Barbara Tuchman

Die mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Historikerin und Journalistin Barbara Tuchman (1912-1989) war am bekanntesten für ihre Arbeiten zu Kriegen des 20. Jahrhunderts, obwohl sie auch über Frankreich des 14. Jahrhunderts schrieb.

Barbara Tuchman wurde am 30. Januar 1912 in New York City als Tochter von Maurice und Alma (Morganthau) Wertheim geboren. Die Familie Wertheim war wohlhabend und interessierte sich traditionell für öffentliche Angelegenheiten. Barbaras Großvater mütterlicherseits war Henry Morganthau Sr., ein Bankier und amerikanischer Botschafter in der Türkei während der Amtszeit von Präsident Wilson, und ihr Onkel Henry Morganthau Jr. war Franklin Roosevelts Finanzminister. Barbaras Vater war Bankier und Verleger und hatte viele externe Interessen, darunter die Gründung der Theatre Guild und die Präsidentschaft des American Jewish Committee.

Barbara besuchte Privatschulen in New York und absolvierte 1933 das Radcliffe College. Ihr frühes Interesse an der Geschichte zeigt ihre Ehrenthese "The Moral Justification of the British Empire". Obwohl einer der Professoren, die sie in Radcliffe am meisten bewunderte, der bekannte Historiker CH Mcllliwain war, betreute er ihre These nicht. Stattdessen wurde es von einem Englischlehrer betreut, der sich wenig für das Thema interessierte. Barbara verfolgte kein fortgeschrittenes Studium der Geschichte; Ihre formale Ausbildung in diesem Thema endete 1933.

Ihre informelle Ausbildung wurde jedoch fortgesetzt. Nach ihrem Abschluss in Radcliffe begleitete sie ihren Großvater zur Weltwirtschaftskonferenz in London, wo sie Ökonomen und Staatsmänner beobachtete, die versuchten, die weltweite Depression zu beenden. Als sie aus Europa zurückkehrte, begann sie 1934 ihre berufliche Laufbahn als unbezahlte wissenschaftliche Mitarbeiterin am Institut für pazifische Beziehungen. Im folgenden Jahr ging sie als Redaktionsassistentin für das Institut nach Tokio, eine Erhöhung des Ranges, aber keine Bezahlung. Während ihrer Arbeit in Tokio verkaufte sie ihren ersten Artikel und begann eine journalistische Karriere.

1936 kehrte sie in die USA zurück und wurde Redaktionsassistentin bei Die Nation, die ihr Vater von Oswald Garrison Villard gekauft hatte. Im folgenden Jahr ging sie nach Spanien, um für die Zeitschrift über den Bürgerkrieg zu berichten. Mit Sympathie für die republikanische Sache wurde sie dann eine Mitarbeiterin für Krieg in Spanien, Eine von der spanischen Regierung subventionierte Publikation in London von 1937 bis 1938. Während dieser Zeit stellte sie ein sehr schlankes Buch mit dem Titel zusammen Die verlorene britische Politik: Großbritannien und Spanien seit 1700 (1938). Das Buch, das eine schnelle Übersicht über die Beziehungen zwischen den beiden Nationen war, sprach sich für eine britische Beteiligung an den aktuellen Angelegenheiten Spaniens aus. Als nächstes wurde Tuchman der amerikanische Korrespondent für die Neue Staatsmänner und Nation für ein Jahr vor der Rückkehr nach New York City.

Am 18. Juni 1940 heiratete sie Lester R. Tuchman, einen Arzt, der Präsident des Medical Board des City Hospital in Queens werden sollte. Barbara Tuchman begann ein häusliches Leben und gründete eine Familie, die aus drei Töchtern bestand - Lucy, Jessica und Alma. Als der Zweite Weltkrieg begann und ihr Mann in das Medical Corps eintrat, folgte Tuchman ihm nach Fort Rucker, Alabama. Als er nach Übersee ging, kehrte sie zur Arbeit zurück. Von 1943 bis 1945 war sie am Fernost-Schreibtisch des Office of War Information (OWI) tätig und nutzte ihre Erfahrungen mit dem Institute of Pacific Relations. Nach Kriegsende kehrte sie ins häusliche Leben zurück.

1948 begann sie mit der Arbeit an ihrem ersten großen Buch, das durch Ereignisse im Nahen Osten angeregt wurde. Acht Jahre später erschien es. Das Buch, die Bibel und das Schwert: England und Palästina von der Bronzezeit bis Balfour (1956) vertrat die Position, dass die Balfour-Erklärung, die den Juden ein Heimatland bietet, eine logische Erweiterung der britischen Tradition sei. Das Buch war wie ihr erstes eine Umfrage, die viel Breite, aber wenig Tiefe zeigte. Ihr nächstes Buch, Das Zimmerman-Telegramm (1958) war ganz anders. Es war eine historische Monographie, die die Ereignisse und Kräfte rund um das Kabel intensiv analysierte und dazu beitrug, die amerikanische öffentliche Meinung im Ersten Weltkrieg gegen die deutsche Sache zu wenden.

Im folgenden Jahr begann Tuchman mit der Erforschung des Buches, das sie berühmt machte. Im August bereiste sie Belgien und Frankreich, um das Terrain kennenzulernen, in dem die ersten Kämpfe des Ersten Weltkriegs stattgefunden hatten. Sie recherchierte intensiv Die Waffen des August (1962) gewann sie einen Pulitzer-Preis und präsentierte die Ereignisse, die zum Ersten Weltkrieg führten, einem Massenpublikum. Sie schrieb dann eine Beschreibung der Belle Epoque (1900-1914), der Zeit kurz vor dem Krieg, die unter dem Titel veröffentlicht wurde Der stolze Turm (1966). Ihr nächstes großes Buch wechselte von Europa nach Asien und vom Ersten zum Zweiten Weltkrieg. Sie nutzte ihre Erfahrungen im Orient und mit OWI und schrieb Stilwell und die amerikanische Erfahrung in China (1971). Auch sie gewann einen Pulitzer-Preis.

Ihre späteren Bücher deckten nicht den gleichen Bereich ab. Ihr Anmerkungen zu China (1972) war ein schlanker, journalistischer Band. Es folgte Ein entfernter Spiegel (1978), eine historische Darstellung der Ereignisse im Frankreich des 14. Jahrhunderts. 1981 veröffentlichte sie eine Sammlung von Vorträgen und Artikeln, die im Laufe der Jahre unter dem Titel Geschichte üben, und 1984 schrieb sie Der Marsch der Torheit (1984), in dem die Urteilsfehler des Papstes in der Reformation, der Briten in der amerikanischen Revolution und der Vereinigten Staaten in Vietnam verglichen wurden. Zum Zeitpunkt ihres Schlaganfalls und Todes im Februar 1989 im Alter von 77 Jahren war ihr letztes Buch, Der erste Gruß (über die amerikanische Revolution) war auf der New York Times Bestsellerliste für 17 Wochen.

Unterwegs sammelte sie viele Auszeichnungen, darunter Ehrendoktorwürden in Literatur von Yale, Columbia, Bates, der New York University, Williams und Smith. Sie wurde Stipendiatin der American Academy of Arts and Sciences, die 1978-1980 ihren Präsidenten wählte und ihr 1978 die Goldmedaille für Geschichte verlieh. Außerdem wurde sie von Belgien in die erste Klasse des Leopold-Ordens aufgenommen.

Tuchmans Schriften zeichnen sich durch Liebe zum Detail und farbenfrohen Stil aus. Der Autor interessierte sich am meisten für das menschliche Element in der Geschichte und betonte daher biografische Daten auch in Werken, die sich mit dem Kommen und Führen von Kriegen befassten. Sie praktizierte Erzählgeschichte in der Tradition von Ranke, deren Motto - Geschichte so zu erzählen, wie sie ist - sie für sich nahm.

Weiterführende Literatur

Die Biographie von Barbara Tuchman erscheint in den üblichen zeitgenössischen Nachschlagewerken. Weitere Details finden Sie in der New Yorker (6. Oktober 1962). Sie diskutierte bestimmte persönliche Aspekte ihres Lebens in der Einleitung zu Geschichte üben (1981), die auch Segmente ihrer historischen Methoden und Philosophie enthält. Eine schöne Hommage an einige ihrer Ansichten erscheint in Dudley Barlows Lektionen der Geschichte, veröffentlicht Education Digest (März 1996). □