegte Kurse an der University of Kansas (1960–1961) und an der University of Tennessee (1961–1964). Er gab sein Studium auf, um Vollzeit für SNCC zu arbeiten.

1964 wurde Barry beauftragt, Spenden für SNCC in New York City zu sammeln. Im Juni 1965 wurde er nach Washington DC versetzt, wo er Proteste gegen den Vietnamkrieg anführte, einen Boykott gegen geplante Preiserhöhungen auf Bezirksbuslinien anführte und zur Organisation der Free DC-Bewegung beitrug, die darauf abzielte, die Kontrolle über die Bezirksregierung in die USA zu bringen Hände seiner schwarzen Bürger. Im August 1967 half er beim Aufbau von Youth Pride, Incorporated, einer Selbsthilfeorganisation, die in der Innenstadt Unternehmen im Besitz von Mitarbeitern gründete und armen schwarzen Jugendlichen eine Berufsausbildung anbot. Nach der Ermordung von Dr. Martin Luther King Jr. im April 1968 und den anschließenden Unruhen in Washington, DC, arbeitete Barry daran, die Wirtschaft der Stadt so zu reformieren, dass die afroamerikanische Kontrolle über einige lokale Unternehmen gestärkt wurde.

Barrys Popularität als politischer Aktivist half ihm 1971, in die Schulbehörde der Stadt gewählt zu werden. Ein Jahr später wurde er Präsident des Verwaltungsrates. Im Jahr 1974, dem ersten Jahr, in dem ein Bürgermeister und ein Stadtrat unter der Herrschaft des Bezirks gewählt wurden, gewann Barry einen Sitz im Stadtrat, wo er gegen die innerstädtische Gentrifizierung und verschwenderische kommunale Ausgaben kämpfte. Barry setzte sich 1978 für den Bürgermeister in denselben Fragen ein (und gewann nach einem Versuch in seinem Leben im März öffentliche Sympathie). Er besiegte den amtierenden afroamerikanischen Bürgermeister Walter Washington knapp für die demokratische Nominierung und gewann die Wahl gegen den Republikaner Arthur Fletcher. Barry war nicht der erste afroamerikanische Bürgermeister des Distrikts. Diese Auszeichnung gehörte Washington, das von 1967 bis 1974 zum Bürgermeister ernannt und in der folgenden Amtszeit unter innerstaatlicher Herrschaft zum Bürgermeister gewählt wurde. Barrys Wahl war für viele Bürger Washingtons der Höhepunkt des Bürgerrechtskampfes der Stadt.

Barrys dreimaliger Bürgermeisterverwaltung (1979–1991) wurde von vielen die erfolgreiche Vermittlung von Gruppenkonflikten, der Ausgleich des Stadtbudgets, die Einführung eines zweiten Finanzbuchhaltungssystems, die Verbesserung des Anleiheratings der Stadt und die Verbesserung der Erbringung städtischer Dienstleistungen zugeschrieben.

Gleichzeitig wurde Barrys Erfolg durch Anklage wegen finanzieller Misswirtschaft und Korruption untergraben. Darüber hinaus gab es Vorwürfe des Kokainkonsums in seiner Verwaltung. Im Oktober 1990 wurde Barry wegen Kokainbesitzes verurteilt und zu sechs Monaten Haft verurteilt. Die Verurteilung löste eine Kontroverse aus, da die auf Video aufgezeichneten Beweise gegen Barry darauf hindeuteten, dass er möglicherweise Opfer einer Gefangenschaft geworden war. Barry und seine Anhänger beschuldigten den Bundesstaatsanwalt Jay Stephens, eine rassistisch voreingenommene Strafverfolgung durchgeführt zu haben. Barrys Überzeugung spaltete seinen Wahlkreis zwischen denen, die loyal blieben, und denen, die das Gefühl hatten, seine Nützlichkeit für die schwarze Gemeinde in Washington überlebt zu haben.

Infolge der Kontroverse kandidierte Barry im November 1990 nicht für eine Wiederwahl als Bürgermeister, kandidierte jedoch erfolglos für einen Sitz im Stadtrat. Seine treuen Anhänger brachten ihn 1992 auf einen Sitz im Rat zurück, und mit ihrer Unterstützung trat Barry 1994 in die Kampagne ein, um die amtierende Bürgermeisterin Sharon Pratt Kelly abzusetzen. Barrys Kokainüberzeugung und Fragen zur Korruption in seinen Verwaltungen reduzierten seine Unterstützung bei den meisten Weißen und vielen mittelständischen Afroamerikanern, aber er behielt einen ausreichend großen Kern an Unterstützung bei den Afroamerikanern, um die Wahl zu gewinnen.

Nach einer kontroversen Comeback-Kampagne, die sich stark mit dem Thema Erlösung befasste, wurde Barry im November 1994 trotz heftiger Opposition von Weißen und Schwarzen der Mittelklasse wieder zum Bürgermeister gewählt. Seine letzte Amtszeit war geprägt von Skandalen um politische Bevorzugung und den Bankrott der Stadt. Während seiner vierten Amtszeit wurde der größte Teil von Barrys Macht vom Kongress einem Kontrollgremium übertragen, und er strebte keine Wiederwahl an. Im Jahr 2002 suchte er einen Stadtratssitz, zog sich aber zurück. Barry wurde wegen Prostatakrebs, Diabetes und Bluthochdruck behandelt. 2004 wurde er in einen Stadtratssitz gewählt.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP); Studentisches gewaltfreies Koordinierungskomitee (SNCC)

Literaturverzeichnis

Agronsky, Jonathan IZ Marion Barry: Die Politik der Rasse. Latham, NY: British American, 1991.

Janofsky, Michael. "Ex-Bürgermeister Barry erhebt sich aus der Asche." New York Times, August 1, 1994.

Personen, Georgia und Lenneal Henderson. "Bürgermeister der Kolonie: Effektive Bürgermeisterführung als Angelegenheit der öffentlichen Wahrnehmung." National Political Science Review 2 (1990): 145 – 153.

Zinn, Howard. SNCC: Die neuen Abolitionisten. Boston: Beacon, 1965.

Manley Elliott Banks II (1996)
Aktualisiert vom Autor 2005