Baron Sydenham

Charles Edward Poulett Thomson, Baron Sydenham (1799–1841), war ein englischer Kaufmann, der zum Politiker wurde. Als Generalgouverneur von British North America versuchte er, die Empfehlungen des Durham-Berichts umzusetzen.

Charles Thomson (der Vater fügte den Familiennamen seiner Mutter, Poulett, erst 1820 zu seinem eigenen hinzu) wurde am 13. September 1799 als jüngstes Kind eines wohlhabenden Kaufmanns mit umfangreichen russischen Handelsbeziehungen geboren. Er war privat ausgebildet, besuchte nie eine öffentliche Schule oder Universität und ging mit 16 Jahren in der Firma seines Vaters nach Russland. Nach ausgedehnten Reisen, auf denen er mehrere Sprachen fließend sprach, unternahm er mehrere erfolglose Versuche, einen diplomatischen Posten zu erhalten, und kehrte nach weiteren Erfahrungen in Russland 1824 nach England zurück. 1826 wurde Poulett Thomson, sehr gegen den Willen seiner Familie, zum Mitglied von gewählt Parlament für Dover und 1832 für Dover und Manchester; Obwohl er den zweiten Platz nicht gesucht hatte, entschied er sich danach, dafür zu sitzen.

Poulett Thomson in der Politik war ein leidenschaftlicher Reformer, zu dessen Freunden John Stuart Mill, Jeremy Bentham und Joseph Hume gehörten. Als fähiger Schüler des relativ neuen Themas der politischen Ökonomie war er ein starker Vertreter des Freihandels, und seine ersten Reden im Parlament erregten schnell die Aufmerksamkeit seiner liberalen Kollegen. 1830 wurde er zum Vizepräsidenten des Handelsausschusses und Schatzmeister der Marine und 1834 zum Präsidenten des Handelsausschusses ernannt. Im Jahr 1839 entschied sich Poulett Thomson für die zweite Wahl, ob er nun Kanzler der Staatskasse oder Generalgouverneur von Britisch-Nordamerika werden wollte, und war nun glücklich, dem harten Kabinett und den Parlamentssitzungen zu entkommen.

Poulett Thomson hatte seine Ministerpositionen genutzt, um viele aufgeklärte Reformen einzuleiten, nicht nur zur stetigen Senkung der Zölle, sondern auch zur allgemeinen Verbesserung der britischen Handelsbeziehungen. Er hatte an der Gründung der School of Design mitgewirkt, um die Marktfähigkeit britischer Produkte zu verbessern, und sich intensiv für die Anerkennung des internationalen Urheberrechts eingesetzt. Er hatte auch das parlamentarische Verfahren für private Rechnungen reformiert, von denen die meisten die Gründung von Unternehmen betrafen. Seine größten Erfolge erzielte er jedoch in Kanada, wo er am 19. Oktober 1839 als Gouverneur eintraf.

Das heutige Zentralkanada war damals von erbitterten Auseinandersetzungen geprägt, nicht nur zwischen französischsprachigen und englischsprachigen Kanadiern, sondern sowohl in Unter- als auch in Oberkanada zwischen oligarchischen Führungskräften und populäreren Elementen. zwischen 1837 und 1838 hatten abortive Revolutionen stattgefunden.

Lord Durham, der Vorgänger von Poulett Thomson, hatte 1838 in einem Bericht, der die endgültige Assimilation der französischen Kanadier voraussetzte, die Vereinigung der beiden Kolonien befürwortet und vorgeschlagen, die Exekutive dem gewählten Zweig der Legislative verantwortlich zu machen. Poulett Thomson hatte die Aufgabe, beide Aufgaben zu erfüllen. Angesichts enormer Schwierigkeiten schloss er die Gründung der Provinz Kanada ab und legte den Grundstein für eine verantwortungsvolle Regierung. Er tat dasselbe für ein System der Stadtregierung, löste das komplexe Problem der Klerusreservate (Landstriche zur Unterstützung religiöser Institutionen) und trug zur Beilegung des Grenzstreits in Maine bei. Er wurde 1840 zum Adel erhoben und starb am 19. September 1841 in Kingston, Ontario.

Weiterführende Literatur

Zwei Klangbiografien von Sydenham sind George Poulett Scrope, Hrsg., Lebenserinnerung des rechten Herrn Charles Lord Sydenham (1843) und Adam Shortt, Lord Sydenham (1926). Scrope war Sydenhams bewundernder Bruder, und der größte Teil seines Buches ist eine Erzählung von Sydenhams kanadischer Karriere durch seine Sekretärin TWC Murdock.

Zusätzliche Quellen

Meynell, GG (Geoffrey, Guy), Eine Bibliographie von Dr. Thomas Sydenham (1624-1689), Folkestone: Winterdown Books, 1990.

Meynell, GG (Geoffrey Guy), Materialien für eine Biographie von Dr. Thomas Sydenham (1624-1689): eine neue Übersicht über öffentliche und private Archive, Folkestone: Winterdown Books, 1988. □