Barbara Hepworth

Die in Großbritannien geborene (1903-1975) Bildhauerin Barbara Hepworth wurde als eine der herausragenden Künstlerinnen des XNUMX. Jahrhunderts bezeichnet. Während ihres gesamten Berufslebens und bis zu ihrem Tod erhielt sie nie die Anerkennung männlicher Zeitgenossen wie eines anderen - und bekannteren - britischen Bildhauers, Henry Moore. Der Kunstkritiker Leslie Judd Portner vergleicht die beiden Washington Post und Times Herald, bemerkte: "Wo Moore sich mit natürlichen Formen befasst, ist Hepworths Werk fast vollständig abstrakt."

Jocelyn Barbara Hepworth wurde am 10. Januar 1903 in Wakefield, Yorkshire, England, geboren und war das älteste von vier Kindern. Als junges Mädchen reiste sie oft mit ihrem Vater durch die Landschaft von Yorkshire, um als Landvermesser zu arbeiten. Sie sprach von Yorkshire als einer "merkwürdig rhythmischen Strukturierung von Kopfsteinpflasterstraßen ... den meisten ungnädigen Häusern, die von ... Slagheaps, Lärm, Schmutz und Geruch dominiert werden". Diese frühen Eindrücke des Widerspruchs zwischen Industriestadt und ruhiger Landschaft wurden später ein wesentlicher Bestandteil ihrer Arbeit.

Die Jahre im Ausland

Mit 16 Jahren modellierte Hepworth Lebensporträts in Ton, was ihr half, ein Stipendium an der Leeds School of Art zu erhalten, wo sie ein Jahr lang studierte. In Leeds lernte sie einen anderen jungen Künstler kennen, der ein lebenslanger Freund werden sollte, den bekannten Bildhauer Henry Moore. Obwohl Hepworth niemals die Anerkennung ihrer Kollegin erhalten würde, war er ein wichtiger Einfluss auf ihre Arbeit.

Ein weiteres Stipendium gab Hepworth drei Jahre in London als Student am Royal College of Art. 1924, im Alter von 21 Jahren, erhielt sie für ihre Arbeit ein einjähriges Studium in Italien. Von der kunstvollen Stadt Florenz aus bereiste Hepworth die Landschaft, und die Sehenswürdigkeiten und Klänge der toskanischen Landschaft wurden ein wesentlicher Bestandteil ihrer Arbeit, so wie es Yorkshire vor Jahren getan hatte.

Hepworth blieb nach dem Ende ihres Stipendiums 18 Monate in Italien. Sie studierte in Rom bei Schnitzermeister Ardini, der ihr beibrachte, dass "Marmor unter den Händen verschiedener Menschen seine Farbe ändert". Sie sagte später, sie verstehe ihn so, dass der Künstler lernen muss, das Material zu verstehen, nicht zu dominieren. Neben ihrem Studium fand Hepworth Zeit für die Heirat mit John Rattenbury Skeaping, ebenfalls Bildhauer aus Großbritannien. Ihr einziges Kind, Paul, wurde 1929 geboren. Ein Jahr zuvor wurden die Arbeiten von Hepworth und Skeaping in der Beaux Arts Gallery in London ausgestellt. Hepworths Tauben aus Parian-Marmor aus dieser Ausstellung befinden sich jetzt in der Art Gallery of Manchester. Sie und Skeaping wurden 1933 geschieden. Im selben Jahr heiratete sie einen anderen britischen Künstler, Ben Nicholson. Unter seinem Einfluss wurde ihre Skulptur strenger und geometrischer.

Hepworth und Nicholson reisten die meiste Zeit des Jahres durch Frankreich und besuchten die Ateliers berühmter Künstler wie Pablo Picasso und der Avantgarde-Bildhauer Constantin Brancusi und Jean Arp. Sie schlossen sich der Abstraction-Création-Gruppe in Paris an. Zu Hepworths Werken aus dieser Zeit gehört eine kniende Figur aus Rosenholz, die sich jetzt in der Wakefield Art Gallery befindet.

Arbeite in eine neue Richtung

Die Geburt der Drillinge Simon, Rachel und Sarah im Jahr 1934 war eine tiefgreifende Veränderung sowohl in Hepworths Leben als auch in ihrem Lebenswerk. In Anerkennung ihrer Kunst hatte sie immer wenig Geld und sagte, dass sie nach der Geburt der Drillinge zum ersten Mal Angst kenne. Sie und Nicholson hatten zu dieser Zeit ungefähr 100 Dollar auf der Bank und lebten in einer Kellerwohnung. Auch ihre Arbeit hat sich verändert. Beziehungen im Raum begannen, ihre Kreativität zu absorbieren, und ihre Skulptur wurde formeller. Seit einiger Zeit hatte sie sich von erkennbaren menschlichen Formen entfernt, aber jetzt wurden ihre Stücke viel abstrakter. Ein Beispiel ist Drei Formen (1935), bestehend aus einer Kugel und zwei fast ovalen Formen. Kritiker haben vorgeschlagen, dass dies die Geburt ihrer Drillinge symbolisieren könnte.

Bis 1935 hatten sich Hepworth und Nicholson einer internationalen Künstlergruppe angeschlossen, zu der Namen wie der niederländische abstrakte Künstler Mondrian und der in Deutschland geborene Walter Gropius gehörten, ein einflussreicher Führer in der Entwicklung der modernen Architektur. Aber der Zweite Weltkrieg rückte näher und Hepworth, besorgt um die Sicherheit ihrer Kinder, zog mit ihnen nach Cornwall im Südwesten Englands. Der Einfluss dessen, was sie die "heidnische Landschaft" und das Meer nannte, zeigt sich in ihrer Arbeit aus dieser Zeit, wie z Gezeiten (1946), mit einem ausgehöhlten Innenraum, der sich farblich von der polierten Maserung auf jeder Seite abhebt. Mitte der 1940er Jahre wurde Hepworths Skulptur zunehmend offen und ausgehöhlt, so dass der Innenraum genauso wichtig wurde wie das, was ihn umgab.

Anerkennung und Ehrungen

Hepworth und Nicholson wurden 1951 geschieden. Für die nächsten zwei Jahrzehnte erhielt ihre Arbeit eine breitere Anerkennung und Auszeichnung. Es war Teil einer Ausstellung in Venedig, der fünfundzwanzigsten Biennale, an der sie teilnahm, die jeden Tag auf dem Markusplatz saß und beobachtete, wie die Menschen auf ihre Raumnutzung reagierten. Sie produzierte Kontrapunktische Formen in blauem Kalkstein (1950) für das Festival of Britain, das den Gegensatz vertikaler Formen zur horizontalen betont. Für eine Abwechslung im Jahr 1954 entwarf sie Sets für Michael Tippetts Oper, Mittsommer-Ehe. Zu diesem Zeitpunkt hatte Hepworth begonnen, mit Metallen zu arbeiten. Eines ihrer bekanntesten Werke, das heute den Platz der Vereinten Nationen in New York City bewacht, ist Einzelformular (1963), eine hoch aufragende schildartige Masse aus Bronze. In den 1960er Jahren erhielt sie eine Reihe von Aufträgen für wirklich riesige Skulpturen, von denen die meisten etwa 20 Fuß hoch waren. Ein Beispiel ist Vier-Quadrat-Spaziergang durch (1966), ein gigantisches geometrisches Stück.

Barbara Hepworths Leben und Werk wurden 1965 von ihrem Land geehrt, als sie zur Dame Commander des Ordens des British Empire ernannt wurde. Sie starb am 20. Mai 1975 bei einem tragischen Brand in ihrem Haus in St. Ives, Cornwall. Das Haus ist heute ein Museum und zeigt viele ihrer Werke.

Hepworth, eine Künstlerin, die ihren männlichen Zeitgenossen nie die Aufmerksamkeit schenkte, war der festen Überzeugung, dass Künstlerinnen einen großen Beitrag zum Verständnis der bildenden Kunst leisten könnten. "Vielleicht besonders", sagte sie, "in der Skulptur, denn es gibt eine ganze Reihe formaler Wahrnehmungen, die zur weiblichen Erfahrung gehören."

Weiterführende Literatur

Zu Barbara Hepworths Arbeiten siehe ihre eigenen Veröffentlichungen: Schnitzereien und Zeichnungen (1952) Zeichnungen aus der Bildhauerlandschaft (1966) und Eine bildliche Autobiographie (1970); Eine gute Einführung in ihre Arbeit ist AM Hammacher, Barbara Hepworth (1968); JP Hodin, Barbara Hepworth (1961) enthält eine Biographie und eine Analyse der Entwicklung und des Stils des Künstlers; Siehe auch: Wer ist wer in der Kunst (1956); Encyclopedia Americana (Bd. 10,14, 1996, XNUMX)