Bankimchandra Chatterji

Die bengalische Schriftstellerin Bankimchandra Chatterji (1838-1894) war die erste Schriftstellerin, die die westliche Form des Romans erfolgreich in einer indischen Sprache verwendete.

Bankimchandra Chatterji wurde am 26. Juni 1838 in Kanthalpara bei Kalkutta geboren. Sein Vater, Jadavchandra, ein orthodoxer Kulin-Brahmane, war stellvertretender Einnahmensammler. Bankimchandra erhielt einen Großteil seiner frühen traditionellen Hindu-Ausbildung von einem Familienpriester. Er war im Alter von 11 Jahren mit einem 5-jährigen Mädchen verheiratet und im selben Jahr, 1849, am Hooghly College eingeschrieben.

Am Hooghly College und später am Presidency College in Kalkutta wurde Bankimchandras Ausbildung fast ausschließlich westlich, mit Schwerpunkt auf Wissenschaft, Geschichte, Sprache, Recht und Philosophie. 1858 erwarb er als einer der ersten beiden Studenten ein Abitur an der neu gegründeten Universität von Kalkutta. Unmittelbar nach seinem Abschluss wurde er von der britischen Kolonialregierung zum stellvertretenden Sammler ernannt und blieb 33 Jahre lang ohne Beförderung in dieser Position. Er ging 1891 in den Ruhestand. Als Regierungsbeamter begann er in seiner Freizeit Romane zu schreiben. Er soll einige Jahre an Diabetes gelitten haben und starb zwei Jahre nach seiner Pensionierung am 2. April 8.

Historische Romane

Bankimchandra schrieb seinen ersten Roman, Rajmohans Frau (1864) in englischer Sprache. Danach schrieb er von 14 bis 1865 1884 Romane in Bengali. Er kombinierte Sanskritized und umgangssprachliches Bengali auf eine Weise, die es zum ersten Mal zu einem geeigneten Mittel machte, um eine breite Palette von Themen auszudrücken, die bisher in Sanskrit oder Englisch angegeben werden mussten. Sein erster bengalischer Roman, Durgeshnandini (1865) soll in Kalkutta für Aufsehen gesorgt haben. Bengalis hatte englische Schriftsteller wie Sir Walter Scott gelesen, aber Bankimchandras Romane waren die ersten, die ihnen einen befriedigenden Anschein ihrer eigenen Welt in fiktiver Form gaben. Seine ersten drei Romane waren reine Romantik in historischen Kostümen. Während die Geschichte in diesen und späteren Romanen mit historischen Themen oft ungenau war, inspirierten die Tapferkeit der Helden und die Schönheit, Ausdauer und Selbstaufopferung der Heldinnen Bengalis mit Vorstellungen von einer glorreichen Vergangenheit.

Soziale Fragen

In seinen Sozialromanen war Bankimchandra mutig für seine Zeit, Charaktere zu erschaffen, die gegen traditionelle Verhaltensregeln verstießen, aber er achtete darauf, dass sich am Ende das Konventionelle gegen das Unkonventionelle durchsetzte. In seinen beiden besten Sozialromanen Vishavriksha (1873) und Krishnakanter Will (1878) untersucht er die Fragen der außerehelichen Liebe und der Wiederverheiratung von Witwen, macht aber durch Selbstmord und Mord den Weg frei, damit sich die Konvention durchsetzen kann. Er war schuldig, dem Recht geholfen zu haben, als er es sah, das Unrecht durch unverhülltes Eingreifen des Autors in die Angelegenheiten seiner Charaktere zu überwinden. Bankimchandras Werke besaßen jedoch Vitalität. In den zahlreichen kurzen Kapiteln ereigneten sich häufig dramatische Ereignisse, überall erschien Humor und es gab Bewegung, Aktion und Gefühl. Viele der Namen seiner fiktiven Figuren sind in die Sprache der Sprache übergegangen.

Fürsprecher des Hinduismus

Bankimchandra wurde erwachsen zu einer Zeit, als die gebildeten Menschen in Bengalen ernsthaft begannen, ihre Ideale zu überprüfen. Die leichte Akzeptanz von allem Westlichen und die Ausnahmeregelung von allem Hinduistischen hatten zu diesem Zeitpunkt eine starke hinduistische Reaktion ausgelöst. Bankimchandra wurde ein Sprecher für den orthodoxen Standpunkt. Er schrieb ein Buch über Lord Krishna, das einen persönlichen Gott zeigte, dessen Eigenschaften höher waren als die des christlichen Gottes. Bankimchandra verteidigte die Institution der Kaste, obwohl er einige ihrer Übel anerkannte. In einem seiner letzten Romane Anandamath, er beschrieb eine stark disziplinierte Ordnung von Sanyasis die sich gegen die mittelalterlichen muslimischen Herrscher von Bengalen auflehnten. Diese Sanyasis verehrte die Muttergöttin Durga, die für bengalische Leser ein mächtiges Symbol für Religion und Patriotismus wurde. Ein langes Gedicht in diesem Buch, Bande mataram (Heil der Mutter) wurde nach dem Tod von Bankimchandra im frühen 20. Jahrhundert zur Hymne der hinduistischen Nationalisten.

Bankimchandras Einfluss auf das nationalistische Denken und Handeln beruhte auf seiner Lehre eines erneuerten Glaubens an den Hinduismus, und gelegentlich wurde dies genutzt, um den kommunalen Antagonismus zwischen Hindus und Moslems zu verschärfen. Obwohl er keinen konkreten Plan vorschlug, um die Unabhängigkeit zu erlangen oder das Land nach der Unabhängigkeit zu regieren, blühten seine Ideen in den Köpfen anderer Männer auf und waren eine Kraft in der indischen nationalistischen Bewegung.

Weiterführende Literatur

Die meisten Romane von Bankimchandra wurden ins Englische übersetzt. Biografische und kritische Arbeiten zu Bankimchandra in englischer Sprache sind im Allgemeinen wenig inspirierend. Jayanta-Kumara Dasa Gupta, Eine kritische Studie über das Leben und die Romane von Bankimcandra… (1937) ist in Universitätsbibliotheken leicht erhältlich. Mati-Lala Dasa ist angenehmer zu lesen und biografisch detaillierter, obwohl sie nicht dokumentiert und durch fehlerhaftes Englisch beeinträchtigt ist. Bankim Chandra, Prophet der indischen Renaissance: Sein Leben und seine Kunst (1938).

Zusätzliche Quellen

Bose, Sunil Kumar, Bankim Chandra Chatterji, Neu-Delhi: Abteilung für Veröffentlichungen, Ministerium für Information und Rundfunk, Govt. of India, 1974. □