Baring, Evelyn

Sir Evelyn Baring, der 1892 nach dem Namen seines Geburtsortes in Norfolk Lord Cromer wurde, war zwischen 1883 und 1907 de facto Herrscher über Ägypten und trug den Titel Agent und Generalkonsul der HM (Ihrer Majestät). Er war der sechste Sohn von Henry Baring aus Cromer Hall und Mitglied der bekannten Bankenfamilie Baring Brothers.

Evelyn Baring besuchte eine Pfarrschule in Norfolk, bevor sie im Alter von elf Jahren an die Carshalton Ordnance School in Surrey geschickt wurde. Baring trat im Alter von vierzehn Jahren als Kadett in die Royal Military Academy in Woolwich ein und wurde 1858 als Leutnant der Royal Artillery eingesetzt. Nachdem er verschiedene Verwaltungsposten in Korfu, Malta und England übernommen hatte, wurde er Privatsekretär von Lord Northbrook (Thomas George Baring, 1826–1904), Vizekönig von Indien, von 1872 bis 1876.

Baring heiratete Ethel Errington bei seiner Rückkehr nach England im Jahr 1876 und reiste kurz darauf nach Ägypten, um als britischer Kommissar für die Public Debt Commission (1876–1880) zu fungieren. Baring war Finanzminister unter Lord Ripon (George Robinson, 1827–1909) in Indien (1880–1883), bevor er 1883 direkt nach Kairo zog. Nach dem Tod von Ethel im Jahr 1898 heiratete er 1901 Lady Katherine Thynne. Lord Cromer nahm Nach seiner Rückkehr aus Ägypten nahm er 1908 seinen Sitz im House of Lords ein und blieb trotz mangelnder Gesundheit in der Politik aktiv. Er starb 1917 und wurde zusammen mit seiner ersten Frau in Bournemouth beigesetzt.

Cromers kommandierende Präsenz schien die Gewissheit des britischen Imperialismus auf seinem Höhepunkt im späten viktorianischen Zeitalter zu verkörpern. Er glaubte, dass die britische Herrschaft "unzählige Segnungen" für die "Subjektrassen" des Imperiums mit sich brachte, und war immer nur halbherzig in Bezug auf die Selbstverwaltung. Er hielt "dunkelhäutige" Orientalen für aufgeregt, unlogisch, inkompetent und korrupt - und brauchte die gütige, aber feste Hand der britischen Vormundschaft.

Cromers Herrschaft in Ägypten begann mit einer "soliden Finanzierung" der Schuldentilgung und umfasste allmählich eine Reihe von administrativen, rechtlichen, zivilen und anderen "Reformen", die vorsichtig verfolgt wurden. Ägypten sei von Natur aus ein Agrarland, und Cromers Regierung habe Geld in die Bewässerung gesteckt und die Eisenbahn erweitert, während Bildung und Industrialisierung vernachlässigt worden seien. Cromer widersetzte sich frühen Versuchen, eine ägyptische Textilindustrie mit einem ungünstigen Verbrauchsteuertarif aufzubauen. Seine Herrschaft präsidierte somit die Verankerung der arbeitsrepressiven Landwirtschaft auf der Grundlage großer Landgüter und Dorfvorsteher, und er konnte die Bestrebungen neuer, zunehmend nationalistischer sozialer Gruppen, die sich aus der städtischen Mittel- und Arbeiterklasse zusammensetzten, nicht berücksichtigen oder verstehen. Cromers unbeugsame Haltung und seine hartnäckige Taktik brachten schließlich eine wachsende nationalistische Opposition mit sich und riefen aus London nach seinem Rückruf. Er trat zurück und verließ Ägypten 1907.

Die imperialen Veränderungen, die mit dem Ersten Weltkrieg, der Selbstbestimmung Wilsons und dem Mandatsystem einhergingen, ließen Cromers hochmütigen Ansatz sogar von London aus veraltet erscheinen. In Ägypten verstärkte sich die Opposition gegen Cromer erst nach seiner Abreise mit dem Finanzcrash von 1907, Problemen mit der ägyptischen Baumwollmonokultur und dem Wachstum des ägyptischen Nationalismus. Cromer hatte zweifellos jahrzehntelang die Angelegenheiten Ägyptens mit diplomatischen und administrativen Fähigkeiten verwaltet, aber die Zentralisierung der Macht, die dieser Prozess mit sich brachte, machte einen fleißigen, relativ farblosen Administrator zu einer entfernten, sogar autoritären Persönlichkeit, die die Unterscheidung zwischen seinen verwischte eigene Interessen und die Ägyptens, und wer war nicht in der Lage, sich mit der Zeit zu ändern.