Baraka, Amiri (Jones, Leroi)

7. Oktober 1934

Amiri Baraka, 1934 als Everett LeRoi Jones geboren, wurde erstmals als Dichter und Dramatiker im New Yorker Greenwich Village berühmt und wurde anschließend der prominenteste und einflussreichste Schriftsteller der Black Arts-Bewegung. Während seiner gesamten Karriere war Baraka eine umstrittene Persönlichkeit, die für ihren ätzenden Witz und ihre feurige Polemik bekannt war. In seinen Gedichten, Theaterstücken und Essays hat er schmerzhafte Themen angesprochen und seinen offenen Kommentar zu sich selbst und der Welt in Bezug auf persönliche, soziale und politische Beziehungen abgegeben. Als Stylist hat Baraka seit 1960 einen großen Einfluss auf die afroamerikanische Poesie und das afroamerikanische Drama. Als Persönlichkeit des öffentlichen Lebens hat er den politisch engagierten schwarzen Schriftsteller verkörpert.

Aufgewachsen in Newark, New Jersey, besuchte Baraka die Howard University und diente kurz in der US Air Force, einer Episode, die seine Autobiografie als "Error / Farce" beschreibt. Wie Baraka erklärt, sind seine Abonnements zu Partisanenrückblick und andere Literaturzeitschriften führten die Behörden dazu, ihn der kommunistischen Zugehörigkeit zu verdächtigen, und er wurde "unerwünscht entlassen". Anschließend zog er nach Greenwich Village, wo er einen anderen jungen Schriftsteller, Hettie Cohen, kennenlernte und heiratete. Sie hatten zwei Töchter, Kellie und Lisa. Baraka, in dieser Zeit als LeRoi Jones bekannt, erlangte Bekanntheit in der Literaturszene des Dorfes und veröffentlichte, las und knüpfte häufig Kontakte zu Diane di Prima, Allen Ginsberg, Jack Kerouac und anderen Figuren der Beat-Bewegung. Er und Cohen redigierten Yugen, eine avantgardistische Literaturzeitschrift, und sein Buch Vorwort zu einem Selbstmordbrief mit XNUMX Bänden (1961) etablierte ihn als Hauptstimme unter den neuen Dichtern.

In dieser Zeit veröffentlichte er seinen berühmten Aufsatz "Cuba Libre", einen neuen journalistischen Reisebericht über einen Besuch in Kuba kurz nach der Revolution von 1959. Dieser Aufsatz markierte den Beginn seiner Bewegung in Richtung radikaler Politik und weg von seinen böhmischen Mitarbeitern. Seine frühen politischen Essays wurden schließlich in gesammelt Startseite (1966). Ebenso sein Buch Blues Leute (1963) stellte sein anhaltendes Interesse am Jazz als Schlüssel zur afroamerikanischen Kultur vor. Barakas Stücke dieser Zeit, emotional intensiv und quasi autobiografisch, gipfeln in Dutchman (1964), ein Obie-Gewinner, der sein berühmtestes und bewundertes Werk bleibt. Dutchman Erforscht die manische Spannung und die zum Scheitern verurteilte Anziehungskraft zwischen einem schwarzen Mann und einer weißen Frau, die in der New Yorker U-Bahn fahren. Mögen Der Sklave (1965) und sein zweiter Gedichtband, Der tote Dozent (1965) spiegelt diese Arbeit die rassistischen Ängste wider, die ihn bald von seiner weißen Frau und seinen Dorffreunden entfremden würden.

Nach der Ermordung von Malcolm X am 21. Februar 1965 verließ LeRoi Jones seine Familie, zog nach Harlem und änderte seinen Namen in Imamu Amiri Baraka (Seliger Priester und Krieger). Er trat in eine Zeit intensiven schwarzen kulturellen Nationalismus ein und leitete das Black Arts Repertory Theatre und die Schule in Harlem, während er in den späten 1960er Jahren weiterhin zahlreiche Veröffentlichungen veröffentlichte. Zu seinen wichtigen Büchern dieser Zeit gehören Poesie der schwarzen Magie (1969) Vier schwarze revolutionäre Stücke (1969) Raise Race Rays Raze (1971) und Schwarze Musik (1968). Viele dieser Werke greifen Weiße an und greifen das falsche Bewusstsein der Neger an, indem sie eine authentische schwarze Identität als Voraussetzung für die politische Befreiung befürworten.

Amiri Baraka

"Wir wollen eine Nation von Engeln. Die Erleuchteten. Wir versuchen, in derselben Wildnis gegen denselben Widerstand zu erschaffen. Das Feuer ist heiß. Lass es heller brennen. Lass es die ganze Schöpfung erleuchten."

schwarze Magie: Sabotage, Zielstudie, schwarze Kunst; Gesammelte Gedichte, 1961–1967. Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1969.

In den 1970er Jahren verzichtete Baraka auf den kulturellen Nationalismus, ließ "Imamu" aus seinem Namen fallen und nahm das an, was er "Marxismus / Leninismus / Mao Tse Tung-Gedanke" nannte. Sein späteres Schreiben ist marxistisch geblieben, jedoch mit einer starken Ausrichtung auf Afroamerikaner und die Dritte Welt. Einige dieser späteren Arbeiten verfallen in schematisch pedantische soziale Kommentare und grobe, einfallslose Polemiken. Im besten Fall zeigt Baraka jedoch in langen Gedichten wie "In the Tradition" und "Wailers" seine anhaltende Brillanz, indem er Musik, Sport und politischen Kampf zu einer dicht verwirklichten Vision der afroamerikanischen Kultur als triumphierend und komplex kombiniert Ausdruckstradition.

Im August 2001 wurde Baraka zum Dichter-Preisträger von New Jersey ernannt, eine Anerkennung, die allgemein von der Literaturgemeinschaft gefeiert wurde. Nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 veröffentlichte Baraka jedoch ein langes, apokalyptisches, polemisches Gedicht mit dem Titel "Jemand hat Amerika in die Luft gesprengt", das aufgrund seines politischen Inhalts - insbesondere seiner Anspielungen, von denen die israelische Regierung zuvor Kenntnis hatte - heftige Kontroversen auslöste die Angriffe. Baraka wurde gebeten, sein Laureateship niederzulegen. Er lehnte ab und ein Jahr später hob die Generalversammlung von New Jersey den Posten auf. Ungeachtet dessen bleibt Baraka seiner Vision des Dichters als Aktivist und Provokateur entschuldigungslos verpflichtet.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Black Arts Bewegung; Malcolm X.

Literaturverzeichnis

African-American Review, Sommer - Herbst 2003. Baraka-Sonderausgabe.

Baraka, Amiri. Die Autobiographie von LeRoi Jones. New York: Scribner, 1984.

Baraka, Amiri. Fiktion von Leroi Jones / Amiri Baraka. Herausgegeben von Amiri Baraka und William Harris. New York: Thunder's Mouth Press, 2000.

Benston, Kimberly. Baraka: Der Abtrünnige und die Maske. New Haven, Conn.: Yale University Press, 1976.

Hudson, Theodore. "Von LeRoi Jones bis Amiri Baraka: Die literarischen Werke." Ph.D. Diss., Howard University, Washington, DC, 1971.

Sollors, Werner. Amiri Baraka / LeRoi Jones: Die Suche nach einer "populistischen Moderne". New York: Columbia University Press, 1978.

Watt, Jerry Gafio. Amiri Baraka: Die Politik und Kunst eines schwarzen Intellektuellen. New York: New York University Press, 2001.

David Lionel Smith (1996)
Aktualisiert vom Verlag 2005