Baron Kelvin von Largs

Der schottische Physiker William Thomson, Baron Kelvin von Largs (1824-1907), war der Urheber der absoluten Temperaturskala und einer der Begründer der Thermodynamik.

William Thomson wurde am 26. Juni 1824 in Belfast, Irland, geboren. Sein Vater unterrichtete Mathematik und trat 1831 in die Fakultät der Universität von Glasgow ein. Er widmete einen Großteil seiner Zeit der Ausbildung seiner Söhne und veranlasste sie, Universitätsklassen zu prüfen. Als William 10 Jahre alt war, immatrikulierte er sich an der Universität und machte es gut. Nach einer Tour durch den Kontinent trat Thomson 1841 in Peterhouse, Cambridge, ein.

1846 wurde Thomson zum Professor für Naturphilosophie an der Universität von Glasgow ernannt. Er hatte diese Position 53 Jahre lang inne. Neben dem Unterrichten und Einweihen des ersten Physiklabors für Studenten auf den britischen Inseln setzte er seine mathematischen und physikalischen Studien fort.

1847 erfuhr Thomson von James Joules Arbeit über die Beziehungen zwischen Wärme und Arbeit. 1848 entwickelte er seine absolute Temperaturskala und 1851 schlug er unabhängig von den Erkenntnissen von RJE Clausius im Vorjahr den zweiten Hauptsatz der Thermodynamik vor.

Von 1850 bis 1860 konzentrierten sich Thomsons Forschungen auf thermoelektrische Effekte, was zu seiner Entdeckung des "Thomson-Wärmeeffekts" führte. Seine anderen Arbeiten zu den Prinzipien des zyklischen Heizens und Kühlens und seine Zusammenarbeit mit Joule zur Kühlung von Gasen durch Expansion sind Teil der Beiträge, die es rechtfertigen, ihn als einen der Begründer der Thermodynamik aufzulisten.

Bis Ende 1855 hatte der damals 31-jährige Thomson 96 Artikel veröffentlicht und seinen Höhepunkt in der reinen Physik erreicht. Den Rest seines Lebens widmete er sich hauptsächlich der Anwendung der Physik, insbesondere auf dem Gebiet der Elektrizität. Zwischen 1855 und 1865 verfasste er eine Reihe von Artikeln über telegrafische Signalübertragung per Kabel, die für die Verlegung des ersten Atlantikkabels wichtig waren. Er entwickelte und patentierte viele Geräte wie das Spiegelgalvanometer (1858), das Quadrantenelektrometer, den Siphonrekorder für die Telegraphie (1867) und Litzenleiter. Als führendes Mitglied des British Association Committee on Electrical Standards war er maßgeblich an der Einführung des Systems der elektrischen Einheiten beteiligt, das später international eingeführt wurde.

Thomson wurde durch seine vielen Entdeckungen und Erfindungen reich und auch berühmt. 1866 wurde er zum Ritter geschlagen und 1892 als Baron Kelvin von Largs zum Adel erhoben. Fast jede Ehre, die einem Wissenschaftler zuteil werden kann, wurde ihm verliehen, einschließlich der Beerdigung in der Westminster Abbey. Er starb am 17. Dezember 1907 in seinem Landhaus "Netherhall" in der Nähe von Largs.

Weiterführende Literatur

Agnes G. King, Kelvin der Mann (1925) bietet eine interessante Ansicht von Kelvin. Siehe auch Silvanus P. Thompson, Das Leben von William Thomson (1910). Eine neuere Studie ist in David KC MacDonald, Faraday, Maxwell und Kelvin (1964). Eine detaillierte biografische Darstellung von Kelvin findet sich in James Gerald Crowther, Männer der Wissenschaft (1936). Eine kurze Studie ist in Bryan Morgan, Männer und Entdeckungen in der Elektrizität (1952). □